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Neumonitis por químicos

Es una inflamación de los pulmones o dificultad respiratoria debido a la inhalación de vapores químicos o por aspirar y ahogarse con ciertos químicos.

Causas

Muchas sustancias químicas de uso casero e industrial pueden producir una forma aguda o crónica de inflamación en los pulmones.

Algunas de las sustancias inhaladas más comunes y peligrosas abarcan:

  • El gas cloro (el cual se inhala a partir de materiales de limpieza como blanqueador de cloro, en accidentes industriales o cerca de piscinas)
  • Polvo de fertilizantes y de granos
  • Vapores nocivos por pesticidas
  • Humo (de incendios residenciales y forestales)

La neumonitis crónica por químicos puede ocurrir después de sólo niveles bajos de exposición al irritante durante mucho tiempo. Esto causa inflamación y puede provocar rigidez de los pulmones. Como resultado de esto, los pulmones comienzan a perder su capacidad para llevar oxígeno al cuerpo. Sin tratamiento, esta afección puede causar insuficiencia respiratoria y la muerte.

La aspiración crónica de ácido del estómago y la exposición a armamento químico también pueden llevar a que se presente neumonitis por químicos.

Síntomas

Agudos:

  • Disnea (sensación de que uno no recibe suficiente aire)
  • Respiración que suena húmeda o con borboteo (sonidos respiratorios anormales)
  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Sensación inusual en el pecho (posiblemente ardor) en el pecho

Crónicos:

Pruebas y exámenes

Los siguientes exámenes ayudan a determinar qué tan gravemente están afectados los pulmones:

Tratamiento

El tratamiento se centra en la neutralización de la causa de la inflamación y la reducción de los síntomas. Se pueden suministrar corticoesteroides para reducir la inflamación, especialmente antes de que se presente cicatrización prolongada.

Los antibióticos generalmente no ayudan ni se necesitan. La oxigenoterapia puede servir.

En casos de problemas estomacales y de la deglución, ingerir comidas pequeñas en posición erguida puede ayudar. En casos graves, se necesita una sonda de alimentación.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico depende del químico, de la gravedad de la exposición y si el problema es agudo o crónico.

Posibles complicaciones

Puede presentarse insuficiencia respiratoria y la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene dificultad para respirar después de inhalar (o posiblemente inhalar) alguna sustancia.

Prevención

Sólo use químicos caseros de acuerdo con las instrucciones y siempre en áreas bien ventiladas. Nunca mezcle amoníaco con blanqueador.

Siga las normas laborales con respecto al uso de máscaras protectoras y use la máscara apropiada. Las personas que trabajan cerca al fuego deben tener precaución de limitar la exposición al humo o los gases.

Tenga cuidado con suministrar vaselina líquida a alguien que podría ahogarse con esto (niños o ancianos).

No saque gasolina o queroseno con sifón.

Referencias

Blanc PD. Acute pulmonary responses to toxic exposures. In: Mason RJ, Broaddus CV, Martin TR, et al, eds. Murray & Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2010:chap 68.

Christiani DC. Physical and chemical injuries of the lungs. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 94.

Actualizado: 8/25/2014

Versión en inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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