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Confusión

Es la incapacidad para pensar de manera tan clara y rápida como uno normalmente lo hace. Usted puede sentirse desorientado y tener dificultad para prestar atención, recordar y tomar decisiones.

Consideraciones

La confusión puede aparecer rápida o lentamente con el tiempo, según la causa. Muchas veces dura poco y desaparece, otras veces es permanente e incurable. Puede estar asociada con delirio o demencia.

La confusión es más frecuente en los ancianos y a menudo ocurre durante una hospitalización.

Algunas personas que padecen confusión pueden tener un comportamiento extraño o inusual o pueden actuar de manera agresiva.

Causas

La confusión puede ser causada por diversos problemas de salud tales como:

Cuidados en el hogar

Una buena forma de averiguar si una persona presenta confusión es preguntarle su nombre, su edad y la fecha. Si responde con inseguridad o incorrectamente, padece de confusión.

Si la persona generalmente no sufre de confusión, llame al médico.

Una persona confundida no se debe dejar sola. Por seguridad, puede necesitar restricciones físicas.

Para ayudar a una persona confundida:

  • Preséntese siempre, sin importar qué tan bien dicha persona lo haya conocido alguna vez.
  • Recuérdele con frecuencia su localización.
  • Coloque un reloj y un calendario cerca de la persona.
  • Háblele acerca de eventos actuales y planes para el día.
  • Trate de mantener el entorno calmado, silencioso y pacífico.

En caso de confusión repentina debido a hipoglucemia (por ejemplo, por un medicamento para la diabetes), la persona debe tomar una bebida dulce o comer un refrigerio dulce. Si la confusión dura más de 10 minutos, llame al médico.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si la confusión se ha presentado súbitamente o está acompañada de otros síntomas como:

  • Piel fría o húmeda
  • Mareo o sensación de desmayo
  • Pulso rápido
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Respiración lenta o rápida
  • Temblor incontrolable

Llame también al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos) si:

  • La confusión se ha presentado de manera repentina en una persona con diabetes.
  • La confusión se presentó después de un traumatismo craneal.
  • La persona queda inconsciente en cualquier momento.

Si usted ha estado experimentando confusión, solicite una cita con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo el examen físico y hará preguntas acerca de la confusión. El médico hará preguntas para saber si la persona sabe la fecha, la hora y dónde está. Entre otras, también se harán preguntas sobre enfermedades recientes y en curso.

Los exámenes que se pueden ordenar abarcan:

El tratamiento depende de la causa de la confusión. Por ejemplo, si la está causando una infección, el tratamiento de la infección probablemente aliviará la confusión.

Nombres alternativos

Desorientación; Pensamiento sin claridad; Pensamientos confusos

Imágenes

Referencias

Huff JS. Confusion. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al., eds.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

Somes J. Sudden confusion and agitation: causes to investigate! Delirium, dementia, depression.J Emerg Nurs

Actualizado 2/20/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.