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Espasmos del llanto

Algunos niños tienen espasmos del llanto. Se trata de una detención involuntaria en la respiración que no está bajo el control del niño. 

Causas

Los bebés incluso de dos meses de vida y hasta los dos años de edad pueden comenzar a tener espasmos del llanto.

Los niños pueden presentar espasmos del llanto cuando están respondiendo:

  • Al miedo
  • A dolor
  • A un hecho traumático
  • Al hecho de ser asustado o confrontado
Los espasmos del llanto son más comunes en los niños con:
  • Afecciones genéticas, como el síndrome de Riley-Day y el síndrome de Rett
  • Anemia ferropénica
  • Un antecedente familiar de esta afección (los padres pueden haber tenido espasmos del llanto similares cuando eran niños)

Síntomas

Los espasmos del llanto involuntarios se presentan casi siempre cuando el niño repentinamente resulta enfadado o sorprendido. El niño jadea un poco, luego exhala y dejar de respirar. El sistema nervioso del niño disminuye la frecuencia cardíaca o la respiración por un corto período de tiempo. Aunque a menudo ocurren con las pataletas, no se cree que los espasmos del llanto sean un acto intencional de rebeldía. Los síntomas pueden abarcar:

  • Piel morada o pálida
  • Llanto y luego suspensión de la respiración
  • Pérdida de la lucidez mental (inconsciencia) o desmayo
  • Movimiento espasmódico (movimientos cortos similares al de una convulsión)

La respiración normal comienza de nuevo después de un período breve de pérdida del conocimiento. El color del niño mejora con la primera respiración. Esto puede ocurrir varias veces al día o sólo en raras ocasiones.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas del niño.

Se pueden llevar a cabo exámenes de sangre para ver si hay una deficiencia de hierro.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • ECG para examinar el corazón
  • EEG para verificar si hay convulsiones 

Tratamiento


  • Generalmente, no es necesario ningún tratamiento.
  • Gotas o pastillas de hierro si el niño tiene una deficiencia de este elemento.

Los espasmos del llanto pueden ser una experiencia aterradora para los padres. Si el médico ha diagnosticado estos espasmos, tome las siguientes medidas:

  • Durante un episodio, verifique que su hijo esté en un lugar seguro donde no se vaya a herir o caer.
  • Coloque un paño frío sobre la frente del niño durante una crisis para ayudar a acortar el episodio. Después de la crisis, trate de calmarse y evite prestarle demasiada atención al niño, debido a que esto puede reforzar los comportamientos que llevaron al evento.
  • Evite situaciones que provoquen rabietas, lo cual puede ayudar a reducir el número de crisis.
  • Ignore los espasmos del llanto que no llevan al niño a desmayarse. Ignórelos de la misma forma que se ignoran las rabietas.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños afectados superan estos espasmos del llanto con el tiempo hacia la edad de 6 a 8 años.

Los niños que tienen una crisis epiléptica (convulsión) durante un espasmo del llanto no presentan un mayor riesgo de padecer un trastorno convulsivo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico o el personal de enfermería si usted piensa que su hijo está teniendo espasmos del llanto.

Consulte con el médico si los espasmos del llanto de su hijo están empeorando o sucediendo con mayor frecuencia. 

Llame al 911 (en los Estados Unidos) o al número local de emergencias si:

  • Su hijo deja de respirar o tiene problemas con la respiración
  • Su hijo tiene convulsiones por más de un minuto

Referencias

Walter HJ, DeMaso DR. Age-specific behavioral disturbances. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 27.1.

Actualizado: 12/4/2013

Versión en inglés revisada por: Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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