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Vacunas antialérgicas

Una vacuna antialérgica es un medicamento que se inyecta en el cuerpo. El medicamento contiene una pequeña cantidad de un alergeno, el cual es una sustancia que produce una reacción alérgica. Los ejemplos de alergenos abarcan.

  • Esporas del moho
  • Ácaros del polvo
  • Caspa de animales
  • Polen
  • Veneno de insectos

Un médico o el personal de enfermería le aplicarán las vacunas a lo largo de 3 a 5 años. Esta serie de vacunas antialérgicas puede ayudar a reducir sus síntomas de alergia.

En primer lugar, usted colabora con su médico para identificar cuáles alergenos están causando sus síntomas. Esto generalmente se puede hacer por medio de pruebas cutáneas para alergias o exámenes de sangre. Las vacunas antialérgicas sólo incluirán los alergenos a los cuales usted es alérgico.

Las vacunas antialérgicas son sólo una parte de un plan de tratamiento para la alergia. Usted también puede tomar medicamentos para la alergia mientras recibe las vacunas antialérgicas. El médico también le puede recomendar que reduzca su exposición a los alérgenos.

¿Cómo funcionan?

Los síntomas de alergia se producen cuando el sistema inmunitario trata de atacar al alérgeno en el cuerpo. Cuando esto sucede, su cuerpo crea mucosidad, lo cual puede causar síntomas molestos en la nariz, los ojos y los pulmones.

Las vacunas antialérgicas también se denominan inmunoterapia. Cuando se inyecta una pequeña cantidad del alergeno en el cuerpo, el sistema inmunitario produce una sustancia denominada anticuerpo que impide que el alergeno cause los síntomas.

Después de varios meses de inyecciones, se pueden aliviar todos o algunos de los síntomas. El alivio de los síntomas puede durar varios años. Para algunas personas, las vacunas antialérgicas pueden prevenir nuevas alergias y reducir los síntomas del asma.

¿Quién se puede beneficiar de las vacunas antialérgicas?

Usted puede beneficiarse de las vacunas antialérgicas si tiene:

  • Asma que empeora con las alergias.
  • Conjuntivitis alérgica, rinitis alérgica.
  • Sensibilidad a la picadura de insectos.
  • Eccema, una enfermedad de la piel que puede ser causada por la alergia a los ácaros del polvo.

Las vacunas antialérgicas son efectivas para alergenos comunes que abarcan:

  • Polen de malezas y árboles
  • Hierba
  • Moho u hongos
  • Caspa de animales
  • Ácaros del polvo
  • Picaduras de insectos

Los adultos (entre ellos los ancianos), así como los niños pueden recibir vacunas antialérgicas.

Es probable que el médico no le recomiende las vacunas antialérgicas si usted:

  • Tiene asma grave.
  • Sufre una afección del corazón.
  • Toma ciertos medicamentos, como los inhibidores ECA o los betabloqueantes.
  • Está embarazada. Las mujeres embarazadas no deben comenzar a aplicarse vacunas para las alergias. Sin embargo, pueden continuar el tratamiento con vacunas antialérgicas que ya hayan comenzado antes de quedar embarazadas.

Las alergias a los alimentos no se tratan con vacunas antialérgicas.

Recibir sus vacunas antialérgicas

Las vacunas antialérgicas generalmente se aplican en el área del antebrazo en el consultorio médico. El esquema típico es:

  • Durante los primeros 3 a 6 meses, usted recibe vacunas de 1 a 3 veces por semana aproximadamente.
  • Durante los próximos 3 a 5 años, usted recibe las vacunas con menos frecuencia, cada 4 a 6 semanas aproximadamente.

Tenga en cuenta que se necesitan muchas consultas para sentir los efectos completos de este tratamiento. El médico evaluará sus síntomas de vez en cuando para ayudar a decidir cuándo puede dejar de recibir las inyecciones.

Efectos secundarios de las vacunas antialérgicas

Una vacuna antialérgica puede causar una reacción en la piel, como enrojecimiento, hinchazón y picazón. Algunas personas experimentan una congestión o secreción nasal leve.

Aunque es raro, una vacuna antialérgica también puede causar una reacción alérgica grave y potencialmente mortal llamada anafilaxia. Por consiguiente, es posible que usted deba hacer lo siguiente:

  • Permanecer en el consultorio  médico durante 30 minutos después de la vacuna para comprobar si hay una reacción.
  • Tomar un antihistamínico u otro medicamento antes de sus citas para la vacuna antialérgica.

Las reacciones a las vacunas antialérgicas se pueden tratar en el consultorio del médico de inmediato.

Cuándo llamar al médico

Consulte con el médico si:

  • Sigue teniendo síntomas después de varios meses de recibir las vacunas antialérgicas.
  • Tiene preguntas o inquietudes acerca de las vacunas antialérgicas o sus síntomas.
  • Tiene problemas para cumplir con las citas para las vacunas antialérgicas.

Nombres alternativos

Inyecciones para las alergias; Inmunoterapia para alergenos

Referencias

Cox L, Nelson H, Lockey R, et al. Allergen immunotherapy: a practice parameter third update. J Allergy Clin Immunol. 2011;127(1 Suppl):S1-S55.

Frew AJ. Allergen immunotherapy. J Allergy Clin Immunol. 2010;125(2 Suppl 2):S306-S313. Review. PubMed PMID: 20176266.

Golden DBK. Insect allergy. In: Adkinson NF Jr., Bochner BS, Burks AW, et al., eds. In: Middleton’s Allergy Principles and Practice. 8th ed.  Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 78.

Sur DK, Scandale S. Treatment of allergic rhinitis. Am Fam Physician. 2010;81:1440-1446.

Actualizado: 1/14/2014

Versión en inglés revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology, Georgetown University Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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