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Fístula gastrointestinal

Es una abertura anormal en el estómago o los intestinos que permite el escape o filtración de los contenidos.

  • Los escapes que pasan a una parte de los intestinos se denominan fístula enteroentérica.
  • Los escapes que pasan a la piel se denominan fístula enterocutánea.
  • Otros órganos pueden estar comprometidos, como la vejiga, la vagina, el ano y el colon.

Causas

La mayoría de las fístulas gastrointestinales ocurre después de una cirugía. Otras causas abarcan:

  • Obstrucción en el tubo digestivo.
  • Infección.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria (con mayor frecuencia enfermedad de Crohn).
  • Radiación al abdomen (administrado con mayor frecuencia como parte de un tratamiento para el cáncer).
  • Lesión, como por ejemplo heridas profundas a causa de arma blanca o arma de fuego.

Síntomas

Dependiendo de dónde se presente el escape, las fístulas gastrointestinales pueden ocasionar diarrea, mala absorción de nutrientes y deshidratación.

  • Las fístulas enteroentéricas pueden ser asintomáticas.
  • Las fístulas enterocutáneas ocasionan filtración de los contenidos intestinales a través de una abertura en la piel.

Pruebas y exámenes


  • Esofagografía para buscar una fístula gastrointestinal.
  • Enema opaco para buscar una fístula que comprometa el colon.
  • Tomografía computarizada del abdomen para buscar fístulas entre las asas de los intestinos o áreas de infección.
  • Fistulograma, en el cual se inyecta un medio de contraste dentro de la abertura de la piel de una fístula enterocutánea y se toman radiografías.

Tratamiento

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Antibióticos.
  • Medicamentos inumnodepresores si la fístula es consecuencia de la enfermedad de Crohn.
  • Cirugía para extirpar la parte de los intestinos y la fístula si la fístula no está cicatrizando.
  • Nutrición por vía intravenosa mientras cicatriza la fístula (en algunos casos).

Algunas fístulas se cierran por sí solas después de un par de semanas a meses.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la salud general de la persona y de qué tan mal esté la fístula. Las personas por lo demás sanas tienen una muy buena probabilidad de recuperación.

Posibles complicaciones

Las fístulas pueden ocasionar desnutrición y deshidratación, según su ubicación en el intestino. Igualmente pueden causar infección y problemas de la piel.

Cuándo contactar a un profesional medico

Consulte con el médico si se presenta:

  • Diarrea muy intensa u otros cambios importantes en las deposiciones.
  • Filtración de líquido de una abertura en el abdomen o cerca al ano, en particular si recientemente ha tenido una cirugía abdominal.

Nombres alternativos

Fístula entero-entérica; Fístula enterocutánea; Fístula del estómago y los intestinos

Referencias

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine.

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Actualizado 5/15/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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