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Síndrome de hipoventilación y obesidad (SHO)

Es una afección que se presenta en las personas obesas, en la cual la respiración deficiente lleva a bajos niveles de oxígeno y niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre.

Causas

La causa exacta de este síndrome se desconoce. Se cree que este síndrome resulta tanto de un defecto en el control del cerebro sobre la respiración como del peso excesivo (debido a la obesidad) contra la pared torácica, lo cual le dificulta a la persona tomar respiraciones profundas. Como resultado, la sangre tiene demasiado dióxido de carbono e insuficiente oxígeno. Las personas con este síndrome a menudo están cansadas debido a la pérdida de sueño, sueño de mala calidad y niveles bajos de oxígeno en la sangre (hipoxia) crónicos.

La mayoría de los pacientes con el síndrome tienen una forma de apnea del sueño. La obesidad es el principal factor de riesgo.

Ver también: acidosis respiratoria.

Síntomas

Los síntomas principales de este síndrome se deben a la falta de sueño y abarcan:

  • Somnolencia durante el día
  • Depresión
  • Dolores de cabeza

También se pueden presentar síntomas de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia crónica), como la falta de aliento o la sensación de cansancio después de realizar muy poco esfuerzo.

Pruebas y exámenes

Las personas con el síndrome de hipoventilación por obesidad generalmente tienen mucho sobrepeso. Un examen físico puede revelar:

  • Coloración azulada de los labios, dedos de manos y pies o la piel (cianosis).
  • Piel de color rojizo.
  • Signos de insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale), como hinchazón de piernas o pies, dificultad para respirar o sentirse cansado después de poco esfuerzo.

Entre los exámenes para ayudar a diagnosticar y confirmar este síndrome están:

  • Gasometría arterial.
  • Radiografía del tórax para descartar otras posibles causas.
  • Pruebas de la función de los pulmones (pruebas de la actividad pulmonar).
  • Estudios del sueño (polisomnografía) .

Los médicos pueden diferenciar el síndrome de hipoventilación y obesidad de la apnea obstructiva del sueño porque los pacientes con este síndrome tienen altos niveles de dióxido de carbono en la sangre cuando se despiertan.

Tratamiento

El tratamiento consiste en asistencia respiratoria usando máquinas especiales (ventilación mecánica). Las opciones abarcan:

  • Ventilación mecánica no invasiva (BiPAP y otras modalidades) por medio de una máscara que se ajusta con firmeza sobre la nariz o sobre la nariz y la boca (sobre todo para dormir).
  • Ayuda para respirar a través de una abertura en el cuello (traqueotomía).
  • Oxígeno.

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar este síndrome.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden ayudar a los pacientes que sufren del síndrome de hipoventilación por obesidad o a los miembros de sus familias a adaptarse a los cambios de estilo de vida necesarios para que el tratamiento sea exitoso. Además, los grupos de apoyo pueden ofrecer información acerca de nuevos tratamientos.

Pronóstico

Sin tratamiento, puede llevar a serios problemas cardiovasculares, discapacidad severa o la muerte. Los problemas crónicos del sueño también pueden incrementar la posibilidad de tener un accidente automovilístico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome de hipoventilación y obesidad tienen que ver con la falta de sueño, tales como:

  • Depresión, agitación, irritabilidad
  • Aumento del riesgo de accidentes o errores en el trabajo 
  • Disfunción sexual

Este síndrome también puede causar problemas cardíacos tales como:

  • Hipertensión
  • Insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale)
  • Hipertensión pulmonar (presión arterial alta en los pulmones)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si se siente muy cansado durante el día o tiene algún otro síntoma que sugiera la presencia del síndrome de hipoventilación y obesidad.

Prevención

Mantenga un peso saludable y evite la obesidad.

Nombres alternativos

Síndrome de Pickwick

Referencias

Malhotra A. Disorders of ventilatory control. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 86.

Tzelepis GE, McCool FD. The lungs and chest wall diseases. In: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 88.

Duffin J, Phillipson EA. Hypoventilation and hyperventilation syndromes In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier; 2010:chap 78.

Actualizado: 8/30/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Denis Hadjiliadis, MD, Assistant Professor of Medicine, Division of Pulmonary, Allergy and Critical Care, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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