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Melanoma

Es el tipo de cáncer cutáneo más peligroso y es la causa principal de muerte por enfermedades de la piel.

El melanoma también puede comprometer la parte coloreada del ojo. 

Otros tipos comunes de cáncer en la piel son:

Causas

El melanoma es causado por cambios en las células llamadas melanocitos. Estas células producen un pigmento en la piel denominado melanina. La melanina es responsable del color de la piel y del cabello.

Existen cuatro tipos principales de melanoma:

  • El melanoma de extensión superficial es el tipo más común. Generalmente es plano e irregular en forma y color, con sombras variables de negro y café; es más común en personas de raza blanca.
  • El melanoma nodular generalmente empieza como un área elevada de color azul-negruzco oscuro o rojo-azulado. Algunos no tienen ningún color.
  • El melanoma lentigo maligno generalmente aparece en las personas de edad avanzada. Ocurre más comúnmente en la piel dañada por el sol en la cara, el cuello y los brazos. Las áreas de piel anormal generalmente son grandes, planas y de color marrón con áreas de color café.
  • El melanoma lentiginoso acral es la forma menos común de melanoma. Generalmente ocurre en las palmas de las manos, las plantas de los pies o por debajo de las uñas y es más común en las personas de raza negra.

Rara vez, los melanomas se desarrollan en la boca, en el iris del ojo o en la retina en la parte posterior del ojo. Se pueden descubrir durante exámenes dentales u oculares. Aunque es muy raro, el melanoma también puede desarrollarse en la vagina, el esófago, el ano, las vías urinarias y en el intestino delgado.

El melanoma no es tan común como otros tipos de cáncer en la piel como el cáncer de células basales, pero más y más personas están desarrollando melanoma.

Usted tiene más probabilidades de presentar melanoma si:

  • Tiene piel blanca, ojos azules o verdes o cabello rubio o rojo.
  • Vive en climas con sol o a grandes alturas.
  • Se expone en forma prolongada a altos niveles de luz solar intensa, debido al trabajo o a otras actividades.
  • Tuvo una o más quemaduras de sol con ampollas durante la niñez.
  • Usa dispositivos de bronceado.
  • Es adulto mayor.
  • Tiene familiares cercanos con melanoma.
  • Tiene ciertos tipos de lunares (displásicos y atípicos) o múltiples marcas de nacimiento.
  • Tiene sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades y medicamentos.

Síntomas

Un lunar, una llaga o úlcera o un tumor sobre la piel pueden ser un signo de melanoma o de otro tipo de cáncer de piel. Una úlcera o tumor que sangran o cambios en la coloración de la piel pueden ser un signo de cáncer de piel.

El sistema ABCDE puede ayudarle a recordar los posibles síntomas de un melanoma:

  • Asimetría: la mitad del área anormal es diferente de la otra mitad.
  • Bordes: los bordes del tumor son irregulares.
  • Color: el color cambia de un área a otra, con tonos bronce, café o negro y algunas veces blanco, rojo o azul. Una mezcla de colores puede aparecer dentro de una úlcera.
  • Diámetro: la mancha tiene generalmente (pero no siempre) más de 6 mm de diámetro, aproximadamente el tamaño del borrador de un lápiz.
  • Evolución: el lunar sigue cambiando de aspecto.

La clave para el tratamiento exitoso del melanoma es el reconocimiento temprano de los síntomas. Remítase al artículo sobre prevención que aparece más adelante.

Pruebas y exámenes

El médico le examinará la piel y observará el tamaño, forma, color y textura de cualquier área sospechosa.

Si el médico cree que usted podría tener cáncer de piel, le extirpará un poco de ella. A esto se le denomina biopsia de piel. La muestra se envía al laboratorio para ser examinada bajo el microscopio

Se puede emplear un procedimiento llamado biopsia del ganglio centinela (BGC) en algunas personas con melanoma para ver si el cáncer se ha diseminado a ganglios linfáticos cercanos.

Una vez que se ha diagnosticado el melanoma, se pueden llevar a cabo tomografías computarizadas u otros tipos de exámenes radiográficos para ver si el cáncer se ha diseminado.

Tratamiento

Para tratar el melanoma es necesaria cirugía. Se extirpará el cáncer de piel y parte del tejido circundante. La cantidad de tejido que se extirpa depende de qué tan profundo haya crecido el melanoma.

