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Neuralgia

Es un dolor agudo y espantoso que sigue la ruta de un nervio y se debe a la irritación o daño a dicho nervio.

Las neuralgias comunes abarcan:

Causas

Las causas de la neuralgia abarcan:

En muchos casos, la causa se desconoce.

La neuralgia posherpética y la neuralgia del trigémino son las formas más comunes de neuralgia. Una neuralgia relacionada pero menos común afecta al nervio glosofaríngeo, el cual suministra sensibilidad a la garganta.

La neuralgia es más común en las personas de edad avanzada, pero puede ocurrir a cualquier edad.

Síntomas

  • Aumento de la sensibilidad de la piel a lo largo de la ruta del nervio dañado, de manera que cualquier contacto o presión se siente como dolor
  • Entumecimiento a lo largo de la ruta del nervio
    • en el mismo lugar para cada episodio
    • es agudo y punzante
    • puede aparecer y desaparecer (intermitente) o ser urente y constante
    • puede empeorar cuando el área se mueve
  • Debilidad o parálisis completa de músculos inervados por el mismo nervio

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán y le harán preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica, como: 

  • ¿Cuándo comenzó el dolor?
  • ¿Se lesionó recientemente? 
  • ¿Ha tenido cambios en su salud?

El examen puede mostrar:

  • Sensibilidad anormal en la piel
  • Problemas de reflejos
  • Pérdida de la masa muscular
  • Falta de sudoración (la sudoración está controlada por los nervios)
  • Sensibilidad a lo largo de un nervio, a menudo en la parte inferior de la cara y la mandíbula y, rara vez, en la sien y la frente
  • Puntos dolorosos (áreas donde incluso un ligero contacto desencadena dolor)

Es posible que necesite ver a un odontólogo si el dolor es en la cara o la mandíbula. Un examen dental puede descartar trastornos dentales que puedan causar dolor facial, como abscesos dentales.

Otros síntomas (como enrojecimiento o inflamación) pueden ayudar a descartar afecciones, como infecciones, fracturas óseas o artritis reumatoidea.

No existen exámenes específicos para la neuralgia, pero se pueden hacer los siguientes para encontrar su causa:

Tratamiento

El médico: 

  • Analizará las formas de neutralizar o controlar la causa del problema nervioso (si se encuentra).
  • Recomendará analgésicos.

El tratamiento varía dependiendo de muchas cosas, como la causa, la localización y la gravedad del dolor. 

El control estricto del azúcar en la sangre puede acelerar la recuperación en personas con diabetes que desarrollen neuralgia. 

Los medicamentos para controlar el dolor pueden abarcar:

  • Antidepresivos (amitriptilina, nortriptilina o duloxitina)
  • Anticonvulsivos (carbamazepina, gabapentina, lamotrigina, fenitoína o pregabalina)
  • Analgésicos suaves de venta libre (ácido acetilsalicílico -aspirin-, paracetamol o ibuprofeno)
  • Analgésicos narcóticos (hidrocodona) para el alivio del dolor intenso a corto plazo (sin embargo, no siempre funcionan bien)
  • Parche de lidocaína 
  • Cremas tópicas con contenido de capsaicina

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Inyecciones con drogas para aliviar el dolor (anestésicos)
  • Bloqueo de nervios
  • Fisioterapia (se puede necesitar para algunos tipos de neuralgia, especialmente neuralgia posherpética)
  • Procedimientos (como ablación mediante radiofrecuencia, calor, compresión con globo e inyección de químicos) para reducir la sensibilidad en el nervio
  • Cirugía para aliviar la presión de un nervio

Infortunadamente, es posible que estos procedimientos no mejoren los síntomas y pueden provocar pérdida de la sensibilidad o sensaciones anormales.

Cuando otros métodos de tratamiento fallan, los médicos pueden ensayar la estimulación de la médula espinal o los nervios o, en muy raras ocasiones, un procedimiento llamado estimulación de la corteza motora (MCS, por sus siglas en inglés). Se coloca un electrodo sobre parte del nervio, la médula espinal o el cerebro y se conecta a un generador de pulsos bajo la piel. Esto cambia la forma como los nervios envían señales y puede reducir el dolor.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las neuralgias no son potencialmente mortales ni son signos de otros trastornos que puedan poner en peligro la vida; sin embargo, el dolor puede ser intenso. Para este tipo de dolor intenso que no mejora, acuda a un algiólogo o especialista en dolor con el fin de poder explorar todas las opciones terapéuticas.

La mayoría de las neuralgias responderán al tratamiento. Los ataques de dolor generalmente son intermitentes. Sin embargo, pueden volverse más frecuentes en algunos pacientes a medida que envejecen.

Algunas veces, la afección puede mejorar por sí sola o desaparecer con el tiempo, incluso cuando no se encuentra la causa. 

Posibles complicaciones

  • Complicaciones de la cirugía
  • Discapacidad producida por el dolor
  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para controlar el dolor
  • Procedimientos dentales innecesarios antes del diagnóstico de la neuralgia

Cuándo contactar a un profesional médico

Póngase en contacto con el médico si:

  • Presenta herpes zóster.
  • Tiene síntomas de neuralgia, sobre todo si no se alivian con analgésicos de venta libre.
  • Presenta dolor intenso (acuda a un algiólogo).

Prevención

El tratamiento de los trastornos conexos, como diabetes e insuficiencia renal, puede prevenir algunas neuralgias. Igualmente, el control estricto de la glucemia puede prevenir el daño nervioso en personas con diabetes. En caso de herpes zóster, hay algunos indicios de que los antivirales y una vacuna contra el virus herpes zóster pueden prevenir la neuralgia.

Nombres alternativos

Dolor de nervio o dolor nervioso; Neuropatía dolorosa; Dolor neuropático

Referencias

Digre KB. Headaches and other head pain. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 405.

Katirji B, Koontz D. Disorders of peripheral nerves. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley’s Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 76.

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 428.

Actualizado: 9/14/2012

Versión en inglés revisada por: Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine and David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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