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Estrongiloidiasis

Es una infección causada por el nemátodo Strongyloides stercoralis (S. stercoralis).

Causas

El Strongyloides stercoralis es un nemátodo bastante común en áreas cálidas y húmedas. En raras ocasiones, se puede encontrar en regiones tan septentrionales como Canadá.

Las personas contraen la infección cuando su piel entra en contacto con suelo contaminado con estos gusanos.

Este pequeño gusano es apenas visible a simple vista. Los gusanos pequeños se pueden desplazar a través de la piel de una persona hacia del torrente sanguíneo hasta los pulmones y las vías respiratorias.

Luego, suben hasta la garganta donde son ingeridos hacia el estómago. Los gusanos se desplazan luego hacia el intestino delgado, donde se fijan a la pared. Posteriormente producen huevos, los cuales eclosionan en larvas pequeñas (gusanos inmaduros) y salen del cuerpo.

A diferencia de otros gusanos, estas larvas pueden ingresar de nuevo al cuerpo a través de la piel alrededor del ano, lo cual permite que la infección prolifere. Las áreas por donde los gusanos atraviesan la piel pueden tornarse rojas y dolorosas.

Esta infección es infrecuente en los Estados Unidos. La mayor parte de los casos vistos en Norteamérica son llevados por viajeros que han estado o vivido en Sudamérica o África.

Síntomas

La mayoría de las veces no hay síntomas, pero cuando ocurren pueden ser:

  • Dolor abdominal (en la parte superior del abdomen)
  • Tos
  • Diarrea
  • Erupción cutánea
  • Áreas rojizas con apariencia urticante cerca del ano
  • Vómitos
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es eliminar los gusanos utilizando medicamentos antiparasitarios, como ivermectina o albendazol.

En algunos casos, se tratan personas sin ningún síntoma. Esto incluye a personas que toman fármacos para inhibir el sistema inmunitario.

Expectativas (pronóstico)

Con el tratamiento apropiado, los gusanos se pueden eliminar y se espera una recuperación completa. Algunas veces, es necesario repetir el tratamiento.

Las infecciones que sean graves o afecten muchas áreas del cuerpo (infección diseminada) con frecuencia tienen un pronóstico desalentador, especialmente en personas con un sistema inmunitario debilitado.

Posibles complicaciones

  • Estrongiloidiasis diseminada, especialmente en pacientes con VIH o con un sistema inmunitario debilitado.
  • Neumonía eosinofílica.
  • Desnutrición debido a problemas para absorber los nutrientes del tracto gastrointestinal (malabsorción).

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de estrongiloidiasis.

Prevención

La buena higiene personal puede reducir el riesgo de contraer estrongiloidiasis. Los servicios de salud pública y las instalaciones sanitarias brindan un buen control de la infección.

Referencias

Maguire JW. Intestinal nematodes (roundworms). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill-Livingstone; 2009:chap 287.

Diemert DJ. Intestinal nematode infections. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011: chap 365.

Actualizado: 11/10/2012

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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