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Ehrlichiosis

Es una infección bacteriana transmitida por la picadura de una garrapata.

Causas

La ehrlichiosis es causada por bacterias que pertenecen a la familia llamada Rickettsiae, las cuales ocasionan muchas enfermedades graves en todo el mundo, tales como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y el tifus. Todas estas enfermedades se propagan a los humanos por la picadura de garrapatas, pulgas y ácaros.

Los científicos describieron esta enfermedad por primera vez en 1990. Hay dos tipos de la enfermedad en los Estados Unidos.

  • La ehrlichiosis monocítica humana (EMH): causada por la bacteria de la familia Rickettsiae llamada Ehrlichia chaffeensis.
  • La ehrlichiosis granulocítica humana (EGH): también llamada anaplasmosis granulocítica humana (AGH) y causada por la bacteria de la familia Rickettsiae llamada Anaplasma phagocytophilum.

Las bacterias ehrlichia pueden ser transportadas por:

  • La garrapata del perro americano (Dermacentor variabilis)
  • La garrapata del venado (Ixodes scapularis), que también causa la enfermedad de Lyme
  • La garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum)

En los Estados Unidos, la ehrlichiosis monocítica humana se encuentra principalmente en los estados centrales del sur y en el sudeste, mientras que la ehrlichiosis granulocítica humana se encuentra principalmente en la región del noreste y centro noroeste.

Entre los factores de riesgo de la ehrlichiosis están:

  • Vivir cerca de un área con muchas garrapatas.
  • Poseer una mascota que pueda llevar garrapatas al hogar.
  • Caminar o jugar en pastizales altos.

Síntomas

El período de incubación entre la picadura de la garrapata y el momento en que se presentan los síntomas es aproximadamente de 7 a 14 días.

Los síntomas pueden parecer similares a la gripe (influenza) y pueden abarcar:

Otros síntomas posibles:

  • Diarrea
  • Áreas de sangrado sutiles del tamaño de la cabeza de un alfiler (erupción petequial)
  • Erupción roja y plana (erupción maculopapular); infrecuente
  • Indisposición general (malestar general)

En menos de una tercera parte de los casos se presenta una erupción cutánea. Algunas veces, la enfermedad se puede confundir con la fiebre macular de las Montañas Rocosas. Los síntomas con frecuencia son generales, pero algunas veces los pacientes se enferman a tal punto que necesitan ser vistos por un médico.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará los signos vitales, que incluyen:

  • Presión arterial
  • Frecuencia cardíaca
  • Temperatura

Otros exámenes abarcan:

  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Tinción de granulocitos
  • Prueba indirecta de anticuerpos fluorescentes
  • Análisis de PCR en muestra de sangre 

Tratamiento

Se emplean antibióticos (tetraciclina o doxiciclina) para tratar la enfermedad. Los niños no deben tomar tetraciclina oral hasta después de que todos los dientes permanentes hayan salido, ya que puede cambiar de manera definitiva el color de los dientes que están creciendo. La doxiciclina utilizada durante dos semanas o menos normalmente no causa cambio de color de los dientes permanentes de un niño. La rifampina también se ha utilizado en pacientes que no pueden tolerar la doxiciclina.

Expectativas (pronóstico)

La ehrlichiosis rara vez es mortal. Con antibióticos, los pacientes generalmente mejoran en cuestión de 24 a 48 horas y la recuperación toma tres semanas.

Posibles complicaciones

  • Coma
  • Muerte (poco frecuente)
  • Infección con las bacterias que causan la enfermedad de Lyme
  • Infección con el microorganismo que causa la babesiosis
  • Daño renal
  • Daño pulmonar
  • Daño en otros órganos
  • Convulsión

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si resulta enfermo después de una picadura de garrapata reciente o si ha estado en áreas donde las garrapatas son comunes. No olvide comentarle al médico acerca de la exposición a estos insectos.

Prevención

La ehrlichiosis se transmite por picaduras de garrapata. Al evitar las picaduras de garrapatas se previenen ésta y otras enfermedades transmitidas por estos insectos. Entre las medidas de prevención más comunes de picaduras de garrapatas están:

  • Evitar los arbustos densos y los pastizales altos al ir de excursión
  • Revisarse uno mismo en busca de garrapatas y retirar las que se puedan encontrar después de estar al aire libre
  • No pararse debajo de árboles o arbustos
  • Usar repelente de insectos
  • Usar ropa que cubra la piel

Los estudios sugieren que una garrapata tiene que permanecer adherida al cuerpo durante al menos 24 horas para causar enfermedad; de ahí que quitarlas a tiempo previene la infección.

Si lo pica una garrapata, anote la fecha y hora en que sucedió la picadura y llévele esta información, junto con la garrapata (si es posible), al médico en caso de resultar enfermo.

Nombres alternativos

Ehrlichiosis monocítica humana; EMH; Ehrlichiosis granulocítica humana; EGH; Anaplasmosis granulocítica humana; AGH

Referencias

Dumler JS, Walker DH. Ehrlichia chaffeensis (human monocytotropic ehrlichiosis), anaplasma phagocytophilum (human granulocytotropic anaplasmosis), and other anaplasmataceae. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa : Churchill Livingstone Elsevier; 2009: chap 193.

Actualizado: 9/1/2013

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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