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¿Estoy en trabajo de parto?

Si usted nunca ha dado a luz antes, puede pensar que simplemente sabrá cuando llegue el momento. En realidad, no siempre es fácil saber cuándo va a entrar en trabajo de parto. Los pasos que llevan al trabajo de parto pueden alargarse durante días.

Tenga en cuenta que la fecha probable de parto es sólo una idea general de cuándo puede comenzar su trabajo de parto. El parto a término normal puede empezar en cualquier momento entre tres semanas antes y dos semanas después de esta fecha.

El falso trabajo de parto o las contracciones de Braxton Hicks

La mayoría de las mujeres embarazadas sienten contracciones leves antes de que comience el verdadero trabajo de parto. Éstas se denominan contracciones de Braxton Hicks, las cuales:

  • Son generalmente cortas.
  • No son dolorosas.
  • No se dan en intervalos regulares.
  • No están acompañadas de sangrado, escape de líquido ni disminución del movimiento fetal.

Esta etapa se denomina parto "prodrómico" o "latente".

Otros signos de que el trabajo de parto está cerca

Alumbramiento: éste ocurre cuando la cabeza del bebé "cae" hacia la pelvis.

  • Su abdomen lucirá más bajo. Será más fácil para usted respirar, debido a que el bebé no está ejerciendo presión sobre los pulmones.
  • Puede que necesite orinar con más frecuencia porque el bebé está presionando sobre la vejiga.
  • Para las madres primerizas, el alumbramiento a menudo ocurre unas pocas semanas antes del nacimiento. Para las mujeres que han tenido bebés antes, puede que no suceda hasta que haya comenzado el trabajo de parto.

Expulsión del tapón mucoso: si presenta una secreción con sangre o de color marrón proveniente de la vagina, esto puede significar que el cuello uterino ha comenzado a dilatarse. El tapón mucoso que selló el cuello uterino durante los últimos 9 meses puede ser visible. Ésta es una buena señal, pero el trabajo de parto activo puede estar todavía a unos días.

Su bebé se mueve menos: si siente menos movimiento, llame al médico o a la enfermera obstétrica, ya que algunas veces, la disminución en el movimiento puede significar que el bebé está en problemas.

Usted rompe fuente: cuando se rompe el saco amniótico (bolsa de líquido alrededor del bebé), usted sentirá la fuga de líquido de su vagina. Puede salir en un goteo o en un chorro.
  • Para la mayoría de las mujeres, las contracciones vienen al cabo de 24 horas de haber roto fuente.
  • Incluso si no comienzan las contracciones, hágale saber al médico o a la enfermera obstétrica tan pronto como usted crea que ha roto fuente.

Diarrea: algunas mujeres tienen ganas de ir al baño a menudo para vaciar sus intestinos. Si esto sucede y las heces son más sueltas de lo normal, usted puede estar entrando en trabajo de parto.

Anidamiento: no hay ninguna ciencia detrás de la teoría, pero muchas mujeres sienten la necesidad repentina de "anidar" justo antes del comienzo del trabajo de parto. Si siente la necesidad de aspirar toda la casa a las tres de la madrugada o terminar su trabajo en el dormitorio del bebé, usted puede estar preparándose para el trabajo de parto.

El verdadero trabajo de parto

En el trabajo de parto real, sus contracciones:

  • Se presentarán de manera regular y más cerca entre sí.
  • Durarán de 30 a 70 segundos y se alargarán.
  • No se detendrán, no importa lo que haga.
  • Se irradiarán (extenderán) hasta la región lumbar y parte superior del abdomen.
  • Se harán más fuertes o se volverán más intensas a medida que pasa el tiempo.
  • Harán que usted sea incapaz de hablar con otras personas o reírse de un chiste.

Cuándo llamar al médico o a la enfermera obstétrica

Llame al médico o a la enfermera obstétrica si tiene:

  • Escape de líquido amniótico.
  • Disminución del movimiento fetal.
  • Cualquier sangrado vaginal distinto al manchado leve.
  • Contracciones dolorosas e irregulares cada cinco a diez minutos durante 60 minutos.

Llame por cualquier otra razón si no está segura de lo que debe hacer.

Nombres alternativos

Falso trabajo de parto; Contracciones de Braxton Hicks; Parto prodrómico; Parto latente; Embarazo y trabajo de parto

Referencias

Kipatrick S, Garrison E. Normal labor and delivery. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2012:chap 13.

Actualizado: 6/11/2014

Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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