Dirección de esta página: //www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002858.htm

Araña viuda negra

La araña viuda negra tiene un cuerpo negro y brillante con una forma de reloj de arena rojo en la zona ventral. La picadura de esta araña es venenosa.

Este artículo es sólo para fines informativos. NO lo utilice para tratar ni manejar una picadura de viuda negra. Si usted o alguien con quien se encuentre sufrieron una picadura, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222 o acuda directamente a la sala de emergencias del hospital más cercano.

Elemento tóxico

El veneno de la araña viuda negra contiene químicos tóxicos que hacen que las personas se enfermen.

Dónde se encuentra

La viuda negra se encuentra a lo largo de todos los Estados Unidos, principalmente en el sur y el oeste. Generalmente se encuentran en graneros, cobertizos, muros de piedra, cercas, pilas de troncos, muebles de terrazas y otras estructuras al aire libre.

Síntomas

El primer síntoma de una picadura de viuda negra generalmente es un dolor similar a una punción con un alfiler. Esto se siente en el momento de la picadura. Algunas personas pueden no sentirlo. Puede presentarse hinchazón leve, enrojecimiento y una lesión en forma de diana.

Luego de entre 15 minutos y 1 hora, un dolor muscular sordo se irradia desde la zona de la picadura a todo el cuerpo.

  • Si la picadura es en la parte superior del cuerpo, usted por lo general sentirá la mayor parte del dolor en el pecho.
  • Si la picadura es en la parte inferior del cuerpo, usted por lo general sentirá la mayor parte del dolor en el abdomen.

También se pueden presentar los siguientes síntomas:

Las mujeres embarazadas pueden tener contracciones y comenzar el trabajo de parto.

Cuidados en el hogar

Busque tratamiento médico de emergencia cuanto antes. Envuelva hielo en un paño limpio y colóquelo sobre la zona de la picadura. Aplíquelo por 10 minutos y luego retírelo y deje la zona descansar por 10 minutos. Repita el proceso. Si la persona tiene problemas con el flujo sanguíneo, disminuya el tiempo de aplicación de hielo para evitar posibles daños a la piel.

Antes de llamar a emergencias

Tenga la siguiente información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Hora de la picadura
  • Zona del cuerpo que recibió la picadura
  • Tipo de araña, si es posible

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

De ser posible, lleve la araña consigo a la sala de emergencias. Colóquela en un recipiente seguro.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiografía o rastreo cardíaco)
  • Líquidos por vía intravenosa (aplicados en una vena)
  • Medicinas para tratar los síntomas

En los casos graves, se administrará una medicina llamada antiofídico para neutralizar el efecto del veneno. Sin embargo, este fármaco puede causar reacciones alérgicas peligrosas y debe usarse con cuidado.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas graves generalmente empiezan a mejorar al cabo de 2 a 3 días, pero los síntomas más leves pueden durar varias semanas. Es muy poco común que una persona saludable muera por esta causa. Es posible que los niños pequeños, las personas muy enfermas y los ancianos no sobrevivan a una picadura de esta araña.

Para evitar picaduras, use ropa protectora al viajar en áreas en las que haya presencia de este tipo de araña. NO introduzca las manos ni los pies en sus nidos ni en lugares en donde podrían estar escondidas, como debajo de troncos o malezas u otras áreas húmedas y cenagosas. 

Referencias

Boyer LV, Greta J. Binford GJ, Degan JA. Spider bites. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 52.

Gross KR, Collier BR, Riordan WP, Jr., Morris JA, Jr. Wilderness Trauma and Surgical Emergencies. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2011:chap 21.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 62.

Actualizado 7/14/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados