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Úlceras e infecciones corneales

La córnea es el tejido transparente de la parte frontal del ojo. Una úlcera corneal es una úlcera abierta en la capa externa de la córnea y con frecuencia causada por infección.

Causas

Las úlceras corneales suelen ser causadas comúnmente por una infección con bacterias, virus, hongos o un parásito.

  • La queratitis por Acanthamoeba se presenta en usuarios de lentes de contacto. Es más probable que suceda en personas que preparan sus propias soluciones de limpieza caseras.
  • La queratitis micótica puede ocurrir después de una lesión corneal que involucre material vegetal. También puede presentarse en personas inmunodeprimidas.
  • La queratitis por herpes simple es una infección vírica grave que puede causar ataques repetitivos provocados por el estrés, la exposición a la luz solar o cualquier afección que disminuya la respuesta inmunitaria.

Las infecciones o úlceras corneales también pueden ser causadas por:

  • Párpados que no cierran bien, como por parálisis de Bell.
  • Cuerpos extraños en el ojo.
  • Abrasiones (rasguños) en la superficie del ojo.
  • Resequedad intensa en los ojos.
  • Enfermedad ocular alérgica grave.
  • Diversos trastornos inflamatorios.

El uso de lentes de contacto, en especial lentes suaves que se usan durante la noche, puede causar una úlcera corneal.

Lesión cornealMire éste video sobre:Lesión corneal

Síntomas

Los síntomas de infección o úlceras de la córnea abarcan:

Pruebas y exámenes

El médico hará los siguientes exámenes:

También se pueden necesitar exámenes de sangre para verificar trastornos inflamatorios.

Tratamiento

El tratamiento para las úlceras y las infecciones corneales depende de la causa y debe iniciarse lo más pronto posible para prevenir cicatrización de la córnea.

Si la causa exacta se desconoce, a usted le puede dar gotas antibióticas que funcionan contra muchas clases de bacterias.

Una vez que se sepa la causa exacta, le pueden mandar gotas para tratar bacterias, herpes, otros virus o un hongo. Las úlceras graves algunas veces requieren un trasplante de córnea.

Las gotas oftálmicas con corticosteroides pueden utilizarse para reducir la hinchazón e inflamación en ciertas afecciones.

El médico también puede recomendarle que:

  • Evite maquillarse los ojos.
  • No utilice para nada lentes de contacto o no los use en la noche.
  • Tome analgésicos.
  • Use un parche ocular para protegerse de la luz y ayudar a aliviar los síntomas.
  • Use gafas de protección.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas se recuperan por completo y solamente presentan un cambio menor en la visión. Sin embargo, una úlcera o infección corneal puede causar daño a largo plazo y afectar la visión.

Posibles complicaciones

Las infecciones y úlceras corneales que no reciben tratamiento pueden llevar a:

  • Pérdida del ojo (infrecuente)
  • Pérdida considerable de la visión
  • Cicatrices en la córnea

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Tiene síntomas de una infección o úlceras corneales.
  • Le han diagnosticado esta afección y sus síntomas empeoran después del tratamiento.

Prevención

Las medidas que usted puede tomar para prevenir la afección abarcan:

  • Lavarse bien las manos al manipular lentes de contacto.
  • Evitar el uso de lentes de contacto durante la noche.
  • Conseguir tratamiento oportuno para una infección en los ojos para prevenir la formación de úlceras.

Nombres alternativos

Queratitis por Acanthamoeba; Queratitis bacteriana; Queratitis micótica; Queratitis por herpes simple

Referencias

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Actualizado: 9/2/2014

Versión en inglés revisada por: Franklin W. Lusby, MD, ophthalmologist, Lusby Vision Institute, La Jolla, CA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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