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Tomar medicamentos para tratar la tuberculosis

La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana contagiosa que compromete los pulmones, pero puede propagarse a otros órganos.

Usted puede tener una infección de TB pero no la enfermedad activa o los síntomas. Esto significa que la bacteria de esta enfermedad permanece inactiva (latente) en una pequeña área de sus pulmones. Este tipo de infección puede estar presente durante años y se llama tuberculosis latente. Con la TB latente:

  • Usted no puede propagar la enfermedad a otras personas.
  • En algunas personas, la bacteria puede volverse activa. Si esto sucede, usted puede resultar enfermo o puede luego pasarle los gérmenes de la TB a alguien más.
  • Aunque usted no se sienta enfermo, necesitará tomar medicamentos para la tuberculosis durante 6 a 9 meses. Esta es la única manera de garantizar que sean destruidas todas las bacterias de la TB en su cuerpo.

Cuando usted tiene tuberculosis activa, puede sentirse enfermo o tener tos, bajar de peso, sentirse cansado o tener fiebre o sudores fríos. En este caso:

  • Usted puede transmitirle la tuberculosis a otras personas en su entorno. Esto incluye a las personas con quienes usted vive, trabaja o con quienes tiene un estrecho contacto.
  • Usted necesita tomar medicamentos para la tuberculosis durante al menos 6 meses para eliminar de su cuerpo las bacterias de esta enfermedad. Debe empezar a sentirse mejor al cabo de un mes de haber comenzado los medicamentos.
  • Durante las primeras 2 a 4 semanas después de empezar a tomar los medicamentos, posiblemente deba permanecer en casa para evitar la propagación de la tuberculosis a otros. Pregúntele al médico cuándo puede estar entorno a otras personas sin problema.
  • Al médico se le exige por ley informar sobre su caso a la Secretaría de Salud Pública local.

Pregúntele al médico si otras personas con quienes usted trabaja o vive deben ser examinadas en busca de tuberculosis.

Cómo tomar los medicamentos

Los gérmenes de la tuberculosis mueren muy lentamente. Usted necesita tomar varias píldoras diferentes en distintos momentos del día, durante 6 meses o más. La única forma de eliminarlos es tomar los medicamentos para la tuberculosis de la manera como el médico lo haya indicado. Esto significa tomar todos los medicamentos todos los días.

Si no toma sus medicamentos para la tuberculosis de la manera correcta o deja de tomarlos antes:

  • Su infección de tuberculosis puede empeorar.
  • Su infección puede resultar más difícil de tratar. Los medicamentos que esté tomando pueden dejar de hacer efecto. Esto se denomina tuberculosis farmacorresistente.
  • Tal vez necesite tomar otros medicamentos con más efectos secundarios y menos capacidad para eliminar la infección.
  • Le puede propagar la infección a otros.

Si al médico le preocupa que usted tal vez no esté tomando todos los medicamentos de acuerdo con las instrucciones, puede ordenar que alguien lo visite todos los días o unas cuantas veces a la semana para vigilar que usted tome los medicamentos para la tuberculosis. Esto se llama tratamiento de observación directa.  

Efectos secundarios y otros problemas

Las mujeres que puedan estar embarazadas, que estén en embarazo o que estén amamantando deben hablar con su médico antes de tomar estos medicamentos. Si está utilizando pastillas anticonceptivas, pregúntele al médico si los medicamentos para la tuberculosis pueden hacer que las píldoras anticonceptivas no funcionen tan bien.

La mayoría de las personas no tiene efectos secundarios muy graves a raíz de los medicamentos para la tuberculosis. Los problemas con los que hay que tener cuidado y comentarle al médico abarcan:

  • Articulaciones dolorosas
  • Hematomas o tendencia al sangrado
  • Fiebre
  • Poco o ningún apetito
  • Hormigueo o dolores en los dedos de los pies o las manos, o alrededor de la boca
  • Malestar estomacal, náuseas o vómitos y cólicos o dolor de estomago
  • Piel u ojos amarillos

Llame al médico si tiene:

  • Cualquiera de los efectos secundarios enumerados anteriormente
  • Nuevos síntomas de tuberculosis activa, tales como tos, fiebre o sudores fríos, dificultad para respirar o dolor en el pecho

Nombres alternativos

Medicamentos para la tuberculosis; Terapia vigilada directamente; Medicamentos para la TB

Referencias

Ellner JJ. Tuberculosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 332.

Hopewell PC, Kato-Maeda M. Tuberculosis. In: Mason RJ, Murray JF, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010:chap 34.

Actualizado: 2/3/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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