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Linfedema

Introducción

El sistema linfático es una red de tejidos y órganos. Está formado principalmente por vasos linfáticos, ganglios linfáticos y linfa. Los vasos linfáticos, que son distintos a los vasos sanguíneos, transportan un líquido llamado linfa por todo el cuerpo.

El sistema linfático recolecta el exceso de líquido y proteínas de los tejidos corporales y los transporta nuevamente al torrente sanguíneo. Cuando hay un aumento en la cantidad de líquido o un bloqueo en el sistema linfático puede ocurrir un edema o hinchazón. La acumulación de linfa se denomina linfedema.

Las causas de linfedema incluyen:

  • Infección
  • Cáncer
  • Tejido cicatricial por radioterapia o extirpación quirúrgica de ganglios linfáticos
  • Cuadros hereditarios en los que hay ausencia o anormalidad de los ganglios o los vasos

El tratamiento incluye métodos físicos, tales como medias de compresión, y medicamentos.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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