Dirección de esta página: //www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003247.htm

Anomalías de la uña

Son problemas con el color, la forma, la textura o el espesor de las uñas de los dedos de las manos o de los pies.

Consideraciones

Como sucede con la piel, las uñas de los dedos de las manos dicen mucho acerca de su estado de salud.

  • Las líneas de Beau son depresiones a través de la uña. Pueden presentarse después de una enfermedad, una lesión de la uña, durante quimioterapia para el cáncer y cuando usted no está recibiendo nutrición suficiente.
  • Las uñas frágiles o quebradizas a menudo son el resultado normal del envejecimiento, pero también pueden deberse a ciertas enfermedades y afecciones.
  • La coiloniquia es una forma anormal de las uñas de los dedos de la mano en donde la uña tiene crestas levantadas y es delgada y cóncava. Este trastorno está asociado con una anemia ferropénica.
  • La leuconiquia corresponde a vetas o puntos blancos en las uñas.
  • Las lesiones punteadas de la uña corresponden a la presencia de pequeñas depresiones en la superficie de ésta. Algunas veces, la uña también presenta desmoronamiento. La uña puede aflojarse y algunas veces desprenderse.
  • Las crestas son líneas pequeñas y levantadas que se desarrollan a lo largo de la uña o arriba y abajo de ésta.

Causas

Lesión

  • Aplastar la base de la uña o el lecho ungueal puede producir una deformidad permanente.
  • Quitarse o friccionarse la piel por detrás de la uña de una forma crónica puede causar distrofia ungueal mediana, la cual le da a las uñas de los pulgares una apariencia de estar divididas o con crestas a lo largo de éstas.
  • La exposición prolongada a la humedad o al esmalte para uñas puede hacer que las uñas se pelen o descascaren y se vuelvan frágiles.

Infección

  • Los hongos o cándidas producen cambios en el color, la textura y la forma de las uñas.
  • La infección bacteriana puede causar un cambio en el color o áreas de infección dolorosas debajo de la uña o en la piel que la circunda y las infecciones graves pueden causar la pérdida de la uña.
  • Las verrugas virales pueden ocasionar un cambio en la forma de la uña o la encarnación de piel debajo de ella.
  • Ciertas infecciones (especialmente de la válvula del corazón) pueden producir líneas o vetas rojas en el lecho ungueal (hemorragia lineal subungueal).

Enfermedades

  • Las enfermedades que afectan la cantidad de oxígeno en la sangre (como una anatomía cardíaca anormal y enfermedades pulmonares, incluso cáncer o infecciones) pueden producir dedos hipocráticos.
  • La nefropatía puede provocar una acumulación de productos de desecho nitrogenado en la sangre, lo cual causa daño a las uñas.
  • La enfermedad hepática puede dañar las uñas.
  • Las enfermedades de la tiroides, incluso el hipertiroidismo o el hipotiroidismo, pueden producir uñas quebradizas o separación del lecho ungueal de la lámina ungueal (onicólisis).
  • Una enfermedad grave o una cirugía puede producir depresiones horizontales en las uñas (líneas de Beau).
  • La psoriasis puede producir hendiduras, separación de la lámina ungueal del lecho ungueal y la destrucción crónica de dicha lámina (distrofia de la uña).
  • Otros problemas de salud que pueden afectar la apariencia de las uñas abarcan amiloidosis sistémica, desnutrición, deficiencia de vitaminas y líquen plano.
  • Los cánceres de la piel cerca de la uña o la yema de los dedos pueden deformar la uña. El melanoma subungueal es un cáncer potencialmente mortal que normalmente aparecerá como una veta oscura que baja a lo largo de la uña.
  • El signo de Hutchinson es el oscurecimiento de la cutícula asociado con una veta pigmentada y puede ser un signo de un melanoma agresivo.

Tóxicos

  • La intoxicación con arsénico puede causar líneas blancas y crestas horizontales.
  • La ingestión de plata puede ocasionar coloración azulada de la uña.

Medicamentos:

  • Ciertos antibióticos pueden causar levantamiento de la uña del lecho ungueal.
  • Los medicamentos de quimioterapia pueden afectar el crecimiento de la uña.

El envejecimiento normal afecta el crecimiento y desarrollo de las uñas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta:

  • Una veta oscura en la uña nueva o que se está ensanchando
  • Uñas azuladas
  • Uñas deformes
  • Uñas torcidas
  • Crestas horizontales
  • Uñas pálidas
  • Líneas blancas
  • Color blanco por debajo de la uña
  • Hoyuelos en las uñas  

Si presenta hemorragias lineales subungueales, consulte con un médico de inmediato.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico observará las uñas y hará preguntas acerca de los síntomas, como:

Cómo luce su uña

  • ¿Cuál es el tipo de anomalía?
  • ¿Presentan las uñas un color anormal? 
  • ¿De qué color son?
  • ¿Se presentan líneas rojas longitudinales en la uña (hemorragia lineal subungueal)?
  • ¿Tienen las uñas una forma anormal?
  • ¿Ha cambiado la textura?
  • ¿Ha cambiado el espesor?
  • ¿Se presentan hendiduras en las uñas?
  • ¿Están las uñas desprendidas?
  • ¿Hay crestas en las uñas?
  • ¿Qué dirección tienen las crestas ?
  • ¿La punta del dedo parece agrandada?
  • ¿Hay ausencia de brillo?
  • ¿Son las uñas quebradizas? 

Localización

  • ¿Se presenta en las manos?
  • ¿Está en los pies?
  • ¿Se presentan en un solo lado?
  • ¿Es igual en ambos lados?
  • ¿Está sólo en una uña específica? 

Factores agravantes:  

  • ¿Ha tenido una lesión en la uña?
  • ¿Tiene el hábito de morderse las uñas?
  • ¿Acostumbra escarbarse las uñas o frota los dedos de las manos o de los pies permanentemente?
  • ¿Están las uñas frecuentemente húmedas?
  • ¿Usa esmalte para uñas? 

Los exámenes diagnósticos dependen de otros síntomas y pueden abarcar: radiografías, exámenes de sangre o análisis de partes de la uña o de la matriz ungueal en el laboratorio.

Prevención

  • No se muerda, ni hurgue ni se arranque la uña (en casos graves, algunas personas pueden necesitar orientación psicológica o motivación para abandonar estos comportamientos).
  • Mantenga la cutícula o padrastros recortados.
  • Use zapatos que no aprieten los dedos y siempre corte las uñas recta y transversalmente a lo largo de la parte superior.
  • Para prevenir las uñas quebradizas, mantenga las uñas cortas y no use esmalte para uñas. Use una crema emoliente (suavizante de piel) después del lavado o del baño.

El uso de la vitamina biotina y el esmalte para uñas transparente que contiene proteína puede ayudar a fortalecer las uñas. Pregúntele al médico sobre nuevos medicamentos que ayudan con las uñas de apariencia anormal.

Nombres alternativos

Líneas de Beau; Anomalías ungueales; Uñas en forma de cuchara; Onicólisis; Leuconiquia; Coiloniquia; Uñas frágiles

Referencias

Sperling LC, Sinclair RD, El Shabrawi-Caelen L. Alopecias. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 69.

Actualizado 6/19/2013

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

Temas de salud relacionados