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Culebrilla (herpes zoster)

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Introducción

La culebrilla es una enfermedad causada por el virus varicela zoster, el mismo virus que causa la varicela. Tras haberse curado de varicela, el virus permanece en el cuerpo. Quizá no cause problemas durante muchos años. A medida que envejece, el virus puede reaparecer como culebrilla. Aunque es más común en personas mayores de 50 años, cualquiera que haya tenido varicela está en riesgo de padecerla. Al contrario de la varicela, la culebrilla no es contagiosa.

Los primeros síntomas de culebrilla son ardor o dolor agudo y hormigueo o picazón, generalmente de un lado del cuerpo o la cara. El dolor puede ser de leve a severo. Luego, aparecen ampollas en cualquier parte del cuerpo que duran de uno a 14 días.

Si la culebrilla aparece en la cara, puede afectar la vista o la audición. El dolor puede durar semanas, meses o incluso años después de la curación de las ampollas.

No existe una cura para la culebrilla. El tratamiento temprano con medicinas que combaten el virus puede ayudar. Estas medicinas también pueden ayudar a prevenir el persistente dolor.

Una vacuna puede prevenir la culebrilla o disminuir sus efectos. La vacuna es recomendada a personas mayores de 60 años aunque algunos doctores pueden recetarla a personas de entre 50 y 59 años.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

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