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Candidiasis bucal en niños y adultos

Es una infección por hongos levaduriformes de la lengua y el revestimiento de la boca.

Causas

Ciertos microbios viven normalmente en nuestros cuerpos. Estos incluyen bacterias y hongos. Aunque la mayoría son inofensivos, algunos pueden causar infección dadas ciertas condiciones.

La candidiasis bucal ocurre en niños y adultos cuando las condiciones permiten demasiado crecimiento de un hongo llamado cándida en la bocaUna pequeña cantidad de este hongo vive normalmente en la boca. Con frecuencia el sistema inmunitario y otros microbios que también viven en su boca mantienen a raya la cándida.

Cuando el sistema inmunitario está débil o cuando las bacterias normales mueren, el hongo puede multiplicarse.

Usted es más propenso a padecer candidiasis bucal si:

  • Tiene mala salud.
  • Es un adulto muy mayor. Los bebés pequeños también son más propensos a presentar candidiasis bucal.
  • Tiene VIH o SIDA.
  • Está recibiendo quimioterapia o medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.
  • Está tomando esteroides, incluso algunos inhaladores para el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Tiene diabetes mellitus y niveles altos de azúcar en la sangre. Cuando el azúcar en la sangre está alto, algo de azúcar extra se encuentra en la saliva y actúa como alimento para la cándida.
  • Toma antibióticos. Los antibióticos destruyen algunas de las bacterias saludables que impiden que la cándida prolifere demasiado.
  • Sus prótesis dentales no ajustan bien.

La cándida también puede causar infección por hongos levaduriformes en la vagina.

La candidiasis bucal en recién nacidos es bastante común y fácil de tratar.

Síntomas

Los síntomas de la candidiasis bucal abarcan:

  • Lesiones aterciopeladas y blanquecinas en la boca y en la lengua.
  • Algo de sangrado cuando se cepillan los dientes o se raspan las lesiones.
  • Dolor al tragar.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica o el odontólogo por lo regular pueden diagnosticar la candidiasis bucal observando la boca y la lengua. Las lesiones son fáciles de reconocer.

Para confirmar que usted tiene candidiasis bucal, es posible que su proveedor:

  • Tome una muestra de una lesión bucal raspándola suavemente.
  • Examine los raspados bucales con un microscopio.

En casos graves, la candidiasis bucal puede crecer en el esófago también. El esófago es el conducto que conecta la boca con el estómago. Si esto ocurre, su proveedor puede:

  • Hacer un cultivo de garganta para saber qué microbios están causando la candidiasis.
  • Examinar el esófago y el estómago con un endoscopio flexible, con luz y una cámara en el extremo.

Tratamiento

Si usted tiene un caso leve de candidiasis bucal después de tomar antibióticos, consuma yogur o tome cápsulas de acidófilos de venta libre. Esto puede ayudar a restablecer un equilibrio saludable de microbios en la boca.

Para un caso de candidiasis bucal más grave, el médico puede recetar:

  • Un enjuague bucal antimicótico (nistatina).
  • Tabletas (clotrimazol).
  • Medicinas antimicóticas tomadas como píldoras o jarabe. Estas medicinas incluyen fluconazol (Diflucan) o itraconazol (Sporanox).

Expectativas (pronóstico)

La candidiasis bucal puede curarse. Sin embargo, si su sistema inmunitario está débil, puede reaparecer o causar problemas más serios.

Posibles complicaciones

Si su sistema inmunitario está debilitado, la cándida se puede diseminar por todo el cuerpo y causar una infección seria.

Esta infección podría afectar su:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene úlceras bucales similares a candidiasis en la boca.
  • Presenta dolor o dificultad para tragar.
  • Tiene síntomas de candidiasis bucal y es VIH positivo, está recibiendo quimioterapia o toma medicinas para debilitar (inhibir) su sistema inmunitario.

Prevención

Si usted padece candidiasis bucal con frecuencia, su proveedor le puede recomendar que tome medicinas antimicóticas regularmente para evitar que la candidiasis bucal reaparezca.

Si tiene diabetes mellitus, puede ayudar a prevenir la candidiasis bucal manteniendo un buen control de sus niveles de azúcar en la sangre.

Nombres alternativos

Candidosis - oral; Candidiasis oral; Estomatitis candidósica; Infección micótica - boca; Cándida - oral

Referencias

Edwards JE Jr. Candida species. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 258.

Kauffman CA. Candidiasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 338.

Actualizado 9/10/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.