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Riesgos del consumo de alcohol en menores de edad

La pubertad y la adolescencia son un tiempo de cambio. Su hijo posiblemente acaba de empezar la secundaria o acaba de recibir su licencia de conducción y puede tener una sensación de libertad que nunca había tenido antes.

Los adolescentes son curiosos y desean hacer las cosas a su manera. Pero la presión para adaptarse podría dificultarles el hecho de resistirse al alcohol si parece que todo el mundo lo está probando.

El mejor momento para empezar a hablar

El consumo excesivo de alcohol no es sólo un problema de adultos. La mayoría de los estudiantes estadounidenses de último grado de secundaria han tomado una bebida alcohólica dentro del último mes.

Cuando un niño empieza a beber antes de los 15 años, es mucho más propenso a convertirse en un bebedor crónico o en bebedor problemático. Aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes se consideran bebedores problemáticos. Esto significa que:

  • Se emborrachan.
  • Tienen accidentes relacionados con el consumo de alcohol.
  • Se meten en problemas con la ley, su familia, los amigos, el colegio o las parejas en las citas.

El mejor momento para comenzar a hablar con su hijo adolescente sobre las drogas y el alcohol es ahora. Los niños ya a los 9 años de edad pueden sentir curiosidad respecto al consumo de alcohol y pueden incluso probarlo.

El alcohol puede causar lesión o muerte

Beber puede llevar a tomar decisiones que causen daño. El consumo de alcohol significa que cualquiera de estas situaciones tiene mayor probabilidad de ocurrir:

  • Accidentes automovilísticos
  • Caídas, ahogamiento y otros accidentes
  • Suicidio
  • Violencia y homicidio
  • Ser víctima de delitos violentos

Comportamiento sexual peligroso

El consumo de alcohol puede llevar a comportamientos sexuales peligrosos. Esto aumenta el riesgo de:

  • Infecciones de transmisión sexual
  • Embarazo no deseado
  • Agresión sexual o violación

Consumo de alcohol y el colegio

Con el tiempo, el exceso de alcohol daña las células cerebrales. Esto puede llevar a problemas de comportamiento y daño permanente a la memoria, el pensamiento y el juicio. Los adolescentes que beben tienden a tener mal rendimiento en el colegio y sus comportamientos pueden meterlos en problemas.

Problemas de salud relacionados con el alcohol

Los efectos del consumo prolongado de alcohol en el cerebro pueden ser de por vida. El consumo de alcohol también crea un mayor riesgo de depresión, ansiedad y baja autoestima.

Beber alcohol durante la pubertad también puede cambiar las hormonas en el cuerpo. Esto puede afectar el crecimiento y la pubertad.

Beber demasiado de una sola vez puede causar lesiones graves o la muerte por intoxicación con alcohol. Esto puede ocurrir con tomarse tan sólo 4 tragos en cuestión de 2 horas.

Consiga ayuda para su hijo

Si cree que su hijo está consumiendo alcohol pero no habla con usted al respecto, consiga ayuda. El médico del niño puede ser un buen lugar para empezar. Otros recursos son:

  • Hospitales locales
  • Centros de salud mental públicos o privados
  • Asesores en el colegio de su hijo
  • Centros de salud para estudiantes
  • Programas tales como Alateen, parte del programa Al-Anon: http://al-anon.org/for-alateen

Referencias

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism and American Academy of Pediatrics. Alcohol screening and brief intervention for youth: a practitioner's guide. 2011. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/Practitioner/YouthGuide/YouthGuide.pdf. Accessed on May 14, 2014.

American Academy of Pediatrics, Committee on Substance Abuse. Alcohol use by youth and adolescents: a pediatric concern. Pediatrics. 2010;125:1078-1087.

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.

Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 49.

Actualizado: 5/14/2014

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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