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Detección sistemática del cáncer de colon

Con la detección sistemática (tamizaje) del cáncer de colon, se pueden descubrir pólipos y cánceres incipientes en los intestinos. Este tipo de exámenes de detección puede encontrar problemas que pueden tratarse antes de que el cáncer se desarrolle o se propague. Las detecciones sistemáticas regulares pueden disminuir el riesgo de dolor y muerte causada por el cáncer colorrectal.

PRUEBAS DE DETECCIÓN

Hay varias formas para detectar el cáncer de colon.

Examen coprológico: 

  • Los pólipos en el colon y los cánceres pequeños a menudo causan pequeñas cantidades de sangrado que no se puede observar a simple vista. Sin embargo, la sangre a menudo se puede encontrar en las heces.
  • Con este método, se examinan las deposiciones en busca de sangre. 
  • El que se emplea con mayor frecuencia es el examen de sangre oculta en heces (SOH). Otros dos exámenes se denominan prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) y prueba de ADN en heces (sDNA, por sus siglas en inglés).

Sigmoidoscopia:

  • En este examen, se utiliza un endoscopio pequeño y flexible para observar la parte inferior del colon. Sólo se examina el último tercio del intestino grueso (colon). Por esta razón, la prueba puede pasar por alto algunos cánceres que están más arriba en el intestino grueso.
  • Un examen coprológico y una sigmoidoscopia se deben usar juntos.
Colonoscopia

Colonoscopia:

  • Es similar a una sigmoidoscopia, pero se puede observar todo el colon.
  • Durante este examen, usted recibe medicamento para relajarlo y sedarlo.
  • Algunas veces, se usan tomografías computarizadas como una alternativa a la colonoscopia regular. Esto se denomina colonoscopia virtual.
Rayos X de cáncer de colon sigmoide

Otros exámenes: 

  • El enema opaco de doble contraste es una radiografía especial del intestino grueso, que examina el colon y el recto.
  • La endoscopia por cápsula consiste en tragarse una pequeña cámara del tamaño de una píldora. Se está estudiando, por lo que no se recomienda para la detección sistemática estándar en este momento.

DETECCIÓN SISTEMÁTICA PARA PERSONAS EN RIESGO PROMEDIO

No hay suficiente evidencia para determinar cuál método de detección sistemática es el mejor. Consulte con su médico respecto a cuál examen es apropiado en su caso.

A partir de los 50 años, tanto los hombres como las mujeres deben hacerse una prueba o examen de detección para el cáncer de colon. Algunos proveedores de atención médica recomiendan que las personas de raza negra comiencen a practicarse dichos exámenes a la edad de 45 años.

Opciones de detección sistemática para personas con un riesgo promedio de cáncer de colon:

  • Colonoscopia cada 10 años.
  • Enema opaco de doble contraste cada 5 años.
  • Examen de sangre oculta en heces (SOH) cada año (si los resultados son positivos, se necesita una colonoscopia).
  • Sigmoidoscopia flexible cada 5 a 10 años, por lo regular con un examen de sangre oculta en heces (SOH) cada 1 a 3 años.
  • Colonoscopia virtual cada 5 años.

DETECCIÓN SISTEMÁTICA PARA PERSONAS EN ALTO RIESGO

Las personas con ciertos factores de riesgo para el cáncer de colon pueden necesitar pruebas más tempranas (antes de los 50 años de edad) o más frecuentes.

Los factores de riesgo más comunes son:

  • Un antecedente familiar de síndrome de cáncer colorrectal hereditario, como poliposis adenomatosa familiar (PAF) o cáncer colorrectal hereditario no polipósico (CCHNP).
  • Un fuerte antecedente familiar de cáncer o pólipos colorrectales. Esto por lo regular significa tener parientes cercanos (padre, hermano o hijo) que hayan padecido estas afecciones antes de los 60 años de edad.
  • Un antecedente personal de cáncer o pólipos colorrectales.
  • Un antecedente personal de enfermedad intestinal inflamatoria crónica (colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn).

La detección sistemática en estos grupos de personas muy probablemente se hará mediante colonoscopia.

Hable con su proveedor de atención sobre sus factores de riesgo y sus necesidades de detección.

Nombres alternativos

Examen de detección de cáncer de colon; Detección sistemática por colonoscopia; Detección sistemática por sigmoidoscopia; Detección sistemática por colonoscopia virtual

Referencias

Itzkowitz SH, Potack J. Colonic polyps and polyposis syndromes. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease Pathophysiology/Diagnosis/Management.

Levin B, Lieberman DA, McFarland B, et al. Screening and surveillance for the early detection of colorectal cancer and adenomatous polyps, 2008: a joint guideline from the American Cancer Society, the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology.CA Cancer J Clinwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18322143

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Colorectal cancer screening. Version 1.2014. Available at: www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/colorectal_screening.pdf. Accessed November 20, 2014.

Rex DK, Johnson DA, Anderson JC, Schoenfeld PS, Burke CA, Inadomi JM. American College of Gastroenterology. American College of Gastroenterology guidelines for colorectal cancer screening 2009 [corrected].Am J Gastroenterolwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19240699

Instrucciones para el paciente

Actualizado 11/20/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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