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Otitis media exudativa

Es la presencia de líquido espeso o pegajoso detrás del tímpano en el oído medio. Sucede sin que se presente infección del oído.

Causas

La trompa de Eustaquio conecta el interior del oído con la parte posterior de la garganta. Este conducto ayuda a drenar el líquido para evitar que se acumule en el oído. El líquido fluye desde la trompa y se deglute (traga).

La otitis media exudativa (OME) y las infecciones del oído están conectadas de dos maneras:

  • Después de que se han tratado la mayoría de las infecciones del oído (una efusión), el líquido permanece en el oído medio durante algunos días o semanas.
  • Cuando la trompa de Eustaquio se bloquea parcialmente, el líquido se acumula en el oído medio. Las bacterias dentro del oído quedan atrapadas y comienzan a multiplicarse. Esto puede llevar a una infección del oído.

Los siguientes factores pueden causar inflamación del revestimiento de la trompa de Eustaquio que lleva al aumento del líquido:

  • Alergias
  • Irritantes (especialmente humo de cigarrillo)
  • Infecciones respiratorias

Los siguientes factores pueden hacer que la trompa de Eustaquio se cierre o resulte bloqueada:

  • Beber algo estando acostado boca arriba
  • Incrementos repentinos en la presión del aire (como durante el descenso de un avión o en una carretera de montaña

El hecho de que le entre agua a los oídos de un bebé no conduce al bloqueo de la trompa de Eustaquio.

La otitis media exudativa es muy común en invierno o a comienzos de la primavera, pero puede ocurrir en cualquier época del año. Puede afectar a personas de cualquier edad. Ocurre más a menudo en niños menores de 2 años, pero es poco común en recién nacidos.

Los niños pequeños contraen este tipo de otitis más a menudo que los niños más grandes o los adultos por varias razones:

  • La trompa es más corta, más horizontal y más recta, lo que facilita más la entrada de las bacterias.
  • La trompa es más flexible, con una abertura más diminuta que es fácil de bloquear.
  • Los niños pequeños contraen más resfriados, debido a que al sistema inmunitario le lleva tiempo poder reconocer y detener los virus del resfriado.

El líquido en la otitis media exudativa con frecuencia es diluido y acuoso. En el pasado, se pensaba que el líquido se volvía más espeso a medida que permanecía más tiempo en el oído. ("Otitis media adhesiva" es un nombre común dado a OME con líquido espeso.) Sin embargo, ahora se piensa que la consistencia del líquido está relacionada con el oído mismo, y no con cuánto tiempo esté presente el líquido.

Síntomas

A diferencia de los niños con una infección del oído, los niños con otitis media exudativa no se comportan como enfermos.

La otitis media exudativa a menudo no tiene síntomas obvios.

Los niños mayores y los adultos algunas veces se quejan de audición apagada o de una sensación de llenura en el oído. Los niños pequeños pueden subirle el volumen al televisor debido a la pérdida auditiva.

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería pueden detectar la otitis media exudativa durante un chequeo de los oídos de un niño después de haber tratado una infección del oído.

El médico o el personal de enfermería examinarán el tímpano y buscarán ciertos cambios, tales como:

  • Burbujas de aire en la superficie del tímpano.
  • Matidez del tímpano cuando se expone a la luz.
  • Tímpano que no parece moverse al soplarle pequeñas bocanadas de aire.
  • Líquido por detrás del tímpano.

Un examen llamado timpanometría es una herramienta precisa para diagnosticar la otitis media exudativa. Los resultados del examen pueden ayudar a determinar la cantidad y consistencia del líquido presente.

Un otoscopio acústico o reflectómetro es un dispositivo portátil que detecta con precisión líquido en el oído medio.

Una audiometría u otro tipo de examen formal de la audición puede ayudarle al médico a decidir el tratamiento.

Tratamiento

La mayoría de los proveedores de atención médica no tratará la otitis media exudativa inicialmente, a menos que también haya signos de una infección. En lugar de esto, revisarán nuevamente el problema en 2 a 3 meses.

Algunos niños que han tenido infecciones auditivas repetitivas pueden recibir una pequeña dosis diaria de antibióticos para prevenir nuevas infecciones.

Usted puede hacer los siguientes cambios para ayudar a eliminar el líquido detrás del tímpano:

  • Evite el humo del cigarro
  • Estimule la lactancia materna para bebés
  • Trate alergias alejándose de los desencadenantes (como el polvo). A los adultos y niños mayores se les pueden dar medicamentos para las alergias.

Con mucha frecuencia, el líquido desaparecerá por sí solo. El médico puede sugerirle observar durante un tiempo para ver si está empeorando antes de recomendar un tratamiento.

Si el líquido todavía está presente a las 6 semanas, el médico podría recomendar:

  • Continuar observando el problema
  • Una audiometría
  • Una sola serie de antibióticos (si no se han administrado previamente).

Si el líquido todavía está presente a las 8 a 12 semanas, se puede ensayar con antibióticos. Estos medicamentos no siempre ayudan.

En algún momento, se debe evaluar la audición del niño.

Si se presenta hipoacusia significativa (más de 20 decibeles) podría ser apropiado suministrar antibióticos o colocar tubos de timpanostomía.

Si el líquido aún está presente después de 4 a 6 meses, probablemente se necesiten tubos de timpanostomía, incluso si no hay una hipoacusia mayor.

Algunas veces, se deben de retirar las glándulas adenoides para que la trompa de Eustaquio funcione correctamente.

Expectativas (pronóstico)

La otitis media exudativa casi siempre desaparece por sí sola en semanas o meses. El tratamiento puede acelerar este proceso. Es posible que la otitis media adhesiva no se resuelva tan rápidamente como la OME con un líquido menos espeso.

La otitis media exudativa no es potencialmente mortal frecuentemente. La mayoría de los niños no presenta daño a largo plazo en su capacidad para oír o hablar, incluso cuando el líquido permanece durante muchos meses.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Piensa que usted o su hijo podrían tener otitis media exudativa. (Debe de continuar observando la condición hasta que el líquido haya desaparecido).
  • Se presentan nuevos síntomas durante o después del tratamiento de este trastorno.

Prevención

Ayudarle al niño a reducir el riesgo de infecciones del oído puede ayudar a prevenir la otitis media exudativa.

Nombres alternativos

OME (otitis media con efusión); Otitis media secretora; Otitis media serosa; Otitis media asintomática; Infección asintomática del oído; Otitis media adhesiva

Referencias

Kerschner JE. Otitis media. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics.

Paradise JL, Feldman HM, Campbell TF, et al. Tympanostomy tubes and developmental outcomes at 9 to 11 years of age. N Engl J Med. 2007;356:248-261.

Rosenfeld RM, Schwartz SR, Pynnonen MA, et al. Clinical practice guideline: Tympanostomy tubes in children.Otolaryngol Head Neck Surg

Actualizado 8/30/2014

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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