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Azúcar e hiperactividad

La hiperactividad se refiere al aumento del movimiento, las acciones impulsivas, distraerse fácilmente y a un período de atención más corto. Algunas personas creen que los niños son más propensos a ser hiperactivos si consumen azúcar, edulcorantes artificiales o ciertos colorantes de alimentos. Otros expertos no están de acuerdo con esto.

Efectos secundarios

Algunas personas sostienen que consumir azúcar (como la sacarosa), el aspartamo (NutraSweet) y los sabores y colorantes artificiales lleva a la hiperactividad y a otros problemas de comportamiento en los niños. Sostienen que los niños deben seguir dietas especiales que limiten estas sustancias.

Los niveles de actividad de los niños varían con la edad. Un niño de 2 años por lo general es más activo y tiene un período de atención más corto que uno de 10 años.

El nivel de atención de un niño también varía dependiendo de su interés en la actividad. Los adultos pueden ver el nivel de actividad del niño de manera diferente dependiendo de la situación. Por ejemplo, un niño activo en el patio de juego puede estar bien. Sin embargo mucha actividad tarde en la noche se puede ver como un problema.

En algunos casos, una dieta especial de alimentos sin sabores ni colorantes artificiales funciona para un niño, debido a que la familia y el niño interactúan de forma diferente cuando el niño elimina estos alimentos. Estos cambios, y no la dieta en sí, pueden mejorar el comportamiento y el nivel de actividad.

Los azúcares refinados (procesados) pueden tener algún efecto en la actividad de los niños. Estos azúcares y los carbohidratos ingresan al torrente sanguíneo rápidamente. Por lo tanto, producen cambios rápidos en los niveles de azúcar en la sangre. Esto puede hacer que un niño se vuelva más activo.

Múltiples estudios han mostrado un vínculo entre los colorantes artificiales y la hiperactividad. Por otro lado, otros estudios no muestran ningún efecto. Este asunto aún está por definirse. 

Recomendaciones

Hay muchas razones para limitar el azúcar que consume un niño que no están relacionadas con el efecto sobre el nivel de actividad. 

  • Una dieta rica en azúcar es una importante causa de caries dental. 
  • Los alimentos ricos en azúcar tienden a tener menos vitaminas y minerales. Estos alimentos pueden reemplazar a alimentos más nutritivos. Además, los alimentos ricos en azúcar tienen calorías adicionales que pueden llevar a la obesidad.
  • Algunas personas tienen alergias a colorantes y sabores. Si a un niño se le diagnostica alergia, consulte a un nutricionista.
  • Agregue fibra a la dieta del niño para mantener los niveles de azúcar en la sangre más homogéneos. Para el desayuno, la fibra se encuentra en la avena, el trigo triturado, las bayas, las bananas (bananos, plátanos) y los panqueques de granos integrales. Para el almuerzo, la fibra se encuentra en los panes integrales, los duraznos, las uvas y otras frutas frescas.
  • Comparta un "momento de tranquilidad" de modo que los niños puedan aprender a calmarse en casa. 
  • Hable con su proveedor de atención médica si el niño no puede sentarse quieto cuando otros niños de su edad lo pueden hacer o no puede controlar sus impulsos.

Nombres alternativos

Dieta - hiperactividad

Referencias

Kemper KJ. Attention deficit hyperactivity disorder. In: Rakel D, ed. Integrative Medicine. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 6.

Lyon M, Murray MT. Attention deficit hyperactivity disorder. In: Pizzorno JE, Murray MT, eds. Textbook of Natural Medicine. 4th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2013:chap 150

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Actualizado 4/21/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.