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Guía de MedlinePlus para una búsqueda saludable en Internet

¿Qué debo buscar cuando evalúe la calidad de la información de salud que ofrecen los portales de Internet? Aquí­ hay algunas sugerencias basadas en nuestra experiencia.

Considere la fuente -- Use autoridades reconocidas

Conozca quién se encarga del contenido.

  • Busque la sección "sobre nosotros" del portal de Internet. Verifique quién maneja el portal: si es una división del gobierno federal, una institución sin fines de lucro, una organización profesional, un sistema de salud, una organización comercial o un individuo.
  • Hay una diferencia grande entre un portal que dice, "construí este portal después de mi ataque cardí­aco" y uno que dice, "esta página con información sobre ataques cardí­acos fue desarrollada por profesionales de la salud de la Asociación Estadounidense del Corazón" (American Health Association).
  • Los portales de Internet deben tener una manera de contactar a la organización o al encargado de la página. Si el portal no proporciona ninguna información de contacto, o si usted no puede determinar fácilmente quién administra el portal, tenga cuidado al usarlo.

Ponga énfasis en la calidad--Todos los portales de Internet no son creados igual

¿Tiene el portal un directorio editorial? ¿Se examina la información antes de ser publicada?

  • Esta información puede ser encontrada en la sección "sobre nosotros" de la página, o puede estar en la sección de misión de la organización, o en la parte del informe anual.
  • Vea si los miembros del directorio editorial son expertos en el tema del portal. Por ejemplo, un portal de osteoporosis, cuyo directorio de asesorí­a médica está integrado por abogados y contadores, no tiene autoridad médica.
  • Busque una descripción del proceso de selección o de aprobación de información para el portal. En la sección "sobre nosotros" podrá encontrarla con el nombre de "polí­tica editorial", "polí­tica de selección" o "polí­tica de revisión".
  • A veces el portal tendrá información llamada "acerca de nuestros escritores" o "acerca de nuestros autores" en vez de una polí­tica editorial. Examine esta sección para determinar quién ha escrito la información.

Sea un escéptico cibernético--La charlatanerí­a abunda en Internet

¿Tiene el portal afirmaciones de salud que parecen ser demasiado buenas para ser verdad? ¿El portal usa información con palabras deliberadamente desconocidas o muy "cientí­ficas"? ¿Promete resultados rápidos, notables, milagrosos? ¿Es este el único portal que hace estas afirmaciones?

  • Tenga cuidado con las afirmaciones de que un remedio curará una variedad de enfermedades, que es una "conquista" de la medicina moderna o que contiene un "ingrediente secreto".
  • Tenga cuidado con los portales que usan un estilo de redacción sensacionalista (muchos signos de exclamación, por ejemplo).
  • Un portal en Internet de salud para consumidores debe usar un lenguaje sencillo, no jerga técnica.
  • ¡Busque una segunda opinión! Visite más de un portal.

Busque evidencias--Que dependan de investigación médica, no de opiniones

¿El portal identifica al autor? ¿Confí­a en la información médica y no en la opinión?

  • Busque el autor de la información, ya sea un individuo o una organización. Buenos ejemplos son "Escrito por Jane Smith, R.N.," o "Registro de Derechos de Autor 2013, Asociación Estadounidense del Cáncer".
  • Si hay casos o testimonios clí­nicos en el portal, busque la información de contacto, como por ejemplo una dirección de correo electrónico o número de teléfono. Si las credenciales son anónimas o difí­ciles de seguir ("Jane de California"), tenga cuidado.

Revise si la información es de actualidad--Busque la última información sobre un tema

¿Es la información actual?

  • Busque fechas en los documentos. Un documento sobre cómo lidiar con la pérdida de un ser querido no necesita ser actual, pero un documento sobre el último tratamiento del SIDA necesita ser actual.
  • Haga clic en algunos de los enlaces del portal. Si hay muchos enlaces rotos, puede ser que el portal no sea actualizado permanentemente.

Tenga cuidado con las parcialidades/prejuicios--¿Cuál es la finalidad? ¿Quién está proporcionando el financiamiento?

¿Quién paga por el portal?

  • Verifique si el portal es financiado por fondos públicos, donaciones o mediante publicidad.
  • La publicidad debe ser rotulada. Debe decir "Anuncio" o "De nuestro patrocinador".
  • Mire una página del portal y vea si está claro cuando el contenido proviene de una fuente no comercial y cuando un anunciante está proporcionando la información. Por ejemplo, si una página acerca del tratamiento de la depresión recomienda un medicamento especí­fico, vea si la empresa que elabora el medicamento proporciona esa información. Si es así­, usted debe consultar otras fuentes para ver lo que dicen acerca del mismo medicamento.

Proteja su privacidad--La información de salud debe ser confidencial

¿Tiene el portal una polí­tica de privacidad y explica qué tipo de información recolectan?

  • En el portal debe haber un enlace llamado "Privacidad "o "Polí­tica de Privacidad". Lea la polí­tica de privacidad para ver si su privacidad está realmente siendo protegida. Si el portal dice "compartimos la información con empresas que pueden proporcionarle productos útiles", su información no será protegida.
  • Si hay un formulario de registro, fí­jese qué tipos de preguntas usted debe responder antes de que pueda ver el contenido. Si usted debe proporcionar información personal (como nombre, dirección, fecha de nacimiento, sexo, apellido de soltera de la madre, número de tarjeta de crédito) refiérase a la polí­tica de privacidad para ver lo que pueden hacer con su información.

Consulte con médico--Las mejores decisiones médicas se toman entre el paciente y el proveedor de servicios de salud.

Para mayor información Visite la página web de MedlinePlus sobre evaluación de información sobre la salud.