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Bocio simple

Es un agrandamiento de la glándula tiroides y por lo regular no es cáncer.

Causas

Hay diversas clases de bocios.

  • Un bocio simple puede darse por una razón desconocida. Puede ocurrir cuando la glándula tiroides es incapaz de producir suficiente cantidad de la hormona tiroidea para satisfacer las necesidades corporales. Esto puede deberse a la falta de yodo en la dieta de una persona. Para compensar la deficiencia de la hormona tiroidea, la glándula tiroides se agranda.
  • El bocio nodular tóxico es un agrandamiento de la tiroides que tiene una o muchas masas pequeñas y redondas llamadas nódulos. Uno o más de estos nódulos producen demasiada hormona tiroidea.

El cuerpo necesita yodo para producir hormona tiroidea:

  • Los bocios simples pueden presentarse en personas que viven en áreas donde los suelos y el agua no tienen suficiente yodo. Es posible que las personas de estas áreas no obtengan yodo suficiente en su alimentación.
  • El uso de la sal de cocina yodada en muchos productos alimentarios en los Estados Unidos previene la falta de yodo en la alimentación.

En muchos casos de bocio simple se desconoce la causa. Aparte de una falta de yodo, otros factores que pueden llevar a la afección abarcan:

  • Ciertos medicamentos (litio o aminoglutetimida)
  • Infecciones
  • Fumar cigarrillo
  • Ciertos alimentos (soya, maní, verduras de la familia del brócoli y el repollo)

Los bocios simples también son más comunes en: 

  • Personas de más de 40 años de edad
  • Personas con antecedentes familiares de bocio
  • Mujeres

Síntomas

El síntoma principal es la inflamación de la glándula tiroides. El tamaño de la glándula puede variar entre un solo nódulo pequeño hasta una tumoración grande en el cuello.

Algunas personas con bocio simple pueden tener síntomas de glándula tiroides hipoactiva.

En raras ocasiones, la tiroides inflamada puede ejercer presión sobre la tráquea y el esófago, lo cual puede llevar a:

  • Dificultades respiratorias (con bocios muy grandes), especialmente al acostarse boca arriba
  • Tos
  • Ronquera
  • Dificultades para deglutir, especialmente con alimento sólido

Pruebas y exámenes

El médico hará un examen físico, el cual consiste en palpar el cuello mientras usted traga. Se puede sentir hinchazón en el área de la tiroides.

Si tiene un bocio muy grande, puede haber hinchazón en la vena del cuello. Como resultado de esto, cuando el médico le pida que levante los brazos sobre la cabeza, usted se puede sentir mareado.

Le pueden mandar los siguientes exámenes de sangre para medir la actividad tiroidea:

  • Tiroxina (T4) libre
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Los exámenes para buscar áreas anormales y posiblemente cancerosas en la glándula tiroides abarcan:

Si se encuentran nódulos en una ecografía, se puede necesitar una biopsia para verificar si hay cáncer de tiroides.

Tratamiento

El bocio sólo es necesario tratarlo si está causando síntomas.

Los tratamientos para un agrandamiento de la tiroides abarcan:

  • Tratamiento con suplementos de hormona tiroidea en pastillas si el bocio se debe a una tiroides hipoactiva.
  • Dosis pequeñas de solución de yodo de Lugol o de yoduro de potasio si el bocio se debe a una falta de yodo.
  • Yodo radiactivo para encoger la glándula, especialmente si la tiroides está produciendo demasiada hormona tiroidea.
  • Cirugía (tiroidectomía) para extirpar toda la glándula o parte de ella.

Expectativas (pronóstico)

Un bocio simple puede desaparecer espontáneamente o se puede agrandar. Con el tiempo, la destrucción de la tiroides puede hacer que la glándula deje de producir suficiente hormona tiroidea, una afección que se denomina hipotiroidismo.

En algunos casos, un bocio se vuelve tóxico y produce hormona tiroidea por sí solo. Esto puede ocasionar niveles altos de esta hormona, una afección que se denomina hipertiroidismo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si experimenta cualquier hinchazón en la parte frontal del cuello o cualquier otro síntoma de bocio.

Prevención

El uso de la sal de cocina yodada previene la mayoría de los bocios simples.

Nombres alternativos

Bocio; Bocio endémico; Bocio coloideo; Bocio atóxico; Bocio nodular tóxico

Referencias

Kim M, Ladenson P. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 233.

Schlumberger MJ, Filetti S, Hay ID. Nontoxic diffuse and nodular goiter and thyroid neoplasia. In: Melmed S, Polonsky KS, et al., eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 14.

Actualizado: 5/10/2014

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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