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Anestesia epidural

Es un medicamento para adormecer que se administra por medio de una inyección en la espalda. Este procedimiento adormece o causa una pérdida de la sensibilidad en la mitad inferior del cuerpo. Esto disminuye el dolor de las contracciones durante el parto. La anestesia epidural también puede usarse para reducir el dolor durante una cirugía de las extremidades inferiores. Este artículo se enfoca en la anestesia epidural durante el parto.

¿Cómo se aplica la anestesia epidural?

El bloqueo o inyección se aplica en una zona que se encuentra sobre su columna vertebral o en la parte baja de su espalda.

  • Puede pedírsele que se acueste de lado o puede estar sentada.
  • En cualquiera de las dos formas, le pedirán contraer el estómago hacia adentro y arquear la espalda hacia afuera.

El médico le lavará la zona de la espalda e inyectará un poco de medicamento para adormecer el lugar donde se coloca la aguja epidural:

  • El médico introduce una aguja en la parte baja de la espalda.
  • La aguja se coloca dentro de un pequeño espacio por fuera de la médula espinal.
  • Una pequeña sonda o catéter (tubo) se le coloca en la espalda, al lado de la columna vertebral.
  • Se retira la aguja.

El medicamento anestésico se administra a través de la sonda por el tiempo que sea necesario.

Normalmente recibirá una dosis baja, debido a que es más seguro para usted y el bebé. Una vez que el medicamento haga efecto (después de 10 a 20 minutos), usted debe sentirse mejor. Aun así, es posible que sienta algo de presión en el recto o la espalda durante las contracciones.

Usted puede temblar después una anestesia epidural, pero esto es común. Muchas mujeres tiemblan durante el parto, incluso sin la anestesia epidural.

¿Es la anestesia epidural segura?

Muchos estudios han demostrado que la anestesia epidural es una forma segura de manejar el dolor durante el parto. Aunque es poco frecuente, existen algunos riesgos.

Su presión arterial puede descender durante un corto tiempo. Esto podría provocar que disminuya la frecuencia cardíaca del bebé.

  • Para evitarlo, usted recibirá líquidos a través de una vía intravenosa (IV) para ayudar a mantener su presión arterial estable.
  • Si su presión arterial muestra una caída, tal vez necesite acostarse de lado para mantener la sangre circulando por todo su cuerpo.
  • El médico también le puede suministrar medicamentos para subir la presión arterial.

Una anestesia epidural puede cambiar o alterar el trabajo de parto y el parto mismo.

  • Si usted está muy adormecida a raíz de la anestesia, puede tener dificultad para ejercer presión con el fin de empujar al bebé a través de la vía del parto.
  • Las contracciones pueden disminuir o retrasarse por un corto tiempo, pero el trabajo de parto seguirá avanzando como debe ser. En algunos casos, incluso puede ir más rápido. Si el trabajo de parto se retrasa, el médico puede darle medicamentos para acelerar las contracciones. Es mejor esperar hasta que usted esté en trabajo de parto activo para que le pongan anestesia epidural.

Otros efectos secundarios infrecuentes son:

  • Le puede dar dolor de cabeza luego de la anestesia, pero esto es poco común.
  • El medicamento podría ingresar al líquido cefalorraquídeo. Durante un corto tiempo, esto podría hacerla sentir mareada o podría tener dificultad para respirar. También podría tener una convulsión. Esto también es infrecuente.

¿Qué tipos de anestesia epidural hay?

Existen dos tipos:

  • Anestesia epidural "ambulante": este tipo de anestesia epidural reducirá su dolor, pero usted aun será capaz de mover las piernas. La mayoría de las mujeres en realidad no son capaces de caminar, pero pueden mover las piernas.
  • Anestesia epidural/raquídea combinada: combina tanto la anestesia raquídea como la epidural. Proporciona alivio del dolor mucho más rápido. La anestesia combinada se utiliza cuando las mujeres están en trabajo de parto muy activo y desean alivio de inmediato.

Referencias

Grigg PW. Epidural Anesthesia and Analgesia. In: Pfenninger JL, Fowler GC, eds. Pfenninger and Fowler's Procedures for Primary Care. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 3.

Nathan N, Wong CA. Spinal, Epidural, and Caudal Anesthesia. In: Chestnut DH, Wong CA, Tsen LC, et al, eds. Chestnut's Obstetric Anesthesia: Principles and Practice. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 12.

Actualizado: 5/15/2014

Versión en inglés revisada por: C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery, San Francisco, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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