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Enfermedad por el virus del Ébola

El Ébola es una enfermedad grave y a menudo mortal causada por un virus. Los síntomas incluyen fiebre, diarrea, vómitos, sangrado y, con frecuencia, causa la muerte.

El Ébola puede ocurrir en humanos y otros primates (monos, gorilas y chimpancés).

El brote de Ébola de 2014 en África occidental es el más grande en la historia. Alrededor del 70% de las personas que se han metido en este brote de Ébola han muerto.

El virus presenta un riesgo muy bajo para las personas en los Estados Unidos.

Para obtener la información más actualizada, visite la página web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC): http:www.cdc.gov/vhf/ebola/index.html.

Causas

¿DÓNDE SE PRESENTA EL ÉBOLA?

El Ébola fue descubierto en 1976 cerca del río Ébola en la República Democrática del Congo. Desde entonces, se han presentado varios pequeños brotes en África. El brote del 2014 es el más grande. Los países afectados en este brote reciente abarcan:

  • Guinea
  • Liberia
  • Sierra Leona

También se notificaron casos de Ébola en:

  • Nigeria
  • Senegal
  • Estados Unidos
  • España
  • Mali

La mayoría de estos casos se deben a personas que viajan desde un país donde el Ébola está presente.

Hasta octubre de 2014, se han diagnosticado 4 casos de personas infectadas del Ébola en los Estados Unidos. Uno ocurrió en un hombre que viajó desde África occidental a Texas. El paciente murió a raíz de la enfermedad. Dos trabajadores de la salud que se preocupaban por el hombre también se contrajeron Ébola y se han aislado para su tratamiento. Un médico que había tratado a pacientes de Ebola en Guinea regresó recientemente a la ciudad de Nueva York. Después de desarrollar una fiebre y otros síntomas, se le diagnosticó Ébola y aislado para el tratamiento.

¿CÓMO SE PUEDE PROPAGAR EL ÉBOLA?

El Ébola no se propaga tan fácilmente como las enfermedades más comunes como los resfriados, la gripe o el sarampión. NO hay evidencia de que el virus que causa el Ebola se propague a través del aire o el agua. Una persona que tiene el Ébola no puede propagar la enfermedad hasta que aparezcan los síntomas.

El Ébola puede sólo propagarse entre los seres humanos por contacto directo con fluidos corporales infectados que incluyen, entre otros: la orina, la saliva, el sudor, las heces, el vómito, la leche materna y el semen. El virus puede entrar al cuerpo a través de una ruptura en la piel o las membranas mucosas, incluso los ojos, la nariz y la boca.

También puede diseminarse por contacto con cualquier tipo de superficies, objetos y materiales que hayan estado en contacto con fluidos corporales de una persona enferma, tales como:

  • Tendidos y ropa de cama
  • Prendas de vestir
  • Vendajes
  • Agujas y jeringas
  • Equipo médico

En África, el Ébola también puede transmitirse por:

  • Manipular animales salvajes infectados, cazados para alimento (carne de caza)
  • Contacto con sangre o fluidos corporales de animales infectados
  • Contacto con murciélagos infectados

El Ébola no se propaga a través de:

  • El aire
  • El agua
  • Los alimentos
  • Los insectos (mosquitos)

Los trabajadores de la salud y las personas que cuidan de familiares enfermos están en mayor riesgo de contraer el Ébola, debido a que son más propensos a entrar en contacto directo con los fluidos corporales.

Síntomas

El tiempo entre la exposición y el momento cuando ocurren los síntomas (período de incubación) es de 2 a 21 días. En promedio, los síntomas se manifiestan en 8 a 10 días.

Los síntomas iniciales del Ébola abarcan:

  • Fiebre superior a 101.5° F (38.6° C)
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor de garganta
  • Erupción cutánea
  • Ojos rojos
  • Dolor muscular
  • Debilidad
  • Dolor abdominal (estómago)
  • Diarrea
  • Vómitos

Los síntomas posteriores abarcan:

  • Sangrado por la boca y el recto
  • Sangrado por los ojos, los oídos y la nariz
  • Insuficiencia de órganos

Una persona que no tiene síntomas 21 días después de estar expuesta al Ébola no presentará la enfermedad.

