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Tomografía computarizada del brazo

Una tomografía computarizada (TC) del brazo es un método imagenológico que utiliza rayos X para crear imágenes transversales del brazo.

Forma en que se realiza el examen

Se le solicitará que se acueste en una mesa estrecha que se desliza hacia el centro del tomógrafo.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas de la zona del brazo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales del brazo juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen. El movimiento ocasiona imágenes borrosas. Igualmente, le pueden solicitar que contenga la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar sólo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

Ciertos exámenes requieren un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas zonas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele al proveedor de atención médica si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen con el fin de recibir esta sustancia sin problema alguno.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al proveedor de atención si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage). Puede ser necesario tomar medidas especiales si está tomando esta medicina.

Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo.

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentir incomodidad por el hecho de permanecer acostadas sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales. Desaparecerán al cabo de unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada crea rápidamente imágenes detalladas del cuerpo, incluso los brazos. El examen puede ayudar a detectar o diagnosticar:

  • Un absceso o una infección
  • La causa de un dolor u otros problemas en las articulaciones de la muñeca, el hombro o el codo (generalmente cuando no se pueda realizar una resonancia magnética)
  • Una fractura ósea
  • Masas y tumores, incluso el cáncer

Una tomografía computarizada también se puede utilizar para guiar a un cirujano a la zona correcta durante una biopsia.

Resultados normales

Los resultados se consideran normales si el brazo examinado es normal en apariencia.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso (acumulación de pus)
  • Coágulo de sangre en el brazo (trombosis venosa profunda)
  • Tumores óseos
  • Cáncer
  • Hueso roto o fracturado
  • Daño a las articulaciones de la mano, la muñeca o el codo
  • Quiste

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas incluyen:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas lo exponen a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer. Sin embargo, el riesgo de una sola tomografía es muy pequeño. Usted y su proveedor de atención deben sopesar el riesgo frente a los beneficios de obtener un diagnóstico correcto para un problema de salud.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al proveedor de atención si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste inyectado.

  • El tipo más común de medio de contraste aplicado en una vena contiene yodo. Una persona alérgica al yodo puede presentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria si se les da este tipo de medio de contraste.
  • Si el medio de contraste es necesario, le pueden dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a sacar el yodo del cuerpo. Aquellas personas que padecen nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

En raras ocasiones, el medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Si tiene alguna dificultad para respirar durante la prueba, hágaselo saber al operador del escáner de inmediato. Los escáneres cuentan con un intercomunicador y parlantes para que el operador pueda escucharlo en todo momento.

Nombres alternativos

TAC de los brazos; Tomografía axial computarizada de los brazos; Tomografía computarizada de los brazos; TC de brazos

Referencias

Perez EA. Fractures of the Shoulder, Arm, and Forearm. In: Canale ST, Beaty JH. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 57.

Shaw AS, Prokop M. Computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 4.

Thomsen HS, Reimer P. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI In: Adam A, Dixon AK, Gillard JH, Schaefer-Prokop CM, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 6th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2014:chap 2.

Actualizado 3/5/2015

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.