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Anestesia epidural

Es una sustancia anestésica que se administra por medio de inyección en la espalda y que adormece o causa una pérdida de la sensibilidad en la mitad inferior del cuerpo. Esto disminuye el dolor de las contracciones durante el parto.

¿Cómo se aplica la anestesia epidural?

El bloqueo o la inyección se aplica en un área sobre la columna vertebral o la región lumbar.

  • Usted puede acostarse de lado o puede sentarse.
  • En cualquiera de las dos formas, a usted se le pedirá contraer el estómago hacia adentro y arquear la espalda hacia afuera.

El médico lavará el área de la espalda e inyectará un poco de medicamento para insensibilizar el lugar donde se coloca la aguja epidural:

  • El médico introduce una aguja en la región lumbar.
  • La aguja se coloca dentro de un pequeño espacio por fuera de la médula espinal.
  • Se coloca una pequeña sonda suave (catéter) en la espalda, al lado de la columna vertebral.
  • Se retira la aguja.

El anestésico se administra a través de la sonda por el tiempo que sea necesario.

Normalmente, recibirá dosis bajas, debido a que es más seguro para usted y el bebé. Una vez que el medicamento haga efecto (después de 10 a 20 minutos), usted debe sentirse mejor. Es posible que usted igualmente sienta alguna presión en el recto o la espalda durante las contracciones.

Usted puede temblar después una anestesia epidural, pero esto es común. Muchas mujeres tiemblan durante el parto, incluso sin la anestesia epidural.

¿Es la anestesia epidural segura?

Muchos estudios han demostrado que la anestesia epidural es una forma segura de manejar el dolor durante el parto. Aunque es poco frecuente, existen algunos riesgos.

Su presión arterial puede descender durante un corto tiempo, lo cual podría provocar la reducción de la frecuencia cardíaca del bebé.

  • Para evitar esto, usted recibirá líquidos a través de una vía intravenosa (IV) para ayudarle a mantener su presión arterial estable.
  • Si su presión arterial muestra una caída, usted posiblemente también  necesite acostarse de lado para mantener la sangre circulando por todo su cuerpo.
  • El médico también le puede suministrar medicamentos para subir la presión arterial.

Una anestesia epidural puede cambiar o alterar el trabajo de parto y el parto mismo.

  • Si usted está muy adormecida a raíz de la anestesia, puede tener dificultad para ejercer presión con el fin de empujar al  bebé a través de la vía del parto.
  • Las contracciones pueden disminuir o retrasarse por un corto tiempo, pero el trabajo de parto todavía continúa como debe ser. En algunos casos, puede ir incluso más rápido. Si el trabajo de parto se retrasa, el médico puede darle medicamentos para acelerar las contracciones. Es mejor esperar hasta que usted esté en trabajo de parto activo para que le pongan anestesia epidural.

Otros efectos secundarios infrecuentes son:

  • Le puede dar dolor de cabeza, pero es raro.
  • El medicamento podría ingresar al líquido cefalorraquídeo. Durante un corto tiempo, esto podría hacerla sentir mareada o podría tener dificultad para respirar. También podría tener una convulsión, lo cual también es infrecuente.

¿Qué tipos de anestesia epidural hay?

  • Anestesia epidural "ambulante": este tipo de anestesia epidural reducirá su dolor, pero aún le permitirá mover las piernas. La mayoría de las mujeres realmente no son capaces de caminar, pero pueden mover las piernas.
  • Anestesia epidural/raquídea combinada: combina tanto la anestesia raquídea como la epidural y proporciona alivio del dolor mucho más rápido. La anestesia combinada se utiliza cuando las mujeres están en trabajo de parto muy activo y desean alivio de inmediato.

Actualizado: 4/22/2012

Versión en inglés revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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