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Carcinoma de células basales

Es un tipo de cáncer de piel y es la forma más común de cáncer en los Estados Unidos. La mayoría de los cánceres de piel son de células basales. 

El carcinoma de células basales casi siempre es una forma de cáncer de piel de crecimiento lento.

Otros tipos comunes de cánceres de piel son: 

Causas

El cáncer de células basales se inicia en la capa superior de la piel llamada la epidermis. La mayoría de los cánceres de células basales se producen en la piel que regularmente está expuesta al sol o a otro tipo de radiación ultravioleta.

Este tipo de cáncer de piel es más común en personas mayores de 40 años, pero puede ocurrir en personas más jóvenes que han tenido exposición extensa del sol.

Usted es más propenso a contraer cáncer de células basales si tiene: 

  • Piel de color claro o pecosa  
  • Ojos azules, verdes o grises   
  • Cabello rubio o rojo  
  • Sobreexposición a rayos X u otras formas de radiación 
  • Muchos lunares 
  • Parientes cercanos que tienen o han tenido cáncer de piel  
  • Quemaduras solares múltiples y graves a comienzos de la vida 
  • Exposición diaria al sol por tiempo prolongado (como la exposición al sol recibida por personas que trabajan al aire libre) 

Síntomas

El cáncer de células basales crece lentamente y por lo general es indoloro. Es posible que no luzca tan diferente de la piel normal. Usted puede tener un crecimiento o protuberancia en la piel que es:
  • Nacarada o cerosa.
  • Blanca o rosada pálida.
  • De color carne o marrón.
En algunos casos, la piel está sólo ligeramente levantada o incluso plana.

Usted puede tener:

  • Una lesión cutánea que sangra fácilmente.
  • Una llaga que no sana.
  • Puntos de supuración o costra en una llaga.
  • Una llaga similar a una cicatriz sin haberse lesionado el área.
  • Vasos sanguíneos irregulares en o alrededor del punto.
  • Una llaga con una zona deprimida (hundida) en el medio.

Pruebas y exámenes

El médico revisará la piel y examinará el tamaño, forma, color y textura de cualquier área sospechosa.

Si el médico piensa que usted podría tener cáncer de piel, se extraerá un pedazo de ésta, lo cual se denomina una biopsia de piel. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis bajo un microscopio.

Una biopsia de piel se debe hacer para confirmar la presencia de un cáncer de piel de células basales u otros cánceres cutáneos.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño, profundidad y la localización del cáncer de piel y de su salud general. 

El tratamiento puede involucrar cualquiera de lo siguiente: 

  • Escisión: cortar el cáncer de piel y utilizar puntos de sutura para unir la piel nuevamente. 
  • Raspado y electrodesecación: raspado de las células cancerosas y uso de electricidad para destruir las células cancerosas que queden. Se utiliza para tratar cánceres que no son grandes ni profundos. 
  • Criocirugía: congelamiento de las células cancerosas, lo cual las destruye. Se utiliza para cánceres que no son grandes ni profundos.
  • Medicación: cremas para la piel que contengan medicamento. Se utiliza para tratar cánceres que no son grandes ni profundos. 
  • Cirugía de Mohs: extraer una capa de piel e inmediatamente examinarla bajo el microscopio; luego, retirar capas de piel hasta que no haya signos de cáncer. Por lo general se usa para cánceres de piel en la nariz, los oídos y otras áreas de la cara. 
  • Terapia fotodinámica: tratamiento mediante el uso de luz. Se utiliza para tratar cánceres que no son grandes ni profundos. 
  • Radiación: se puede emplear si un cáncer de células basales no se puede tratar con cirugía. 
  • Quimioterapia: se puede usar para tratar cáncer de células basales que se haya propagado a otras partes del cuerpo o que no se pueda tratar con cirugía.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de estos cánceres se curan cuando se tratan a tiempo. Algunos cánceres de células basales reaparecen. Los más pequeños tienen menos probabilidades de retornar. El carcinoma de células basales casi nunca se disemina a otras partes del cuerpo.

Posibles complicaciones

El cáncer de piel de células basales casi nunca se disemina. Pero, sin tratamiento, puede crecer (propagarse) hacia áreas circundantes y tejidos y hueso cercanos.

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si tiene una llaga o mancha en la piel que cambie de: 

  • Apariencia 
  • Color 
  • Tamaño 
  • Textura 
Igualmente, consulte si una mancha se vuelve dolorosa o se hincha, o si empieza a sangrar o a picar.

Prevención

La Sociedad Estadounidense para el Cáncer (American Cancer Society) recomienda que un médico le examine la piel cada año si es mayor de 40 años y cada tres años si está entre 20 y 40 años. Usted también se debe examinar su propia piel una vez al mes. 

La mejor forma de prevenir el cáncer de piel es reducir la exposición a la luz solar. Use siempre protector solar y aprenda cómo protegerse usted mismo del sol.

Nombres alternativos

Úlcera roedora; cáncer de piel en célula basal; carcinoma de célula basal

Referencias

Cockerell CJ, Tran KT, Caruuci J, et al. Basal cell carcinoma. In: Rigel DS, Robinson JK, Ross M, et al., eds. Cancer of the Skin. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 11.

National Cancer Institute: PDQ Skin Cancer Treatment. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Date last modified July 20, 2012. Available at http://cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/skin/HealthProfessional. Accessed August 19, 2013.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines): Basal cell and squamous cell skin cancers. Version 2.2013. Available at http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/nmsc.pdf. Accessed August 19, 2013.

U.S. Food and Drug Administration. FDA press release: FDA announces changes to better inform consumers about sunscreen. Available at http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/ucm258940.htm. Accessed August 19, 2013.

Actualizado: 8/9/2013

Versión en inglés revisada por: Kevin Berman, MD, PhD, Atlanta Center for Dermatologic Disease, Atlanta, GA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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