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Pruebas genéticas para BRCA1 y BRCA2

La prueba para los genes BRCA1 y BRCA2 es un examen de sangre que puede indicar si usted tiene un mayor riesgo de padecer cáncer. El nombre BRCA proviene de las dos primeras letras del cáncer de mama en inglés (breast cancer). 

¿Cuál es la mutación en los genes BRCA?

El BRCA1 y BRCA2 son genes que inhiben los tumores en los seres humanos. Cuando estos genes cambian (se convierten en mutaciones), no inhiben los tumores como deberían. Así que las personas con mutaciones en estos genes corren un mayor riesgo de presentar cáncer.

Las mujeres con esta mutación tienen un riesgo mayor de sufrir cáncer de mama o de ovario. Las mutaciones también pueden incrementar el riesgo de una mujer de sufrir:

  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer uterino
  • Cáncer de colon
  • Cáncer pancreático
  • Cáncer de la vesícula biliar o de las vías biliares
  • Cáncer de estómago
  • Melanoma

Los hombres con esta mutación también son más propensos a padecer cáncer. Las mutaciones pueden aumentar el riesgo de un hombre de sufrir:

  • Cáncer de mama
  • Cáncer pancreático
  • Cáncer testicular
  • Cáncer de próstata

Sólo alrededor del 5% de los cánceres de mama y del 10 - 15% de los cánceres ováricos están asociados con mutaciones en BRCA1 y BRCA2.

¿Quién debe pensar en hacerse examinar?

Antes de que los examinen, usted debe hablar con un asesor en genética para aprender más sobre las pruebas y los riesgos y beneficios de éstas.

Si usted tiene un familiar con cáncer de mama o cáncer ovárico, averigüe si a esa persona la han examinado en busca de la mutación en los genes BRCA1 y BRCA2. Si esa persona en verdad tiene la mutación, usted podría contemplar la posibilidad de hacerse examinar también.

Alguien en su familia puede tener la mutación en BRCA1 o BRCA2 si:

  • Dos o más parientes cercanos (padres, hermanos, hijos) tienen cáncer de mama antes de los 50 años.
  • Un pariente masculino tiene cáncer de mama.
  • Un pariente femenino tiene cáncer de mama y de ovario.
  • Dos parientes tienen cáncer de ovario.
  • Usted es de ascendencia judía (asquenazí) de Europa Oriental y un pariente cercano tiene cáncer de mama o de ovario

Usted tiene una muy baja probabilidad de tener la mutación en los genes BRCA1 o BRCA2 si:

  • No tiene un pariente que haya tenido cáncer de mama antes de los 50 años.
  • No tiene un pariente que haya tenido cáncer de ovario.
  • No tiene un pariente masculino que haya tenido cáncer de mama.

¿Cómo se hace el examen?

Antes de realizar la prueba, hable con un asesor en genética para decidir si se hace el examen.

  • Traiga consigo su historia clínica, la historia médica de su familia y sus preguntas.
  • Tal vez usted quiera traer a alguien consigo para que escuche y tome notas. Es difícil escuchar y recordar todo.

Si usted decide que le hagan el examen, la muestra de sangre se envía a un laboratorio especializado en pruebas genéticas. Ese laboratorio buscará las mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2 en la sangre. Pueden pasar semanas o meses para recibir los resultados de la prueba.

Cuando devuelvan los resultados, el asesor en genética le explicará dichos resultados y lo que significan para usted.

¿Qué significa un resultado positivo en el examen?

Un resultado positivo en el examen significa que usted ha heredado la mutación en BRCA1 o BRCA2.

  • Esto no significa que tenga cáncer ni siquiera que lo vaya a presentar. Esto significa que usted está en un mayor riesgo de sufrir de cáncer.
  • Esto también significa que usted podría haberle transmitido esta mutación a sus hijos. Cada vez que usted tiene un niño, hay una probabilidad de 1 entre 2 de que su hijo vaya a tener la mutación.

Cuando usted sepa que está en mayor riesgo de padecer cáncer, puede decidir si hará algo de manera diferente.

  • Tal vez quiera que lo examinen con más frecuencia en busca de cáncer de manera que se pueda detectar temprano y tratar a  tiempo.
  • Puede haber medicamentos que usted puede tomar y que podrían reducir la probabilidad de aparición de cáncer.
  • Usted tal vez opte por hacerse una cirugía para extirparle los senos o los ovarios.

Ninguna de estas precauciones garantizará que no vaya a tener cáncer.

¿Qué significa un resultado negativo en el examen?

Si el resultado del examen para las mutaciones en BRCA1 y BRCA2 es negativo, el asesor en genética le dirá lo que esto significa. Sus antecedentes familiares le ayudarán al asesor en genética a comprender un resultado negativo en la prueba.

Un resultado negativo en la prueba no significa que usted no vaya a presentar cáncer. Esto puede significar que usted tiene la mutación en los genes BRCA1 o BRCA2, pero los resultados no eran claros. Esto puede significar que usted tiene el mismo riesgo de contraer cáncer que las personas que no tienen esta mutación.

Referencias

BRCA and BRCA2: Cancer Risk and Genetic Testing. National Cancer Institute Web site. http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/BRCA. Accessed September 20, 2013.

Risk Assessment, Genetic Counseling, and Genetic Testing for BRCA-Related Cancer in Women. U.S. Preventive Services Task Force Web site. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspsbrgen.htm. Accessed September 20, 2013.

What Do I Need to Know about the BRCA Gene? POV 25 Web site. http://www.pbs.org/pov/inthefamily/special_faq.php#.Uav-dpXtg05. Accessed September 20, 2013.

Actualizado: 9/20/2013

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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