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Prueba de esfuerzo con ejercicio

Se utiliza para medir el efecto del ejercicio sobre el corazón.

Forma en que se realiza el examen

Este examen se hace en un centro médico o en el consultorio de un proveedor de atención médica.

El técnico colocará diez parches planos y adhesivos llamados electrodos en su pecho. Estos parches se sujetan a un monitor de ECG que sigue la actividad eléctrica del corazón durante el examen.

Usted caminará en una banda caminadora o pedaleará sobre una bicicleta estática. Poco a poco (aproximadamente cada tres minutos) le pedirán que camine (o pedalee) más rápido y con un ángulo inclinado. Es como caminar rápido o trotar cuesta arriba.

Mientras usted hace ejercicio, se mide la actividad del corazón con un electrocardiograma (ECG). También se toman lecturas de la presión arterial.

El examen continúa hasta que:

  • Usted alcance la frecuencia cardíaca deseada.
  • Usted presente dolor torácico o un cambio en la presión arterial que sea preocupante.
  • Los cambios en el ECG muestren que el músculo de su corazón no está recibiendo suficiente oxígeno.
  • Su ritmo cardíaco cambie.
  • Usted esté demasiado cansado o tenga otros síntomas, como dolor en una pierna, que le impidan continuar.

Se le monitoreará durante 10 a 15 minutos después del ejercicio o hasta que su frecuencia cardíaca retorne a sus niveles iniciales. El tiempo total del examen es alrededor de 60 minutos.

Preparación para el examen

Utilice zapatos cómodos y ropa holgada para facilitar el ejercicio.

Pregúntele al proveedor de atención médica si debe tomar cualquiera de sus medicamentos regulares en el día del examen. Algunos medicamentos pueden interferir con los resultados del examen. Nunca deje de tomar ningún medicamento sin hablar primero con el médico.

Coméntele al médico si está tomando citrato de sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) o vardenafil (Levitra) y si ha tomado una dosis dentro de las últimas 24 a 48 horas.

Usted no debe comer, fumar ni tomar bebidas que contengan cafeína o alcohol durante tres horas (o más) antes del examen. En la mayoría de los casos, se le pedirá que evite consumir cafeína durante 24 horas antes del examen. Esto incluye:

  • Té y café
  • Todos los refrescos, incluso los que están etiquetados como descafeinados
  • Chocolates
  • Ciertos analgésicos que contienen cafeína

Lo que se siente durante el examen

Se colocarán electrodos (parches conductores) en el pecho para registrar la actividad del corazón. La preparación de los sitios de los electrodos en su pecho puede provocar una sensación de ardor o picazón leve.

El esfigmomanómetro que tendrá en el brazo se irá inflando con intervalos de pocos minutos. Esto producirá una sensación de compresión que puede sentirse apretada. Se tomarán mediciones iniciales de la frecuencia cardíaca y la presión arterial antes de comenzar el ejercicio.

Usted comenzará a caminar en una banda caminadora o a pedalear en una bicicleta estática. La velocidad y el ángulo de inclinación de la banda caminadora (o la resistencia del pedaleo) aumentarán poco a poco.

Algunas veces, las personas experimentan algunos de los siguientes síntomas durante el examen:

Razones por las que se realiza el examen

Las razones por las cuales se puede realizar una prueba de esfuerzo con ejercicio incluyen:

  • Usted está presentando dolor torácico (para revisar si hay cardiopatía coronaria, es decir, estrechamiento de las arterias que irrigan el músculo del corazón).
  • Su angina está empeorando o está ocurriendo con mayor frecuencia.
  • Usted ha tenido un ataque cardíaco.
  • Le han realizado una angioplastia o una cirugía de revascularización coronaria.
  • Usted va a iniciar un programa de ejercicios y tiene cardiopatía o ciertos factores de riesgo, como diabetes.
  • Para identificar cambios en el ritmo cardíaco que puedan ocurrir durante el ejercicio.
  • Para hacer exámenes adicionales para problemas de válvulas cardíacas (como estenosis de válvula aórtica o estenosis de válvula mitral).

Puede haber otras razones por las cuales su proveedor de atención médica solicite este examen.

Resultados normales

El significado de los resultados de su examen depende de la razón para éste, su edad y sus antecedentes de problemas del corazón y otros problemas de salud.

Puede ser difícil interpretar los resultados de una prueba de esfuerzo sólo con ejercicio en algunos pacientes.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Cuando usted obtenga un resultado anormal en una prueba de esfuerzo con ejercicio, le pueden hacer otros exámenes del corazón como:

Riesgos

Las pruebas de esfuerzo generalmente son seguras. Algunos pacientes pueden presentar dolor torácico o se pueden desmayar o desvanecerse. Un ataque cardíaco o un ritmo cardíaco irregular y peligroso son infrecuentes.

Se sabe de antemano que las personas que tienen mayores probabilidades de presentar estas complicaciones tienen un corazón débil, por lo que no se les hace este examen.

Nombres alternativos

ECG de ejercicio; Prueba de esfuerzo con ejercicio; ECG de esfuerzo; ECG de ejercicio en cinta sin fin (caminador); Ecocardiografía de esfuerzo; Electrocardiografía con ejercicio

Referencias

Balady GJ, Morise AP. Exercise stress testing. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 13.

Boden WE. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 71.

Fihn SD, Gardin JM, Abrams J, et al. 2012 ACCF/AHA/ACP/AATS/PCNA/SCAI/STS guideline for the diagnosis and management of patients with stable ischemic heart disease: a report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association task force on practice guidelines, and the American College of Physicians, American Association for Thoracic Surgery, Preventive Cardiovascular Nurses Association, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. Circulation. 2012;126:e354-471.

Goff DC Jr, Lloyd-Jones DM, Bennett G, O'Donnell CJ, Coady S, Robinson J, et al. 2013 ACC/AHA Guideline on the Assessment of Cardiovascular Risk: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Am Coll Cardiol. 2013; pii: S0735-1097(13)06031-2.

Actualizado: 8/12/2014

Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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