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Daño a los nervios laríngeos

Es la lesión a uno o a los dos nervios que están conectados a la laringe.

Causas

La lesión a los nervios laríngeos es poco común.

En los casos en los que se presenta, puede ser a raíz de:

  • Una complicación de una cirugía en el cuello o en el tórax (especialmente una cirugía de tiroides, pulmones, del corazón o de la columna cervical).
  • Un tubo de respiración en la tráquea (sonda endotraqueal).
  • Una infección viral que afecta los nervios.
  • Tumores en el cuello o en la parte superior del tórax, como el cáncer de pulmón o de la tiroides.
  • Como parte de una afección neurológica.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad para hablar
  • Dificultad para deglutir
  • Ronquera

La lesión a los nervios laríngeos derecho e izquierdo al mismo tiempo puede causar un problema para respirar. Este puede ser un padecimiento médico de urgencia.

Pruebas y exámenes

El médico hará una revisión para ver cómo se mueven las cuerdas vocales. Un movimiento anormal puede significar que hay una lesión en un nervio laríngeo.

Los exámenes pueden incluir:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la lesión. En algunos casos, es posible que no se requiera ningún tratamiento y el nervio se puede recuperar por sí solo. La terapia de la voz es útil en algunos casos.

Si se necesita la cirugía, el objetivo es cambiar la posición de la cuerda vocal paralizada para mejorar la voz. Esto se puede llevar a cabo con:

  • Aducción aritenoidea (suturas para mover la cuerda vocal hacia la mitad de la vía respiratoria)
  • Inyecciones de colágeno, Gelfoam u otra sustancia
  • Tiroplastia

Si tanto el nervio derecho como el izquierdo están dañados, es posible que sea necesario hacer un agujero en la tráquea (traqueotomía) inmediatamente con el fin de permitir la respiración. Esto va seguido de otra cirugía en una fecha posterior.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa de la lesión. En algunos casos, el nervio retorna rápidamente a la normalidad; sin embargo, algunas veces el daño es permanente.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta:

  • Dificultad para respirar (llame de inmediato)
  • Ronquera inexplicable que persiste por más de 3 semanas

Nombres alternativos

Parálisis de las cuerdas vocales

Referencias

Lai SY, Mandel SJ, Weber RS. Management of thyroid neoplasms. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds.Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery.

Actualizado 11/25/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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