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Sepsis

Es una enfermedad en la cual el cuerpo tiene una respuesta grave a bacterias u otros microorganismos.

Esta respuesta se puede denominar síndrome de respuesta inflamatoria sistémica (SRIS).

Causas

Los síntomas de la sepsis no son causados por los microorganismos en sí. En vez de esto, productos químicos que libera el cuerpo causan la respuesta.

Una infección bacteriana en cualquier lugar del cuerpo puede activar la respuesta que conduce a la sepsis. Los sitios comunes donde una infección podría comenzar abarcan:

En pacientes hospitalizados, los sitios comunes de infección incluyen las vías intravenosas, las heridas quirúrgicas, los drenajes quirúrgicos y los sitios de ruptura de la piel conocidos como úlceras o escaras de decúbito.

Síntomas

En la sepsis, se presenta una caída de la presión arterial, ocasionando shock. Los sistemas corporales y órganos principales, entre ellos los riñones, el hígado, los pulmones y el sistema nervioso central, dejan de funcionar apropiadamente debido a una circulación insuficiente.

Un cambio en el estado mental y la respiración muy rápida pueden ser los primeros signos de sepsis.

En general, los síntomas de sepsis pueden abarcar:

También se puede presentar sangrado o hematomas.

Pruebas y exámenes

El médico examinará a la persona y le hará preguntas acerca de la historia clínica.

La infección se confirma generalmente por medio de un examen de sangre; sin embargo, es posible que éste no revele infección en personas que han estado recibiendo antibióticos. Algunas infecciones que pueden causar sepsis no se pueden diagnosticar por medio de un examen de sangre.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

A una persona con sepsis la hospitalizan por lo general en una unidad de cuidados intensivos (UCI). Los antibióticos por lo regular se administran por vía intravenosa (IV).

Se administra oxígeno. Igualmente se administran grandes cantidades de líquidos intravenosos. Otros tratamientos médicos abarcan:

  • Medicamentos que aumenten la presión arterial
  • Diálisis si hay insuficiencia renal
  • Un respirador (ventilación mecánica) si se presenta insuficiencia pulmonar

Expectativas (pronóstico)

La sepsis a menudo es potencialmente mortal, sobre todo en personas con un sistema inmunitario debilitado o con una enfermedad prolongada (crónica).

El daño causado por una disminución en el flujo sanguíneo a órganos vitales como el cerebro, el corazón y los riñones puede tomar tiempo para mejorar. Puede haber problemas a largo plazo en estos órganos.

No todos los pacientes sobreviven a un episodio de sepsis.

Prevención

El riesgo de sepsis se puede reducir al recibir todas las vacunas recomendadas.

En el hospital, el lavado cuidadoso de las manos puede ayudar a prevenir las infecciones que llevan a que se presente sepsis. El retiro oportuno de las sondas vesicales y las vías intravenosas cuando ya no se necesiten también puede ayudar a prevenir infecciones que conducen a la sepsis.

Referencias

Munford RS, Suffredini AF. Spesis, severe sepsis, and septic shock. In: Bennett JE, Dolin R, Mandell GL, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 75.

Russell JA. Shock syndromes related to sepsis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 108.

Actualizado: 8/31/2014

Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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