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Derrame pleural

Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.

Causas

Su cuerpo produce líquido pleural en pequeñas cantidades para lubricar las superficies de la pleura, el tejido delgado que recubre la cavidad torácica y rodea los pulmones. Un derrame pleural es una acumulación anormal y excesiva de este líquido.

Hay dos tipos:

  • Un derrame pleural trasudativo es causado por líquido que se filtra hacia el espacio pleural. Esto se da por presión elevada en los vasos sanguíneos o contenido bajo de proteínas en la sangre. La causa más común es la insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Un derrame exudativo es causado por vasos sanguíneos o vasos linfáticos bloqueados, inflamación, lesión al pulmón y tumores.

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

Algunas veces no hay síntomas.

Pruebas y exámenes

El médico lo examinará y auscultará sus pulmones con un estetoscopio.

Los siguientes exámenes pueden ayudar a confirmar un diagnóstico:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es:

  • Extraer el líquido.
  • Evitar que el líquido se vuelva a acumular.
  • Determinar y tratar la causa de la acumulación de dicho líquido.

La extracción del líquido (toracocentesis) se puede realizar si hay mucho de éste y está causando presión en el tórax, dificultad respiratoria u otros problemas respiratorios, como niveles bajos de oxígeno. La extracción del líquido permite que el pulmón se expanda, lo que hace la respiración más fácil.

La causa de la acumulación de líquido también se debe tratar.

Si se debe a la insuficiencia cardíaca congestiva, puede recibir diuréticos y otros medicamentos que sirven para tratar dicha insuficiencia cardíaca.

El derrame pleural causado por infección se trata con antibióticos.

En personas con cáncer o infección, el derrame con frecuencia se trata utilizando una sonda pleural durante varios días para drenar el líquido.

Algunas veces, se pueden dejar pequeños tubos en la cavidad pleural durante un tiempo prolongado para drenar el líquido. En algunos casos, se puede hacer lo siguiente:

  • Quimioterapia
  • Poner medicamento en el tórax para prevenir la reacumulación de líquido luego del drenado
  • Radioterapia
  • Cirugía

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende de la enfermedad subyacente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Daño pulmonar.
  • Infección que se convierte en un absceso, llamado empiema, el cual requerirá drenaje con una sonda pleural.
  • Aire en la cavidad torácica (neumotórax) después de toracocentesis.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de un derrame pleural.

Asimismo, llame al médico o acuda a la sala de urgencias si se presenta insuficiencia respiratoria o dificultad para respirar inmediatamente después de la toracocentesis.

Nombres alternativos

Líquido en el tórax; Líquido pleural; Líquido en el pulmón

Referencias

Broaddus C, Light RW. Pleural effusion. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al, eds. Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 73.

Celli BR. Diseases of the diaphragm, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 99.

Actualizado: 8/25/2014

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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