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Intoxicación con mentol

El mentol se emplea para añadir un sabor a menta a golosinas y otros productos. También se utiliza en ciertas lociones y ungüentos para la piel. Este artículo aborda la intoxicación por la ingestión de mentol puro.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El mentol puede ser perjudicial en grandes cantidades.

Dónde se encuentra

El mentol se puede encontrar en:

  • Refrescadores del aliento
  • Golosinas
  • Cigarrillos
  • Medicinas para el herpes labial (boqueras o fuegos)
  • Pastillas para la tos
  • Cremas y lociones para aliviar la picazón
  • Goma de mascar
  • Inhaladores, pastillas o ungüentos para tratar la congestión nasal
  • Medicinas para tratar las encías, boca o garganta irritadas
  • Enjuagues bucales
  • Ungüentos para tratar achaques y dolores (como Ben-Gay, Therapeutic Mineral Ice)
  • Aceite de menta

Es posible que otros productos también contengan mentol.

Síntomas

A continuación se encuentran los síntomas de una intoxicación con mentol en distintas partes del cuerpo.

VEJIGA Y RIÑONES

PULMONES

ESTÓMAGO E INTESTINOS

CORAZÓN Y SANGRE

SISTEMA NERVIOSO

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica cuanto antes. Si el mentol está en un ungüento o crema, limpie cualquier residuo que quede en los ojos o en la piel. Enjuague la zona con agua durante varios minutos. Llame al centro de toxicología para solicitar más ayuda.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (y sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido (o en que entró en los ojos o en contacto con la piel)
  • Cantidad ingerida (o que entró en los ojos o en contacto con la piel)

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito (Poison Help) 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Este es un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros locales de toxicología de los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO es necesario que se trate de una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Lleve el envase con usted al hospital, de ser posible.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, entre ellos la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Se dará tratamiento para los síntomas.

La persona puede recibir:

  • Carbón activado
  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones y un respirador (ventilador)
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco) 
  • Radiografía de tórax
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Laxante
  • Medicina para neutralizar los efectos del mentol y tratar los síntomas
  • Sonda que baja por la tráquea y los pulmones (broncoscopia) para buscar quemaduras y otro daño
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de cuánto mentol haya ingerido y de qué tan pronto haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido se suministre ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación. Ingerir tales tóxicos puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo.

Sin embargo, el mentol puro no es fácil de conseguir. El mentol que se encuentra en muchos productos de venta libre generalmente se diluye en agua y se mezcla con otros ingredientes. Por lo tanto, la evolución de la persona también depende de los otros ingredientes del producto.

Referencias

Allen CM, Camisa C. Oral disease. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, et al, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 72.

Maypole J, Woolf AD, Donovan JW. Essential oils. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2007:chap 101.

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Murray MT. Mentha piperita (peppermint). In: Pizzorno JE, Murray MT. Textbook of Natural Medicine. 4th ed. St. Louis, MO: Elsevier; 2013:chap 105.

Nair B. Final report on the safety assessment of mentha piperita (peppermint) oil, mentha piperita (peppermint) leaf extract, mentha piperita (peppermint) leaf, and mentha piperita (peppermint) leaf water. Int J Toxicol. 2001;20 Suppl 3:61-73.

Actualizado 10/13/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.