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Cardioversión

Es un método para restablecer un ritmo cardíaco anormal de nuevo a la normalidad.

Información

La cardioversión se puede llevar a cabo utilizando un electrochoque. También se hace empleando medicamentos.

CARDIOVERSIÓN ELÉCTRICA

Este procedimiento se puede hacer mediante un dispositivo que se coloca por dentro (interno) o por fuera (externo) del cuerpo.

La cardioversión eléctrica externa utiliza un dispositivo denominado desfibrilador.

  • Se colocan parches de electrodos en la parte frontal y posterior del tórax. Los parches se conectan al desfibrilador.
  • Las paletas del desfibrilador (parches grandes) se colocan en el pecho.
  • El desfibrilador se activa y se envía una descarga al corazón. 
  • Esta descarga interrumpe toda la actividad eléctrica del corazón y luego permite que retorne el ritmo cardíaco normal.
  • Algunas veces se necesita más de una descarga o se necesita una descarga con mayor energía.

Una cardioversión eléctrica externa de emergencia se utiliza para tratar cualquier ritmo cardíaco anormal (arritmia) que sea potencialmente mortal. El procedimiento puede salvar la vida.

La cardioversión eléctrica externa también se puede usar cuando no hay una emergencia.

  • El procedimiento se puede usar para algunos problemas del ritmo cardíaco que comenzaron recientemente o problemas que no se pueden controlar con medicamentos.
  • Con frecuencia, se llevan a cabo exámenes para asegurarse de que no haya coágulos de sangre en el corazón.
  • Es posible que algunas personas necesiten tomar anticoagulantes antes del procedimiento de cardioversión.
  • A usted generalmente se le administrará un sedante antes de que comience el procedimiento.
  • Después de la cardioversión externa, se le puede administrar un medicamento para prevenir coágulos de sangre. También puede recibir medicamento para ayudar a impedir que la arritmia aparezcan de nuevo.

Un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) es un dispositivo interno que generalmente se coloca bajo la piel de la parte superior del tórax o el abdomen. Se fijan alambres que van hasta el corazón.

  • El DCI detecta latidos cardíacos rápidos y potencialmente mortales. Si se presenta dicho latido cardíaco (arritmia), el DCI envía rápidamente un electrochoque al corazón para normalizar nuevamente el ritmo.
  • Un DCI se coloca en personas que estén en alto riesgo de muerte cardíaca súbita a causa de arritmias peligrosas como taquicardia o fibrilación ventricular.

CARDIOVERSIÓN CON EL USO DE FÁRMACOS (FARMACOLÓGICA)

La cardioversión se puede llevar a cabo utilizando medicamentos que se toman por vía oral o se administran a través de una vía intravenosa. Pueden pasar desde algunos minutos hasta días para que el tratamiento haga efecto. Si la cardioversión farmacológica se hace en el hospital, la frecuencia cardíaca se revisará regularmente.

La cardioversión con el uso de fármacos se puede hacer fuera del hospital y casi siempre se realiza para personas con fibrilación auricular intermitente. Sin embargo, se necesitará un seguimiento minucioso por parte de un cardiólogo.

Al igual que sucede con la cardioversión eléctrica, a usted se le pueden administrar anticoagulantes para evitar que se formen coágulos. Los coágulos que salen del corazón pueden causar un accidente cerebrovascular.

COMPLICACIONES

Las posibles complicaciones de la cardioversión son poco comunes, pero pueden abarcar:

  • Reacciones alérgicas a los medicamentos utilizados.
  • Coágulos de sangre que pueden causar un accidente cerebrovascular u otro daño a un órgano.
  • Hematomas, quemaduras o dolor donde se utilizaron los electrodos.
  • Empeoramiento de la arritmia.

Las personas que llevan a cabo la cardioversión externa pueden recibir una descarga si el procedimiento se hace de manera incorrecta, lo cual puede ocasionarles problemas con el ritmo cardíaco, dolor e incluso la muerte.

Referencias

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Actualizado: 5/1/2013

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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