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Hemocultivo

Es un examen de laboratorio para verificar si hay bacterias u otros microorganismos en una muestra de sangre. La mayoría de los cultivos verifican si hay bacterias.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Primero se limpia el sitio de donde se extrae la sangre con un antiséptico como clorhexidina. Esto reduce la posibilidad de que un microrganismo de la piel ingrese (contamine) la muestra de sangre y cause un resultado falso positivo (ver abajo). 

La muestra se envía a un laboratorio. Allí, se coloca en un plato especial (cultivo). Luego se observa para ver si hay proliferación de bacterias u otros microrganismos patógenos. También se puede realizar una tinción de Gram, un método para identificar microorganismos (bacterias) utilizando una serie especial de tintes (colores).

Una infección bacteriana en la sangre algunas veces aparece y desaparece, de manera que se puede hacer una serie de tres hemocultivos para confirmar los resultados. 

Preparación para el examen

No hay ninguna preparación especial.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene síntomas de una infección seria en la sangre (sepsis). Los síntomas abarcan: fiebre alta, escalofríos, frecuencia respiratoria y cardíaca rápidas, confusión y presión arterial muy baja.  

El hemocultivo ayuda a identificar el tipo de bacteria causante de la infección. Esto le ayuda al médico a determinar el mejor tratamiento para la infección.

Valores normales

Un valor normal significa que no se observaron bacterias ni otros microorganismos en la muestra de sangre.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal (positivo) generalmente significa que usted tiene una infección llamada sepsis, una enfermedad grave en la cual su sangre está avasallada por bacterias. Si usted tiene sepsis, lo hospitalizarán.

Otros tipos de microrganismos, como un hongo o un virus, también se pueden encontrar en un hemocultivo.

Algunas veces, un resultado anormal puede deberse a la contaminación. Esto significa que se pueden encontrar bacterias, pero éstas provenían de su piel o de los equipos de laboratorio, en vez de la sangre. Esto se denomina un resultado falso positivo y significa que usted no tiene una infección real.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo.
  • Desmayo o sensación de mareo.
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel).
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel).

Nombres alternativos

Cultivo de sangre

Referencias

Croft AC, Woods GL. Medical bacteriology. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 57.

Murray PR, Witebsky FG. The clinician and the microbiology laboratory. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 17.

Munford RS, Suffredini AF. Sepsis, severe sepis, and septic shock. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 70.

Actualizado: 12/3/2013

Versión en inglés revisada por: Daniel Levy, MD, PhD, Infectious Diseases, Lutherville Personal Physicians, Lutherville, MD. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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