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Anemia ferropénica

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le proporcionan el oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia.

La anemia ferropénica ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente cantidad hierro, el cual ayuda a producir glóbulos rojos.

Reticulocitos

Causas

La anemia por deficiencia de hierro es la forma más común de anemia.

Los glóbulos rojos llevan oxígeno a los tejidos del cuerpo. Los glóbulos rojos sanos se producen en la médula ósea. Estos circulan por el cuerpo durante 3 a 4 meses. Partes del cuerpo, tales como el bazo, eliminan los glóbulos viejos.

El hierro es una parte importante de los glóbulos rojos. Sin este elemento, la sangre no puede transportar oxígeno eficazmente. Su cuerpo normalmente obtiene hierro a través de la alimentación. También reutiliza el hierro de los glóbulos rojos viejos.

La anemia por deficiencia de hierro se presenta cuando las reservas corporales de este bajan. Esto puede ocurrir debido a que:

  • Usted pierde más glóbulos sanguíneos y hierro de lo que su cuerpo puede reponer.
  • Su cuerpo no hace un buen trabajo de absorción del hierro.
  • Su cuerpo puede absorber el hierro, pero usted no está consumiendo suficientes alimentos que contengan este elemento.
  • Su cuerpo necesita más hierro de lo normal (por ejemplo, si está embarazada o amamantando).

El sangrado puede causar pérdida de hierro. Las causas comunes de sangrado son:

  • Periodos menstruales frecuentes, prolongados o abundantes.
  • Cáncer de esófago, estómago, intestino delgado o colon.
  • Várices esofágicas usualmente por cirrosis.
  • Uso prolongado de ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno o medicamentos para la artritis, lo cual puede causar sangrado gastrointestinal.
  • Úlcera péptica.

Es posible que el cuerpo no absorba suficiente hierro de la dieta debido a:

Es posible que usted no obtenga suficiente hierro en la dieta si:

  • Es un vegetariano estricto.
  • Es un adulto mayor y no consume una alimentación completa.

Síntomas

Es posible que usted no tenga ningún síntoma si la anemia es leve.

La mayoría de las veces, los síntomas al principio son leves y aparecen lentamente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sentirse malhumorado.
  • Sentirse débil o cansado con más frecuencia de lo normal, o con el ejercicio.
  • Dolores de cabeza.
  • Problemas para concentrarse o pensar.

A medida que la anemia empeora, los síntomas pueden incluir:

Los síntomas de las afecciones que causan la anemia ferropénica incluyen:

  • Heces oscuras, alquitranadas o heces con sangre.
  • Sangrado menstrual abundante (mujeres).
  • Dolor en la parte superior del abdomen (por las úlceras).
  • Pérdida de peso (en personas con cáncer).

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar la anemia, el médico puede ordenar estos exámenes de sangre:

Hemoglobina

Los exámenes para revisar los niveles de hierro en la sangre incluyen:

Los exámenes que se pueden hacer para buscar la causa de la deficiencia de hierro incluyen:

Tratamiento

El tratamiento puede incluir tomar suplementos de hierro y comer alimentos ricos en hierro.

Los suplementos de hierro (casi siempre sulfato ferroso) son necesarios para acumular reservas de este elemento en el cuerpo. La mayoría de las veces, su proveedor de atención médica medirá el nivel de hierro antes de que usted empiece a tomar suplementos.

Si usted no puede tolerar el hierro por vía oral, posiblemente deba recibirlo a través de una vena (por vía intravenosa) o por medio de una inyección intramuscular.

Las mujeres embarazadas y lactantes necesitarán tomar hierro adicional, debido a que a menudo no pueden obtener la cantidad suficiente de su alimentación normal.

El hematocrito debe normalizarse después de 2 meses de terapia con hierro. Usted deberá seguir tomando hierro por otros 6 a 12 meses para reponer las reservas corporales de este elemento en la médula ósea.

Los alimentos ricos en hierro incluyen:

  • Pollo y pavo
  • Lentejas, guisantes y frijoles secos
  • Pescado
  • Carnes (el hígado es la fuente más alta)
  • Mantequilla de maní
  • Semillas de soya
  • Pan integral

Otras fuentes incluyen:

  • Avena
  • Uvas pasas, ciruelas pasas y albaricoques
  • Espinaca, col rizada y otras verduras

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, el desenlace clínico probablemente sea bueno, pero eso dependerá de la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si:

  • Tiene síntomas de deficiencia de hierro.
  • Nota sangre en las heces.

Prevención

Una alimentación balanceada debe incluir suficiente hierro. Las carnes rojas, el hígado y la yema de huevo son fuentes ricas en este elemento. La harina, el pan y algunos cereales están fortificados con hierro. Si el médico lo recomienda, tome suplementos de hierro si no está recibiendo suficiente cantidad de este elemento en la alimentación.

Nombres alternativos

Anemia por deficiencia de hierro

Referencias

Brittenham GM. Disorders of iron homeostasis: iron deficiency and overload. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, Anastasi JI, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 34.

Actualizado 2/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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