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Gammagrafía de la tiroides

Es un examen de gammagrafía nuclear que utiliza un marcador de yodo radiactivo para evaluar la estructura y el funcionamiento de la glándula tiroides. Este examen a menudo se hace junto con un examen de captación de yodo radiactivo.

Forma en que se realiza el examen

El examen se hace de la siguiente manera:

  • A usted se le administra una píldora que contiene yodo radiactivo. Después de tragarla, usted espera hasta que el yodo se acumule en la tiroides.
  • La primera gammagrafía generalmente se hace de 4 a 6 horas después de ingerida la píldora de yodo. Por lo regular, se toma otra gammagrafía 24 horas después. Durante la gammagrafía, usted se acuesta boca arriba en una mesa móvil, con el cuello y el pecho ubicados bajo el escáner. Usted tiene que permanecer quieto para permitir que el escáner obtenga una imagen nítida.
  • El escáner detecta la localización y la intensidad de los rayos emitidos por el material radiactivo. Una computadora muestra imágenes de la glándula tiroides.

Otras gammagrafías utilizan una sustancia llamada tecnecio en lugar del yodo radiactivo.

Preparación para el examen

Le pueden solicitar que no coma nada después de la medianoche del día anterior al examen.

Coméntele al médico si está tomando algún medicamento, incluidos fármacos para la tiroides y cualquier cosa que contenga yodo. Es posible que sea necesario cambiar la dosificación de estos fármacos.

Quítese las joyas, prótesis dentales y otros metales porque pueden interferir con la imagen.

Lo que se siente durante el examen

Para algunos pacientes resulta molesto el hecho de tener que permanecer inmóviles durante el examen.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se hace para:

Resultados normales

La tiroides aparece de tamaño y forma correctos y en la localización adecuada. En la imagen de la computadora, aparece de un color gris parejo, sin áreas más claras o más oscuras.

Significado de los resultados anormales

Una tiroides que está agrandada o desplazada hacia un lado puede ser un signo de tumor.

Los nódulos absorben más o menos yodo y aparecerán más oscuros o más claros en la gammagrafía (por lo general, son más claros si hay un tumor). Si parte de la tiroides aparece más clara, podría ser un problema tiroideo. Los nódulos que son más oscuros pueden ser demasiado activos y pueden ser la causa de hipertiroidismo.

La computadora también mostrará el porcentaje de yodo que se ha acumulado en la glándula tiroides. Si dicha glándula acumula demasiado yodo, puede deberse a una tiroides hiperactiva. Si la glándula acumula muy poco yodo, puede deberse a una tiroides hipoactiva.

Riesgos

Toda radiación tiene posibles efectos secundarios. Hay una cantidad muy pequeña de radiación en el marcador ingerido durante este examen. Las mujeres que estén amamantando o que estén embarazadas no deben hacerse este examen con yodo radiactivo, pero algunas veces pueden someterse a un examen con marcadores diferentes.

El médico generalmente tendrá en cuenta las inquietudes con relación a los efectos secundarios de la radiación cuando ordena el examen. Sin embargo, los beneficios del examen por lo general superan los riesgos extremadamente pequeños en pacientes que no están embarazadas.

Nombres alternativos

Gammagrafía tiroidea; Captación de yodo radiactivo y gammagrafía de la tiroides; Gammagrafía nuclear de tiroides

Referencias

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, et al. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, et al., eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 11.

Actualizado: 5/10/2014

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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