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Dolor de espalda: cuando consulte con el médico

Cuando usted consulte con su médico por primera vez sobre dolor de espalda, le hará las preguntas acerca éste, como con qué frecuencia ocurre y cuán intenso es.

El médico tratará de determinar la causa de su dolor de espalda y si es probable que mejore rápidamente con medidas simples como hielo, analgésicos suaves, fisioterapia y ejercicio.

Información

Las preguntas que el médico puede hacer posiblemente sean:

  • ¿Está su dolor de espalda en un solo lado o en ambos lados?
  • ¿Cómo se siente el dolor? ¿Es sordo, penetrante, palpitante o urente?
  • ¿Es la primera vez que usted ha tenido dolor de espalda?
  • ¿Cuándo empezó el dolor? ¿Empezó repentinamente?
  • ¿Usted tuvo una lesión o accidente?
  • ¿Qué estaba haciendo justo antes de que el dolor empezara? ¿Por ejemplo, estaba alzando algo o agachándose? ¿Sentado frente a su computadora? ¿Manejando una distancia larga?
  • ¿Si usted ha tenido dolor de espalda antes, es este dolor similar o diferente? ¿De qué manera es diferente?
  • ¿Conoce usted lo que causó su dolor de espalda en el pasado?
  • ¿Cuánto tiempo dura generalmente cada episodio de dolor de espalda?
  • ¿Siente el dolor en alguna otra parte, como en su cadera, muslo, pierna o pies?
  • ¿Presenta algún entumecimiento u hormigueo? ¿Alguna debilidad o pérdida de funcionamiento en su pierna o en otra parte?
  • ¿Qué empeora el dolor? ¿Alzar algo, girar, estar de pie o sentarse durante períodos de tiempo prolongados?
  • ¿Qué lo hace sentir mejor?

A usted también le preguntarán si tiene otros síntomas, los cuales pueden ser un signo de una causa más seria. Coméntele al médico si ha tenido pérdida de peso, fiebre, un cambio en hábitos urinarios e intestinales y un antecedente de cáncer.

El médico llevará a cabo un examen físico para tratar de encontrar la localización exacta de su dolor y determinar cómo afecta su movimiento. Le solicitarán:

  • Sentarse, pararse y caminar.
  • Caminar en los dedos de los pies y luego en los talones.
  • Flexionarse hacia adelante, hacia atrás y hacia los lados.
  • Levantar las piernas derechas mientras está acostado.

Si el dolor es peor cuando levanta las piernas derechas mientras está acostado, puede tener ciática, sobre todo si también siente entumecimiento u hormigueo en una de las piernas.

El médico también le moverá las piernas hacia posiciones diferentes, entre ellas, flexionar y estirar las rodillas.

Se usa un martillo de caucho para verificar sus reflejos y ver si sus nervios están trabajando adecuadamente. El doctor le palpará la piel en muchos lugares, usando un alfiler, un aplicador de algodón o una pluma. Esto revela qué tan bien puede usted sentir o percibir cosas y exámenes.

Referencias

Chou R, Qaseem A, Snow V, et al. Diagnosis and treatment of low back pain: a joint clinical practice guideline from the American College of Physicians and the American Pain Society. Ann Intern Med. 2007;147:478-491.

Actualizado: 8/12/2013

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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