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Deshidratación

La deshidratación ocurre cuando el cuerpo no tiene tanta agua y líquidos como debiera.

Puede ser leve, moderada o grave, según la cantidad de líquido corporal que se haya perdido o que no se haya repuesto. La deshidratación grave es una emergencia potencialmente mortal.

Causas

Usted puede resultar deshidratado si pierde demasiado líquido, no toma suficiente agua o líquidos o ambos:

Su cuerpo puede perder demasiados líquidos a causa de:

  • Sudoración excesiva, por ejemplo, a causa del ejercicio en clima cálido
  • Fiebre
  • Vómitos o diarrea
  • Orinar demasiado (la diabetes no controlada o algunos medicamentos, como los diuréticos, pueden provocar que usted orine mucho)

Es posible que usted no ingiera suficientes líquidos debido a:

Los adultos mayores y las personas con ciertas enfermedades, como la diabetes, también corren un mayor riesgo de presentar deshidratación.

Síntomas

Signos de deshidratación leve o moderada:

  • Sed
  • Boca seca o pegajosa
  • No orinar mucho
  • Orina amarilla oscura
  • Piel seca y fría
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares
Signos de deshidratación grave:
  • No orinar u orina amarilla muy oscura o de color ámbar
  • Piel seca y arrugada
  • Irritabilidad o confusión
  • Mareos o desvanecimiento
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Respiración rápida
  • Ojos hundidos
  • Apatía
  • Shock (falta de flujo sanguíneo a través del cuerpo)
  • Inconsciencia o delirio

Pruebas y exámenes

El médico buscará estos signos de deshidratación:

El médico también puede hacer exámenes de laboratorio:

Tratamiento

Para tratar la deshidratación:

  • Pruebe bebiendo agua o chupando cubitos de hielo.
  • Pruebe bebiendo agua o bebidas para deportistas que contengan electrólitos.
  • No tome sales efervescentes. Pueden causar una complicación grave.
  • Conozca qué debe comer si tiene diarrea.

En caso de una deshidratación más grave o una emergencia por insolación, puede necesitar permanecer en el hospital y recibir líquidos por vía intravenosa (IV). El médico también tratará a la causa de la deshidratación.

La deshidratación causada por gastroenteritis viral debe mejorar por sí sola después de unos días.

Expectativas (pronóstico)

Si nota signos de deshidratación y los trata a tiempo, debe recuperarse completamente.

Posibles complicaciones

La deshidratación grave sin tratamiento puede ocasionar:

Cuándo contactar a un profesional médico

Usted debe llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si:

  • La persona pierde la conciencia en cualquier momento.
  • Hay algún otro cambio en la lucidez mental de la persona (por ejemplo, confusión o convulsiones).
  • La persona tiene fiebre de más de 102° F.
  • Se notan síntomas de insolación (como pulso acelerado o respiración rápida).
  • El estado de la persona no mejora o empeora a pesar del tratamiento.

Prevención

  • Incluso cuando usted esté bien de salud, tome mucho líquido todos los días. Beba más cuando el clima esté cálido o si está haciendo ejercicio.
  • Si alguien en la familia está enfermo, preste atención a cuánta cantidad puede beber. Preste especial atención a los niños o a los adultos mayores.
  • Cualquier persona con fiebre vómitos o diarrea debe tomar mucho líquido. NO espere a que aparezcan los signos de deshidratación.
  • Si cree que usted o alguien en la familia puede llegar a estar deshidratando, llame al médico. Haga esto antes de que la persona resulte deshidratada.

Referencias

Chen L. Infectious diarrheal diseases and dehydration. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Greenbaum LA. Deficit therapy. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics.

Santillanes G. Claudius I. Rehydration Techniques in Infants and Children. In:Roberts: Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine.

Actualizado 8/22/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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