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Neurosífilis

Es una infección bacteriana del cerebro o de la médula espinal. Ocurre por lo general en personas que han tenido sífilis sin tratamiento durante muchos años.

Causas

La neurosífilis es causada por el Treponema pallidum. Esta es la bacteria que causa la sífilis. Por lo regular ocurre alrededor de 10 a 20 años después de que una persona resulta infectada con sífilis por primera vez. No todas las personas que padecen sífilis presentan esta complicación.

Existen cuatro formas diferentes de neurosífilis:

La neurosífilis asintomática ocurre antes de la sífilis sintomática.

Síntomas

Los síntomas normalmente afectan el sistema nervioso. Según el tipo de neurosífilis, los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Caminar anormal (marcha) o incapacidad de caminar
  • Entumecimiento en los dedos de los pies, los pies o las piernas
  • Problemas para pensar, como confusión o poca concentración
  • Problemas mentales, como depresión o irritabilidad
  • Dolor de cabeza, convulsiones o cuello rígido
  • Incontinencia
  • Temblores, o debilidad
  • Alteraciones visuales, incluso ceguera

Algunas personas no presentan síntomas.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica hará un examen físico y puede encontrar lo siguiente:

Se pueden llevar a cabo exámenes de sangre para detectar sustancias producidas por las bacterias que causan la sífilis, esto incluye:

  • Prueba de investigación de laboratorio de enfermedad venérea (VDRL)
  • Absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes (FTA-ABS, por sus siglas en inglés)
  • Reagina plasmática rápida (RPR)
  • Prueba de aglutinación de partículas para el Treponema pallidum (TPPA, por sus siglas en inglés)

En la neurosífilis, es importante analizar el líquido cefalorraquídeo para buscar signos de sífilis.

Los exámenes para buscar problemas en el sistema nervioso pueden ser:

Tratamiento

Para el tratamiento de la neurosífilis, se utiliza el antibiótico penicilina. Se puede administrar de diversas maneras.

  • Inyectar en una vena varias veces al día durante 10 a 14 días.
  • Por vía oral cuatro veces al día, combinada con inyecciones intramusculares diarias, ambas durante 10 a 14 días.

Se tienen que hacer exámenes de sangre de control a los 3, 6, 12, 24 y 36 meses para constatar que la infección haya desaparecido. Igualmente, se necesitarán punciones lumbares de control para análisis de líquido cefalorraquídeo cada seis meses. Si usted tiene VIH/SIDA u otra afección, sus esquemas de control pueden ser diferentes.

Expectativas (pronóstico)

La neurosífilis se considera una complicación potencialmente mortal de la sífilis. El pronóstico depende de la gravedad de la neurosífilis antes del tratamiento.

Posibles complicaciones

Los síntomas pueden empeorar lentamente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si ha sufrido de sífilis en el pasado y ahora tiene signos de problemas en el sistema nervioso.

Prevención

La neurosífilis se puede prevenir mediante el diagnóstico y tratamiento oportunos de la infección por sífilis original.

Referencias

Berger JR, Dean D. Neurosyphilis.Handb Clin Neurolwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24365430

Radolf JD, Tramont EC, Salazar JC. Syphilis (Treponema pallidum). In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds.Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases

Actualizado 12/7/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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