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Intoxicación con removedor de alquitrán

Es un producto químico empleado para sacar el alquitrán, un material aceitoso oscuro. Este artículo aborda los problemas de salud que pueden ocurrir si una persona inhala o toca este producto.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) a la línea 1-800-222-1222.

Elemento tóxico

El removedor de alquitrán contiene compuestos orgánicos llamados hidrocarburos, como:

  • Benceno
  • Diclorometano
  • Nafta aromática ligera
  • Cloruro de metano
  • Tolueno
  • Xileno

Dónde se encuentra

Diversos productos removedores de alquitrán

Síntomas

Pulmones y vías respiratorias:

  • Dificultad respiratoria
  • Inflamación de la garganta

Ojos, oídos, nariz y garganta:

  • Fuerte dolor o ardor en la garganta, la nariz, los ojos, los oídos, los labios o la lengua
  • Pérdida de la visión

Corazón y sangre:

  • Desmayo
  • Hipotensión

Tubo digestivo:

  • Dolor abdominal fuerte
  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el esófago
  • Náuseas
  • Vómitos (pueden ser con sangre)

Sistema nervioso:

  • Convulsiones
  • Depresión
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Sensación de estar ebrio (euforia)
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la lucidez mental (pérdida del conocimiento)
  • Marcha vacilante
  • Crisis epiléptica
  • Debilidad

Piel:

  • Quemaduras
  • Irritación
  • Necrosis (orificios) en la piel o tejidos subyacentes

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica inmediata y NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones. No suministre leche ni agua si el paciente está presentando síntomas que dificultan la deglución, tales como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (al igual que sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) al 1-800-222-1222 desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Si es posible, lleve consigo el recipiente de la sustancia al hospital.

Ver: Número de emergencia del Centro de Toxicología

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco) 
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Irrigación (lavado de la piel), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se haya recibido el tratamiento. Cuanto más rápido una persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

El daño puede seguir ocurriendo por varias semanas después de la ingestión del removedor de alquitrán y la muerte puede sobrevenir hasta un mes más tarde.

Referencias

Lee DC. Hydrocarbons. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2013:chap 158.

Mirkin DB. Benzene and related aromatic hydrocarbons. In: Shannon MW, Borron SW, Burns MJ, eds. Haddad and Winchester's Clinical Management of Poisoning and Drug Overdose. 4th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007:chap 94.

Actualizado: 1/29/2014

Versión en inglés revisada por: Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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