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Latidos cardíacos ectópicos

Son cambios pequeños en un latido cardíaco por lo demás normal. Estos cambios conducen a latidos cardíacos extras o intermitentes. A menudo no hay una causa clara para estos cambios y en su mayoría son inofensivos.

Los dos tipos de latidos cardíacos ectópicos más comunes son:

  • Contracciones ventriculares prematuras (CVP)
  • Contracciones auriculares prematuras (CAP)  

Causas

A veces los latidos ectópicos se observan con:

  • Cambios en la sangre, tales como un nivel bajo de potasio (hipocaliemia)
  • Disminución en el riego sanguíneo al corazón
  • Enfermedad del músculo cardíaco (miocardiopatía)

Los latidos ectópicos pueden ser causados o agravados por el tabaquismo, el consumo de alcohol, la cafeína, medicamentos estimulantes y algunas drogas ilícitas.

Los latidos cardíacos ectópicos son raros en niños que no padecen cardiopatía congénita. La mayoría de los latidos cardíacos extras en niños son contracciones auriculares prematuras (CAP), las cuales casi siempre son inofensivas.

En adultos, los latidos cardíacos ectópicos son comunes y casi siempre se deben a contracciones auriculares o ventriculares prematuras. El médico debe investigar la causa, pero la mayoría de las veces no se necesita ningún tratamiento.

Síntomas

Los síntomas abarcan:

  • Sentir los latidos cardíacos (palpitaciones)
  • Sentir como si el corazón se detuviera o se saltara un latido
  • Sentir latidos ocasionales fuertes

Nota: puede no haber síntomas.

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar un pulso desigual ocasional. Si los latidos ectópicos no se presentan de manera frecuente, es posible que el médico no los encuentre en un examen físico.

La presión arterial generalmente es normal.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

Electrocardiograma (ECG)

Tratamiento

Lo siguiente puede ayudar a reducir los latidos cardíacos ectópicos para algunas personas:

  • Limitar la cafeína, el alcohol y el tabaco.
  • El ejercicio regular para personas que están inactivas.

La mayoría de los latidos cardíacos ectópicos no requieren tratamiento. La afección sólo se trata si los síntomas son graves o si los latidos extras son muy frecuentes.

La causa de estos latidos cardíacos, si se descubre, posiblemente también necesite tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

En algunos casos, los latidos cardíacos ectópicos pueden significar que usted está en mayor riesgo de desarrollar ritmos cardíacos anormales graves, como la taquicardia ventricular.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Sigue experimentando la sensación de latidos cardíacos saltones o acelerados (palpitaciones).
  • Presenta palpitaciones con dolor torácico u otros síntomas.
  • Padece esta afección y los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento.

Nombres alternativos

Latido ventricular prematuro (LVP), PVB; Complejo/contracción ventricular prematura; Latidos prematuros; extrasístole

Referencias

Olgin JE. Approach to the patient with suspected arrhythmias. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

Rubart M, Zipes D. Genesis of cardiac arrhythmias: electrophysiologic considerations. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds.Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine

Actualizado 5/13/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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