Tratamiento

No hay ninguna cura conocida para el Ébola. Se han utilizado tratamientos experimentales, pero ninguno han sido comprobado completamente para ver si funciona bien y es seguro.

Las personas con Ébola deben ser tratadas en un hospital. Allí, pueden ser aisladas para que la enfermedad no se pueda propagar. Los médicos tratarán los síntomas de la enfermedad.

El tratamiento para el Ébola abarca:

  • Líquidos administrados por vía intravenosa (IV)
  • Oxígeno
  • Manejo de la presión arterial
  • Tratamiento para otras infecciones
  • Transfusiones de sangre

La supervivencia depende de cómo responda el sistema inmunitario de una persona al virus. Una persona también puede tener mayor probabilidad de sobrevivir si recibe buena atención médica.

Las personas que sobreviven al Ébola son inmunes al virus durante 10 años o más y ya no lo pueden propagar. Sin embargo, los hombres que sobreviven pueden portar el virus del Ébola en sus espermatozoides hasta por tres meses. Ellos deben abstenerse de tener relaciones sexuales o usar condones durante estos 3 meses.

Las complicaciones a largo plazo pueden incluir problemas visuales y articulares.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted ha viajado a África occidental y:

  • Sabe que ha estado expuesto al Ébola.
  • Presenta síntomas de este trastorno, como fiebre.

Conseguir tratamiento de inmediato puede mejorar las probabilidades de sobrevivir.

Prevención

No hay ninguna vacuna para proteger contra el Ébola. Los CDC instan a todos los residentes de Estados Unidos a evitar viajar a Liberia, Guinea y Sierra Leona, debido a los brotes sin precedentes del Ébola en esos países.

Si usted planea viajar a uno de los países donde está presente el Ébola, los CDC recomiendan tomar las siguientes medidas para prevenir la enfermedad:

  • Ponga en práctica una higiene cuidadosa. Lávese las manos con agua y jabón o con un desinfectante para manos a base de alcohol. Evite el contacto con sangre y fluidos corporales.
  • Evite el contacto con personas que tengan fiebre, estén vomitando o que parezcan enfermos.
  • No manipule artículos que puedan haber estado contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada. Esto incluye ropa, tendidos de cama, agujas y equipo médico.
  • Evite el funeral o los rituales funerarios que requieran la manipulación del cuerpo de alguien que haya muerto a causa del Ébola.
  • Evite el contacto con murciélagos y primates no humanos o con la sangre, los líquidos y la carne cruda preparada a partir de estos animales.
  • Evite los hospitales en África occidental donde están recibiendo tratamiento pacientes con Ébola. Si usted necesita atención médica, el consulado o la embajada de los Estados Unidos generalmente podrá brindarle asesoría sobre centros de atención.
  • Después de que regrese, preste atención a su salud durante 21 días. Busque atención médica inmediatamente si presenta síntomas del Ébola, como fiebre. Coménteles a los médicos que usted ha estado en un país donde se presenta el Ébola. 

Los trabajadores de la salud que pueden estar expuestos a personas con Ébola deben seguir estos pasos:

  • Usar ropa protectora, como máscaras, guantes, batas y protección para los ojos.
  • Poner en práctica las medidas adecuadas de esterilización y control de infecciones.
  • Aislar a los pacientes con Ébola de otros pacientes.
  • Evitar el contacto directo con los cuerpos de las personas que hayan muerto a causa del Ébola.
  • Notificar a las autoridades de salud si usted ha tenido contacto directo con la sangre o los fluidos corporales de una persona que está enferma de Ébola.

Nombres alternativos

Fiebre hemorrágica del Ébola; Infección por el virus del Ébola; Fiebre hemorrágica viral; Ébola

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Ebola (Ebola Virus Disease). Updated October 8, 2014. http://www.cdc.gov/vhf/ebola/index.html. Accessed 10/9/2014.

Gostin LO, Lucey D, Phelan A. The Ebola Epidemic: A Global Health Emergency. JAMA. 2014;312(11):1095-1096. PMID: 25111044. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25111044.

World Health Organization. Ebola Virus Disease. Updated September 2014. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs103/en/. Accessed 10/9/2014.

Actualizado: 10/10/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 10/24/2014.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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