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Enfisema subcutáneo

Se presenta cuando el aire penetra dentro de los tejidos bajo la piel. Generalmente ocurre en la piel que cubre la pared torácica o el cuello, pero también se puede presentar en otras partes del cuerpo.

Consideraciones

El enfisema subcutáneo puede verse a menudo como una protuberancia lisa en la piel. Cuando el médico siente (palpa) la piel, se produce una sensación inusual de crepitación a medida que el gas es empujado a través del tejido.

Causas

Esta afección es poco común. Cuando en realidad ocurre, las posibles causas son:

  • Atelectasia pulmonar (neumotórax), que a menudo se presenta con una fractura de costilla
  • Fractura del hueso facial
  • Ruptura del bronquio
  • Ruptura del esófago

Esta afección puede suceder debido a:

  • Traumatismo contundente
  • Inhalar cocaína 
  • Corrosivos o quemaduras químicas del esófago
  • Lesiones al bucear
  • Vómitos vigorosos (síndrome de Boerhaave)
  • Heridas por arma de fuego
  • Pertusis (tos ferina) 
  • Heridas por arma blanca
  • Ciertos procedimientos médicos en los cuales se introduce una sonda dentro del cuerpo, como una endoscopia (un tubo se introduce al esófago y el estómago a través de la boca), una vía venosa central (un catéter delgado se introduce en una vena cercana al corazón), intubación endotraqueal (un tubo se introduce a la garganta y la tráquea a través de la boca o la nariz) y broncoscopia (un tubo se introduce en los tubos bronquiales a través de la boca).

También se puede encontrar aire entre las capas de piel en los brazos y las piernas o el tronco después de ciertas infecciones, que incluyen gangrena gaseosa y después del buceo.

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las afecciones que causan enfisema subcutáneo son muy graves y es probable que a usted ya lo esté tratando un médico. Algunas veces, se requiere hospitalización, especialmente si es debido a una infección.

Si usted siente aire subcutáneo en relación con cualquiera de las situaciones descritas anteriormente, particularmente después de un traumatismo, llame a su número local de servicios de emergencia (911 en los Estados Unidos) de inmediato.

NO administre ningún líquido. NO mueva a la persona a menos que sea absolutamente necesario para sacarla de un entorno peligroso. Proteja el cuello y la espalda de más lesiones al hacerlo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención medirá y vigilará los signos vitales de la personas, por ejemplo:

  • Temperatura
  • Pulso
  • Frecuencia respiratoria
  • Presión arterial

Los síntomas se tratarán como resulte adecuado. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, incluso oxígeno e intubación endotraqueal (tubo a través de la nariz o la boca hasta la tráquea)
  • Exámenes de sangre
  • Sonda torácica (tubo a través de la piel y los músculos entre las costillas hasta el espacio pleural (recubrimiento de los pulmones) si hay atelectasia pulmonar
  • Tomografía computarizada o TAC (tomografía axial computarizada o estudios de imágenes avanzados) del tórax y el abdomen o de la zona en la que se encuentra el aire subcutáneo
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos (intravenosos, o a través de la vena)
  • Medicinas para tratar síntomas
  • Radiografía del tórax y el abdomen

El pronóstico depende de la causa del enfisema subcutáneo. Si está asociado con un traumatismo mayor, la gravedad de esas afecciones determinará el resultado.

El enfisema subcutáneo que está asociado con el buceo normalmente es menos preocupante o grave.

Nombres alternativos

Crepitantes; Aire subcutáneo; Enfisema tisular

Referencias

Byvny, RL, Shockley, LW. Scuba Diving and Dysbarism. In: Marx J, ed.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Eckstein M, Henderson SO. Thoracic Trauma. In: Marx J, ed.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Wolfson AB. ed:Harwood-Nuss' Clinical Practice of Emergency Medicine

Actualizado 10/18/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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