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Riesgos del consumo de alcohol en menores de edad

La pubertad y la adolescencia son un tiempo de cambio. Su hijo posiblemente acaba de empezar la secundaria o acaba de recibir su licencia de conducción y puede tener una sensación de libertad que nunca había tenido antes.

La mayoría de los adolescentes son curiosos y desean hacer las cosas a su manera. Pero también podrían sentir presión para adaptarse. Esa presión podría hacer difícil resistirse al alcohol si parece que todo el mundo lo está probando.

El mejor momento para empezar a hablar

El consumo excesivo de alcohol no es sólo un problema de adultos. La mayoría de los estudiantes estadounidenses de último grado de secundaria han tomado una bebida alcohólica dentro del último mes. Unas 5,000 personas menores de 21 años mueren cada año como resultado del consumo de alcohol.

Cuando un niño empieza a beber antes de los 15 años, es mucho más propenso a convertirse en un bebedor crónico o en "bebedor problemático". Aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes se considera un bebedor problemático. Esto significa que:

  • Se emborracha.
  • Tiene accidentes relacionados con el consumo de alcohol.
  • Se mete en problemas con la ley, su familia, los amigos, el colegio o las parejas en las citas.

El mejor momento para comenzar a hablar con su hijo adolescente sobre las drogas y el alcohol es ahora. Los niños ya a los 9 años de edad pueden volverse curiosos respecto al consumo de alcohol y pueden incluso probarlo.

El alcohol puede causar lesión o muerte

Beber puede llevar a tomar decisiones que causen daño. El consumo excesivo de alcohol significa que cualquiera de estas cosas tiene mayor probabilidad de ocurrir:

  • Accidentes automovilísticos
  • Caídas, ahogamiento y otros accidentes
  • Suicidio
  • Violencia y homicidio
  • Ser víctima de delitos violentos

Comportamiento sexual peligroso

El consumo de alcohol puede llevar a comportamientos sexuales peligrosos. Esto aumenta el riesgo de:

  • Infecciones de transmisión sexual
  • Embarazo no deseado
  • Agresión sexual o violación

Consumo de alcohol y el colegio

Los adolescentes que beben tienden a tener mal rendimiento académico en el colegio. Con el tiempo, el exceso de alcohol daña las células cerebrales. Esto puede llevar a problemas de comportamiento y daño permanente a la memoria, el pensamiento y el juicio. Como resultado, las calificaciones de su hijo pueden afectarse y sus comportamientos pueden meterlos en problemas.

Problemas de salud relacionados con el alcohol

Los efectos del consumo prolongado de alcohol en el cerebro pueden ser de por vida. El consumo de alcohol también crea un mayor riesgo de depresión, ansiedad y baja autoestima.

Beber alcohol durante la pubertad también puede cambiar las hormonas en el cuerpo. Esto puede afectar el crecimiento y la pubertad.

Beber demasiado de una sola vez puede causar lesiones graves o la muerte por intoxicación con alcohol. Esto puede ocurrir con tomarse tan sólo 4 tragos en cuestión de 2 horas.

Consiga ayuda para su hijo

Si cree que su hijo está consumiendo alcohol pero no habla con usted al respecto, consiga ayuda. El médico del niño puede ser un buen lugar para empezar. Otros recursos son:

  • Hospitales locales
  • Centros de salud mental públicos o privados
  • Asesores en el colegio de su hijo
  • Centros de salud para estudiantes
  • Programas tales como Alateen, parte del programa Al-Anon: http://al-anon.org/for-alateen     

Referencias

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Underage drinking. Why do adolescents drink, whether the risk, and how can underage drinking be prevented? Alcohol alert number 67. January 2006. (Accessed June 10, 2012)

Actualizado: 6/11/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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