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Fístula gastrointestinal

Es una abertura anormal que permite el escape o filtración de los contenidos del estómago o los intestinos.

  • Si se filtra a través y hacia una parte de los intestinos, se denomina fístula enteroentérica.
  • Si se filtra hacia y a través de la piel, se denomina fístula enterocutánea.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La mayoría de las fístulas gastrointestinales ocurre después de una cirugía. Otras causas abarcan:

  • Obstrucción gastrointestinal
  • Procesos inflamatorios, como la infección o la enfermedad intestinal inflamatoria (con mayor frecuencia enfermedad de Crohn)
  • Radiación al abdomen (administrado con mayor frecuencia como parte de un tratamiento para el cáncer)
  • Traumatismo, especialmente heridas penetrantes como las causadas por arma blanca o por arma de fuego

Síntomas

Dependiendo de la parte de los intestinos que esté presentando filtración, las fístulas gastrointestinales pueden ocasionar diarrea, mala absorción de nutrientes y deshidratación.

  • Las fístulas enteroentéricas pueden ser asintomáticas.
  • Las fístulas enterocutáneas ocasionan filtración de los contenidos intestinales a través de una abertura en la piel.

Signos y exámenes

  • Esofagografía (para identificar una fístula gastrointestinal)
  • Enema opaco (para identificar una fístula que compromete el colon)
  • Tomografía computarizada del abdomen (para identificar fístulas entre las asas de los intestinos o un área de infección, llamada absceso, asociada con la fístula)
  • Fistulograma (consiste en inyectar un medio de contraste dentro de la abertura de la piel de una fístula enterocutánea y luego tomar radiografías)

Tratamiento

Algunas fístulas se cierran por sí solas después de unas cuantas semanas a meses. Dependiendo de la situación, algunas personas pueden necesitar nutrición intravenosa mientras la fístula sana.

En algunos casos en los que la fístula no está sanando, es necesaria la cirugía para extirpar la fístula y parte del intestino.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la salud general del paciente, al igual que de la causa y severidad de la fístula. En las personas por lo demás sanas el pronóstico es excelente.

Complicaciones

Las fístulas pueden ocasionar desnutrición y deshidratación dependiendo de su ubicación en el intestino e igualmente pueden ser una fuente de infección y problemas cutáneos.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si se presentan cambios significativos en las defecaciones, especialmente diarrea severa. Igualmente consulte si tiene algún tipo de filtración de líquido de una abertura en el abdomen o cerca al ano, en particular si recientemente ha tenido una cirugía abdominal.

Nombres alternativos

Fístula entero-entérica; Fístula enterocutánea; Fístula del estómago y los intestinos

Referencias

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 143.

Actualizado: 5/1/2012

Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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