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Pulgas

Son pequeños insectos que se alimentan de la sangre de los humanos, los perros, los gatos y de otros animales de sangre caliente.

Causas

Las pulgas prefieren vivir en los gatos y perros. También se pueden encontrar en los humanos y otros animales de sangre caliente.

Es posible que los dueños de las mascotas no sean molestados por las pulgas sino hasta que sus mascotas hayan estado ausentes por un período prolongado. Las pulgas buscan otras fuentes de alimento y comienzan a picar a los humanos. Las picaduras con frecuencia ocurren alrededor de la cintura, los tobillos, las axilas y en el pliegue de los codos y las rodillas.

Síntomas

Los síntomas de las picaduras de pulgas incluyen ronchas, picazón y salpullido.

El salpullido:

  • Tiene pequeñas protuberancias, a menudo tres protuberancias agrupadas, que pueden picar y sangrar.
  • Se puede localizar en la axila o el pliegue de una articulación (en el codo, rodilla o tobillos).
  • Se torna blanco al presionarlo.
  • Puede aparecer en los pliegues de la piel, como por ejemplo, por debajo de las mamas o en la ingle.

Las picaduras de pulgas también pueden provocar hinchazón alrededor de una úlcera o lesión.

Pruebas y exámenes

Algunas veces se hace una biopsia de piel.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es deshacerse de las pulgas. Esto se puede hacer tratando los hogares, las mascotas y las áreas exteriores con químicos (pesticidas). Los niños pequeños no deben estar en el hogar cuando se estén empleando los pesticidas. Los peces y pájaros se deben proteger durante la aspersión de los químicos. Los atomizadores caseros y los collares contra las pulgas no siempre funcionan para eliminar las pulgas. Si los tratamientos caseros no funcionan, es posible que necesite obtener ayuda profesional para el control de plagas.

Se puede usar una crema de hidrocortisona de venta libre al 1% para aliviar la picazón. Los antihistamínicos por vía oral también pueden ayudar con la picazón.

Expectativas (pronóstico)

Deshacerse de las pulgas puede ser difícil y puede implicar muchos intentos.

Posibles complicaciones

Rascarse puede llevar a una infección cutánea.

Prevención

Es posible que no sea prevenible. El uso de fumigaciones con químicos puede ayudar si las pulgas son comunes en el área. En algunos casos, se puede necesitar el control de plagas profesional.

Nombres alternativos

Pulgas de perro; Sifonápteros

Referencias

Elston DM. Bites and stings. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 5.

Habif TM. Infestations and bites. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2009:chap 15.

James WD, Berger TG, Elston DM. Parasitic infestations, stings, and bites. In: James WD, Berger TG, Elston DM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 20.

Actualizado: 11/14/2014

Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, dermatologist in private practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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