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Caries dental en la primera infancia

La caries dental es un grave problema para algunos niños. Las caries en los dientes frontales superiores e inferiores son los problemas más comunes.

Mantener los dientes sanos

Su hijo necesita dientes de leche fuertes y saludables para masticar los alimentos y hablar. Los dientes de leche también abren espacio en los maxilares de los niños para que sus dientes permanentes crezcan derechos.

Los alimentos y las bebidas con azúcar que se asientan en la boca del niño causan caries dental. La leche, la leche maternizada y el jugo todos contienen azúcar. Muchos refrigerios que los niños comen también contienen azúcar.

  • Cuando los niños beben o comen cosas azucaradas, el azúcar recubre los dientes.
  • Dormir o deambular con un biberón (tetero) o un vaso pitillo con leche o jugo mantiene azúcar en la boca del niño.
  • El azúcar provoca que las bacterias se multipliquen en la boca de su hijo.
  • Las bacterias producen ácido.
  • El ácido provoca caries dental.

Prevenir la caries dental

Para prevenir la caries dental, piense en amamantar a su bebé. La leche materna por sí sola es el mejor alimento para su bebé. Mantiene saludable el interior de la boca del bebé y previene la caries dental.

Si está amamantando a su bebé con biberón:

  • Dele sólo leche maternizada en el biberón (bebés de menos de 1 año)
  • Retire el biberón o tetero de la boca o de las manos del niño cuando se quede dormido.
  • Lleve a su hijo a la cama con un biberón de agua solamente. No lo acueste con un biberón con jugo, leche u otras bebidas azucaradas.
  • Enséñele a su bebé a beber de una taza a los 6 meses de edad. Deje de usar el biberón cuando los bebés estén entre 12 y 14 meses de edad.
  • No llene el biberón del niño con bebidas ricas en azúcar, como ponche o refrescos.
  • No deje que su hijo deambule con un biberón con jugo o leche.
  • No permita que su bebé se pegue del chupete todo el tiempo. No sumerja el chupete del niño en miel, azúcar o jarabe.

Cuidar los dientes de su hijo

Revise regularmente los dientes de su hijo.

  • Después de cada comida, limpie suavemente los dientes y las encías del bebé con una toallita limpia o una gasa para remover la placa.
  • Comience el cepillado tan pronto como el niño tenga dientes.
  • Cree una rutina. Por ejemplo, cepíllense los dientes juntos antes de acostarse.

Si tiene bebés o niños pequeños, utilice una cantidad del tamaño de un guisante de pasta dental sin fluoruro en una toallita para frotar suavemente sus dientes. Cuando sus hijos sean mayores y puedan escupir toda la pasta dental después del cepillado, utilice una cantidad de pasta dental con fluoruro del tamaño de un guisante en sus cepillos con cerdas de nailon suaves para limpiar sus dientes. Use hilo dental cuando todos los dientes de leche de su bebé salgan. Esto generalmente sucede a los 2 años y medio de edad.

Si su bebé tiene 6 meses o más, necesita de fluoruro para mantener sus dientes sanos.

  • Utilice agua fluorada del grifo.
  • Dele a su bebé un suplemento de fluoruro si bebe agua de pozo o agua sin fluoruro.
  • Asegúrese de que cualquier agua embotellada que use contenga fluoruro.

Deles a sus hijos alimentos que contengan minerales para fortalecer sus dientes.

Lleve a sus hijos al odontólogo cuando le hayan salido todos los dientes de leche o a la edad 2 o 3 años; lo que ocurra primero.

Nombres alternativos

Boca de biberón; Caries por el biberón; Caries dental en el bebé por el biberón; Caries en la primera infancia

Referencias

Douglass JM, Douglass AB, Silk HJ. A practical guide to infant oral health. Am Fam Physician. 2004;70:2113-2120.

Tianoff N. Dental caries. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme III JW, Schor NF, et al. eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 304.

Ribeiro NM, Ribeiro MA. Breastfeeding and early childhood caries: a critical review. J Pediatr (Rio J). 2004;80:S199-S210.

Sexton S, Natale R. Risks and benefits of pacifiers. Am Fam Physician. 2009;79:681-685.

Touger-Decker RJ. Position of the American Dietetic Association: oral health and nutrition. J Am Diet Assoc. 2007;107:1418-1428.

Actualizado: 4/16/2014

Versión en inglés revisada por: Ilona Fotek, DMD, MS, Palm Beach Prosthodontics Dental Associates, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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