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Infarto de la hipófisis

Es la muerte de un área tisular en la hipófisis. 

Causas

La hipófisis es una pequeña glándula en la base del cerebro que produce muchas de las hormonas que controlan los procesos esenciales del organismo. 

El infarto de la hipófisis es causado más comúnmente por un sangrado dentro de un tumor no canceroso de esta glándula. Cuando este sangrado se presenta en una mujer durante o inmediatamente después del parto, se denomina síndrome de Sheehan.

Entre los factores de riesgo para el desarrollo de un infarto de la hipófisis están:

  • Trastornos hemorrágicos
  • Diabetes
  • Traumatismo craneal
  • Radiación a la hipófisis
  • Uso de un respirador

En la mayoría de los casos, la causa no es clara.

Síntomas

El infarto de la hipófisis generalmente tiene un corto período de síntomas (agudo), lo cual puede ser potencialmente mortal. Los síntomas por lo general abarcan:

  • Dolor de cabeza fuerte.
  • Parálisis de los músculos oculares que causa visión doble (oftalmoplejía).
  • Presión arterial baja, náuseas y vómitos por la insuficiencia suprarrenal aguda.
  • Cambios de personalidad debido al estrechamineto repentino de una de las arterias en el cerebro (arteria cerebral anterior).

Con menos frecuencia, la disfunción de la hipófisis puede aparecer de manera más lenta. Por ejemplo, en el síndrome de Sheehan, el primer síntoma puede ser una insuficiencia para producir leche, causada por una falta de la hormona prolactina.

Con el tiempo, se pueden presentar problemas con otras hormonas de la hipófisis, provocando síntomas de las siguientes afecciones:

En casos  infrecuentes, cuando hay compromiso de la hipófisis posterior, los síntomas pueden abarcar:

  • Incapacidad del útero para contraerse lo necesario para dar a luz a un bebé (en las mujeres)
  • Incapacidad para producir leche materna (en las mujeres)
  • Micción frecuente y sed intensa

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Los exámenes pueden abarcar:

Se llevarán cabo exámenes de sangre para verificar los niveles de:

Tratamiento

El infarto agudo puede requerir cirugía para aliviar la presión sobre la hipófisis y mejorar los síntomas visuales. Los casos graves necesitan cirugía de emergencia. Si la visión no está afectada, la cirugía generalmente no es necesaria.

Se necesita tratamiento inmediato con un reemplazo hormonal suprarrenal (glucocorticoides). Igualmente, se reemplazarán otras hormonas como:

  • Hormona del crecimiento
  • Hormonas sexuales (estrógenos/testosterona)
  • Hormona tiroidea

Expectativas (pronóstico)

El infarto agudo de la hipófisis puede ser potencialmente mortal. El pronóstico es bueno para las personas con deficiencia crónica de la hipófisis que se diagnostica y recibe tratamiento.

Posibles complicaciones

Entre las complicaciones de un infarto de la hipófisis sin tratamiento puede estar:

Si no ha habido restitución de otras hormonas faltantes, se pueden presentar síntomas de hipotiroidismo e hipogonadismo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta cualquier síntoma de insuficiencia hipofisaria crónica.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de infarto agudo de la hipófisis, como:

  • Debilidad en el ojo o pérdida de la visión
  • Dolor de cabeza
  • Presión arterial baja (que puede causar desmayo)
  • Náuseas
  • Vómitos

Busque ayuda médica de inmediato si presenta estos síntomas y ya le han diagnosticado un tumor hipofisario.

Nombres alternativos

Infarto hipofisario

Referencias

Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 9.

Murad-Kejbou S. Pituitary apoplexy: evaluation, management, and prognosis. Curr Opin Ophthalmol. 2009;20: 456-461.

Actualizado: 11/7/2013

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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