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Guía de viajeros para evitar enfermedades infecciosas

Usted puede permanecer saludable durante un viaje tomando las medidas apropiadas para protegerse antes de irse. Usted también puede tomar medidas para prevenir una enfermedad mientras esté viajando. La mayoría de las infecciones que usted puede contraer mientras viaja son menores; sin embargo, en raras ocasiones, pueden ser graves o incluso mortales.

Las enfermedades varían en diferentes lugares del mundo. Usted deberá tomar diferentes medidas de prevención, según adónde vaya. Se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • El clima local
  • Los insectos y parásitos
  • Las condiciones sanitarias

Las mejores fuentes públicas para obtener información actualizada sobre viajes son:

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)
  • Organización Mundial de la Salud (OMS)

ANTES DE VIAJAR

Hable con el médico o visite una clínica de viajeros de 4 a 6 semanas antes de partir para el viaje. Es posible que necesite varias vacunas. Algunas de ellas necesitan tiempo para hacer efecto.

Igualmente, puede ser necesario actualizar sus vacunas. Por ejemplo, usted puede necesitar vacunas "de refuerzo" para:

Es posible que también necesite otras vacunas para enfermedades que normalmente no se encuentran en América del Norte. Entre los ejemplos de vacunas recomendadas están:

Ciertos países han exigido vacunas y es posible que se necesite comprobación de dichas vacunas para ingresar a ellos.

  • La vacuna contra la fiebre amarilla se exige para entrar a varios países del África Subsahariana y África central y países de Suramérica.
  • La vacuna antimeningocócica se exige para ingresar a Arabia Saudita para la peregrinación de Hajj.
  • Para obtener una lista completa de los requisitos por países, verifique en las páginas web de los CDC o la OMS.

Entre las personas que pueden tener requerimientos de vacunas diferentes están:

  • Los niños
  • Los ancianos
  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados o VIH
  • Las personas que esperan estar en contacto con ciertos animales
  • Las mujeres embarazadas o lactantes

Verifique con el médico o la clínica de viajeros local.

PREVENCIÓN DE LA MALARIA

La malaria es una enfermedad grave que se propaga por la picadura de ciertos mosquitos y ocurre principalmente en climas tropicales y subtropicales. La malaria puede causar fiebres altas, escalofríos con temblores, síntomas seudogripales y anemia.

Si viaja a una región donde la malaria es común, tal vez necesite tomar medicamentos que prevengan la enfermedad. Estos medicamentos se toman antes de partir, durante el viaje y por un período corto después de regresar. La efectividad de estos medicamentos varía. Posiblemente usted necesite tomar medidas para prevenir las picaduras de insectos.

PREVENCIÓN DE LAS PICADURAS DE INSECTOS

Para prevenir las picaduras de mosquitos y otros insectos:

  • Utilice repelente contra insectos que contenga DEET o picaridina siempre que esté al aire libre, pero úselo con precaución.
  • Igualmente, usted también puede necesitar el uso de un toldillo de cama mientras duerme.
  • Use pantalones y camisas de manga larga, particularmente al anochecer.
  • Duerma sólo en áreas protegidas.
  • No use perfumes.

SEGURIDAD DEL AGUA Y LOS ALIMENTOS

Usted puede contraer algunos tipos de infecciones al comer o beber agua o alimentos contaminados. Los alimentos crudos o mal cocidos ofrecen un alto riesgo de infección.

Evite los siguientes alimentos:

  • Alimentos cocidos que se han dejado enfriar (como los de las ventas callejeras).
  • Frutas que no han sido lavadas con agua limpia y luego peladas.
  • Verduras crudas.
  • Ensaladas.
  • Productos lácteos sin pasteurizar como la leche o el queso.

Tomar agua que no ha sido tratada o que esté contaminada puede llevar a infección. Sólo beba los siguientes líquidos:

  • Bebidas enlatadas o embotelladas sin abrir (agua, jugo, agua mineral carbonatada, gaseosas).
  • Bebidas preparadas con agua hervida, como el té y el café.

No emplee hielo en las bebidas, a menos que sea elaborado con agua purificada. El agua local se puede purificar hirviéndola o tratándola con ciertos equipos químicos o filtros de agua.

OTRAS MEDIDAS PARA PREVENIR ENFERMEDADES INFECCIOSAS

Límpiese con frecuencia las manos. Use jabón y agua o un limpiador a base de alcohol para ayudar a prevenir una infección.

Evite pararse o nadar en ríos, arroyos o lagos de agua dulce que contengan aguas residuales o excrementos de animales porque pueden llevar a una infección. Por lo general, nadar en piscinas tratadas con cloro es seguro.

CUÁNDO CONTACTAR A UN PROFESIONAL MÉDICO

Algunas veces la diarrea se puede tratar con reposo y líquidos. El médico le puede recetar un antibiótico para que lo tome en el viaje en caso de que se enferme con diarrea intensa al viajar.

Consiga atención médica de inmediato si:

  • La diarrea no desaparece.
  • Usted presenta fiebre alta o resulta deshidratado.

Si le diera fiebre mientras está viajando, póngase en contacto con el médico cuando regrese a casa.

Nombres alternativos

Salud para viajeros; Enfermedades infecciosas y viajeros

Referencias

Arguin P. Approach to the patient before and after travel. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 294.

Basnyat B, Ericsson CD. Travel medicine. In: Auerbach PS, ed. Wilderness Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2011:chap 84.

Fairley JK, John CC. Health advice for children travelling internationally. In: Kliegman RM, Behrman RE, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 168.

Kingdom of Saudi Arabia-Ministry of Health. Health Regulations: Meningococcal meningitis. Accessed February 9, 2014.

World Health Organization. Country list: Yellow fever vaccination requirements and recommendations. Accessed February 9, 2014.

Actualizado: 2/9/2014

Versión en inglés revisada por: Daniel Levy, MD, PhD, Infectious Diseases, Lutherville Personal Physicians, Lutherville, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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