Si el cáncer se ha diseminado a ganglios linfáticos cercanos, también pueden ser ecxtirpados. Después de la cirugía, es posible que le suministren un medicamento llamado interferón.

El tratamiento es más difícil cuando el melanoma se ha diseminado a otros órganos. En este punto, el melanoma generalmente no tiene cura. El tratamiento está dirigido a disminuir el tamaño del tumor y a hacer que usted se sienta lo mejor posible. Es posible que usted reciba:

  • Quimioterapia: se utilizan medicamentos para destruir las células cancerígenas. Ésta con frecuencia se administra si el melanoma ha retornado o se ha diseminado.
  • Inmunoterapia: los medicamentos como el interferón o la interleucina le ayudan al sistema inmunitario a combatir el cáncer. Éstos pueden utilizarse junto con la quimioterapia y la cirugía.
  • Tratamientos de radiación: éstos se pueden utilizar para aliviar el dolor o la molestia causadas por el cáncer que se ha diseminado.
  • Cirugía: la cirugía se puede realizar para extirpar el cáncer que se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Ésta se hace para aliviar el dolor o la molestia asociados con el cáncer que se está desarrollando.

Si usted tiene un melanoma difícil de tratar puede considerar la posibilidad de participar en estudios clínicos. Pida a su médico mayor información. Los investigadores siguen estudiando nuevos tratamientos.

Grupos de apoyo

Ver: grupos de apoyo de cáncer.

Pronóstico

Qué tan bien le puede ir al paciente depende de muchos factores, entre los que se incluyen la prontitud del diagnóstico y qué tanto se ha diseminado. El grosor del melanoma le indica al médico qué tan bien le puede ir al paciente.

Si se detectan a tiempo, algunos melanomas se pueden curar.

El melanoma muy profundo o que se ha diseminado a los ganglios linfáticos tiene una mayor probabilidad de reaparecer después del tratamiento. Si el melanoma tiene una profundidad de más de 4 mm o se ha diseminado a los ganglios linfáticos, el cáncer está en alto riesgo de haberse diseminado a otros tejidos y órganos.

El melanoma generalmente no se puede curar cuando el cáncer se ha diseminado más allá de la piel y de los ganglios linfáticos cercanos.

Si usted ha tenido cáncer de piel, debe someterse a chequeos regulares para que el médico examine su piel. Usted debe también examinarla una vez al mes. Utilice un espejo de mano para los lugares dificiles de observar. Consulte con el médico si nota algo inusual.

Posibles complicaciones

Un melanoma puede diseminarse a otras partes del cuerpo muy rápidamente y puede ocasionar la muerte.

El tratamiento para el melanoma puede ocasionar efectos secundarios como dolor, náusea y fatiga.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su médico si nota un tumor nuevo o cualquier otro cambio en la piel. Usted debe llamar igualmente si una mancha existente resulta hinchada, le duele o empieza a sangrar o a picar.

Prevención

La American Cancer Society (Sociedad Estadounidense de Oncología) le recomienda hacerse un examen médico de la piel cada año si tiene más de 40 años de edad y cada 3 años si tiene entre 20 y 40. Usted debe igualmente examinarse la piel una vez al mes.

La mejor manera de prevenir el cáncer de piel es reduciendo la exposición a los rayos del sol.

Aplíquese siempre un protector solar y aprenda a protegerse usted mismo de los rayos del sol.

Nombres alternativos

Cáncer (melanoma) de la piel, Melanona maligno; Léntigo maligno.

Referencias

Bichakjian CK, Halpern AC, Johnson TM and the work group of the American Academy of Dermatology. Guidelines of care for the management of primary cutaneous melanoma. J Am Acad Dermatol. 2011;65:1032-1047.

Gangadhar TC, Fecher LA, Miller CJ, et al. Melanoma. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, et al, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2013:chap 69.

National Cancer Institute: PDQ Melanoma Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Last modified March 19, 2014. Available at http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/melanoma/HealthProfessional. Accessed May 5, 2014.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology. (NCCN Guidelines): Melanoma. Version 4.2014. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/melanoma.pdf. Accessed May 5, 2014.

Actualizado: 5/5/2014

Versión en inglés revisada por: Richard J. Moskowitz, MD, Dermatologist in Private Practice, Mineola, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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