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Sangrado vaginal entre periodos

Este artículo aborda el sangrado vaginal que ocurre entre los periodos menstruales mensuales de una mujer. Dicho sangrado se puede denominar "sangrado intermenstrual".

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Consideraciones

El flujo menstrual normal dura unos 5 días. Ocasiona una pérdida de sangre total de 30 a 80 ml (aproximadamente de 2 a 8 cucharadas) y normalmente se presenta cada 21 a 35 días.

El sangrado vaginal que ocurre entre períodos o después de la menopausia puede ser causado por diversos problemas. La mayoría son benignos y tratables. Algunas veces, el sangrado vaginal puede deberse a un cáncer o precáncer. Por lo tanto, cualquier sangrado inusual debe ser evaluado oportunamente. El riesgo de cáncer se incrementa a aproximadamente el 10% en las mujeres con sangrado posmenopáusico.

Verifique que el sangrado provenga de la vagina y no del recto o la orina. Insertar un tampón en la vagina confirmará si la fuente del sangrado es la vagina, el cuello uterino o el útero.

En la mayoría de los casos, la mejor manera de encontrar la fuente del sangrado es un examen exhaustivo por parte del proveedor de atención médica. Este examen se puede realizar incluso mientras se está presentando el sangrado.

Causas

Las causas pueden incluir:

  • Miomas uterinos o pólipos uterinos o cervicales
  • Cambios en los niveles hormonales
  • Inflamación o infección del cuello uterino (cervicitis)
  • Lesión o enfermedad en la abertura vaginal (causada por relaciones sexuales, traumatismo, infección, pólipo, verrugas genitales, úlcera o venas varicosas)
  • Uso de DIU (puede causar manchado ocasional)
  • Embarazo ectópico
  • Aborto espontáneo
  • Otras complicaciones del embarazo
  • Resequedad vaginal debido a la falta de estrógenos después de la menopausia
  • Estrés
  • Inicio o suspensión de estrógenos o de píldoras anticonceptivas
  • Tiroides hipoactiva (función tiroidea baja)
  • Uso de diluyentes de la sangre (anticoagulantes)
  • Cáncer o precáncer del cuello uterino, del útero o (muy rara vez) de las trompas de Falopio
  • Biopsia u otros procedimientos en el cuello uterino o el endometrio

Cuidados en el hogar

Si el sangrado es muy abundante, contacte a un proveedor de atención de inmediato.

Manténgase al tanto de la cantidad de toallas o de tampones utilizados en determinado tiempo con el fin de determinar la cantidad de sangrado. La pérdida de sangre uterina se puede calcular manteniéndose al tanto de la frecuencia con la que se empapa una toalla o tampón y de la frecuencia necesaria para cambiarlos.

En la medida de lo posible, se debe evitar la ácido acetilsalicílico (aspirin), debido a que puede prolongar el sangrado. Sin embargo, se pueden utilizar AINE como el ibuprofeno para minimizar el sangrado y los cólicos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Está embarazada.
  • Se presenta cualquier sangrado inexplicable entre periodos menstruales.
  • Se presenta cualquier sangrado después de la menopausia.
  • Hay un sangrado abundante con los periodos.
  • El sangrado anormal está acompañado por otros síntomas, como dolor, fatiga, vértigo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica. El examen físico incluirá un énfasis en la zona pélvica.

Las preguntas sobre el sangrado pueden incluir:

  • ¿Cuándo se presenta el sangrado y cuánto tiempo dura?
  • ¿Qué tan abundante es el sangrado?
  • ¿Se presentan cólicos también?
  • ¿Hay factores que hagan empeorar el sangrado?
  • ¿Existe algo que lo prevenga o lo alivie?
  • ¿Presenta algún otro síntoma como dolor abdominal, hematomas, dolor al orinar o sangre en la orina o las heces?

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

  • Exámenes de sangre para revisar la función tiroidea y ovárica
  • Cultivos cervicales para verificar si hay infección de transmisión sexual
  • Colposcopia y biopsia del cuello uterino
  • Biopsia endometrial (uterina)
  • Citología vaginal
  • Ecografía de la pelvis
  • Histerosonografía
  • Histeroscopia
  • Prueba de embarazo

Nombres alternativos

Sangrado uterino anormal; Sangrado entre períodos menstruales; Manchado entre períodos; Metrorragia

Referencias

Bulun SE. The physiology and pathology of the female reproductive axis. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 17.

Lobo RA. Abnormal uterine bleeding: ovulatory and anovulatory dysfunctional uterine bleeding, management of acute and chronic excessive bleeding. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2012:chap 37.

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Actualizado 5/9/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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