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Síndrome de hipoventilación y obesidad (SHO)

Es una afección que se presenta en algunas personas obesas, en la cual la respiración deficiente lleva a bajos niveles de oxígeno y niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre.

Causas

La causa exacta de este síndrome se desconoce. Los médicos creen que este síndrome resulta de un defecto en el control del cerebro sobre la respiración y el peso excesivo (debido a la obesidad) contra la pared torácica, lo cual le dificulta a la persona tomar respiraciones lo suficientemente profundas y rápidas. Como resultado, la sangre tiene demasiado dióxido de carbono e insuficiente oxígeno.

Síntomas

Los síntomas principales de este síndrome se deben a la falta de sueño y abarcan:

También se pueden presentar síntomas de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia crónica), como la falta de aliento o la sensación de cansancio después de realizar muy poco esfuerzo.

Pruebas y exámenes

Las personas con el síndrome de hipoventilación por obesidad generalmente tienen mucho sobrepeso. Un examen físico puede revelar:

  • Coloración azulada de los labios, dedos de manos y pies o la piel (cianosis).
  • Piel de color rojizo.
  • Signos de insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale), como hinchazón de piernas o pies, dificultad para respirar o sentirse cansado después de poco esfuerzo.
  • Signos de somnolencia excesiva.

Entre los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar este síndrome están:

Los médicos pueden diferenciar el síndrome de hipoventilación y obesidad de la apnea obstructiva del sueño porque una persona con este síndrome tiene un alto nivel de dióxido de carbono en la sangre cuando se despierta.

Tratamiento

El tratamiento consiste en asistencia respiratoria usando máquinas especiales (ventilación mecánica). Las opciones abarcan:

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar este síndrome.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, este síndrome puede llevar a serios problemas cardiovasculares, discapacidad grave o la muerte. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome de hipoventilación y obesidad tienen que ver con la falta de sueño, tales como:

  • Depresión, agitación, irritabilidad
  • Aumento del riesgo de accidentes o errores en el trabajo 
  • Disfunción sexual

Este síndrome también puede causar problemas cardíacos tales como:

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se siente muy cansado durante el día o tiene algún otro síntoma que sugiera la presencia del síndrome de hipoventilación y obesidad.

Prevención

Mantenga un peso saludable y evite la obesidad.

Nombres alternativos

Síndrome de Pickwick

Referencias

Duffin J, Phillipson EA. Hypoventilation and hyperventilation syndromes In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al., eds.Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine

Malhotra A. Disorders of ventilatory control. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman’s Cecil Medicine

Piper AJ, Grunstein RR. Obesity hypoventilation syndrome: mechanisms and management.Am J Respir Crit Care Med

Actualizado 8/8/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.