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Intoxicación con zinc

El zinc es un metal al igual que un mineral esencial. El cuerpo lo necesita para funcionar apropiadamente. Si usted toma un multivitamínico, es muy factible que contenga zinc. En esta forma, el zinc es necesario y relativamente seguro. El zinc también se puede obtener de la alimentación.

Sin embargo, el zinc se puede mezclar con otros materiales para fabricar artículos industriales, tales como pintura, tintes y otros. Estas sustancias en combinación pueden ser particularmente tóxicas. 

Esto es únicamente para información y no para su uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local al 1-800-222-1222. 

Elemento tóxico

Zinc

Dónde se encuentra

  • Compuestos utilizados para fabricar pinturas, cauchos, tintes, conservantes de la madera y pomadas
  • Revestimiento de protección contra el moho
  • Suplementos de vitaminas y minerales
  • Cloruro de zinc
  • Óxido de zinc (relativamente inofensivo)
  • Acetato de zinc
  • Sulfato de zinc
  • Metales galvanizados calentados o fundidos (liberan vapores de zinc)

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el cuerpo
  • Sensaciones de ardor
  • Escalofríos
  • Desmayo
  • Convulsiones
  • Tos
  • Fiebre
  • Hipotensión arterial
  • Sabor metálico en la boca
  • Ausencia de la diuresis
  • Erupción cutánea
  • Shock
  • Dificultad para respirar
  • Vómitos
  • Diarrea acuosa o con sangre
  • Piel u ojos amarillos

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata.

Suminístrele a la persona leche, a menos que un médico haya dado instrucciones diferentes.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (así como sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán como resulte apropiado. La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) para respirar a través de la boca (intubación) y respirador artificial (ventilador)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Radiografía del tórax
  • TC (tomografía computarizada o diagnóstico por imágenes avanzado)
  • ECG (electrocardiograma o trazado cardiaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Laxante

En casos graves pueden ser necesarios medicamentos llamados queladores, los cuales remueven el zinc del torrente sanguíneo, y puede ser necesario que la persona sea hospitalizada.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación. Si los síntomas son leves, la persona generalmente se recupera por completo. Si la intoxicación es grave, se puede presentar la muerte hasta una semana después de ingerir el tóxico.

Referencias

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Hall AH, Shannon MW. Other heavy metals. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ,eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA. Elsevier Saunders; 2007;chap 75.

Actualizado 1/23/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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